Skip to content
Home » AEI claimt meerderheidsbelang in York Space Systems

AEI claimt meerderheidsbelang in York Space Systems

    AEI claimt meerderheidsbelang in York Space Systems

    Artikel bijgewerkt met opmerkingen van de voorzitter van York, Chuck Beames.

    SAN FRANCISCO – AE Industrial Partners heeft plannen aangekondigd op 10 oktober. 4 om een ​​meerderheidsbelang te verwerven in York Space Systems, een kleine satellietfabrikant en turnkey-missie-operator gevestigd in Denver.

    De voorwaarden van de transactie, die naar verwachting tegen het einde van het jaar afgerond zal zijn, zijn niet bekendgemaakt.

    “Vanuit ons perspectief is York de laatst overgebleven onafhankelijke satellietfabrikant van schaal”, vertelde Kirk Konert, AEI-partner RuimteNieuws. “Ze hebben een bedrijf opgebouwd dat de smallsat-markt verandert met hun busontwerp en fabricageproces om technologie op een snellere en kostenefficiëntere manier naar zowel de defensie- als de commerciële markten te brengen.”

    York is snel gegroeid sinds het in 2012 werd opgericht om standaard kleine satellieten te produceren voor verschillende missies. Het meest spraakmakende succes van York tot nu toe was de selectie om ruimtevaartuigen te leveren voor de transportlaag Tranche 0 en Tranche 1 van het Pentagon, de Space Development Agency.

    In de afgelopen jaren is York zijn productieplannen blijven uitbreiden en heeft onlangs een faciliteit geopend in het Denver Tech Center die groot genoeg is om 70 satellieten tegelijk te produceren.

    Dirk Wallinger, CEO van York, zei in een verklaring dat AEI “de ideale partner is voor York omdat we ernaar streven het bedrijf snel op te schalen. De diepgaande sectorkennis van het bedrijf en de ervaring van AEI in de lucht- en ruimtevaartproductie zullen van cruciaal belang zijn als we York blijven laten groeien en leveren aan onze klanten.”

    Nadat de overeenkomst met AEI is afgerond, blijft Wallinger de CEO van York en blijft Chuck Beames, voorzitter van York, in de raad van bestuur van York.

    Beames noemde de AEI-investering “een nieuwe stap in de goede richting”, waarmee de campagne van York werd voortgestuwd om de productie uit te breiden, de autonomie van satellieten te vergroten en hoogwaardige ruimtevaartuigen te produceren voor commerciële en overheidsklanten.

    Sommige concurrerende satellietfabrikanten hebben gesuggereerd dat York geld moet verliezen op elke satelliet die het bedrijf verkoopt, omdat de prijzen van het bedrijf lager zijn dan die van concurrenten. Beames lachte om die bewering en zei dat York een van de weinige startups in de ruimtevaart is die al winstgevend is.

    Beames anticipeert op de groeiende vraag van de overheid en het bedrijfsleven naar Yorks S-Klasse-platform voor 180 kilogram-satellieten en LX-Klasse-bus ontworpen voor satellieten met een totale massa van ongeveer 350 kilogram. Sommige kleine satellietexploitanten gebruiken grotere platforms. Ondertussen kijken sommige overheidsinstanties die grote ruimtevaartuigen besturen naar kleine satellieten om bepaalde missies over te nemen.

    De mensen die in York en andere kleine satellietfabrikanten investeerden “geloofden allemaal dat dit zou gebeuren”, zei Beames. “Daarom steken we ons eigen kapitaal in deze bedrijven.”

    AEI blijft optimistisch over de ruimtevaartsector.

    “We denken dat de ruimte op dit moment de beste plaats is om kapitaal te investeren”, zei Konert. “We zijn enthousiast over de sector, zowel vanuit het oogpunt van de overheidsbegroting als vanuit een commercieel perspectief. Uiteraard hebben we een interessante financiële macro-achtergrond, maar dat weerhoudt ons er niet van om op lange termijn in de sector te investeren.”

    AEI heeft Redwire Space in 2020 opgericht na de overname van Adcole Maryland Aerospace, Deep space Systems en Made In Space. Redwire, dat in 2021 een beursgenoteerd bedrijf werd, heeft sindsdien verschillende andere bedrijven overgenomen, waaronder het Britse defensiebedrijf Qinetiq in een deal die in oktober werd aangekondigd. 3. AEI heeft ondertussen geïnvesteerd in Virgin Orbit, Terran Orbital en Sierra Space.

    Andere Amerikaanse kleine satellietfabrikanten hebben investeerders en kopers aangetrokken. Boeing kocht Millennium Space Systems in 2018. Raytheon Technologies verwierf Blue Canyon Technologies in 2020.

    Lockheed Martin Ventures begon in 2017 te investeren in Terran Orbital en bezit een minderheidsaandeel. Toch blijft Terran Orbital een onafhankelijke satellietfabrikant, zegt Marc Bell, voorzitter, CEO en mede-oprichter van Terran Orbital.

    Bell noemde de AEI-investering in York “een enorme validator” voor fabrikanten van satellietbussen.