Skip to content
Home » Als je in een corrupte omgeving leeft, is de kans groter dat je in complottheorieën gelooft, ongeacht je politiek

Als je in een corrupte omgeving leeft, is de kans groter dat je in complottheorieën gelooft, ongeacht je politiek

    Als je in een corrupte omgeving leeft, is de kans groter dat je in complottheorieën gelooft, ongeacht je politiek

    Terwijl rechtse mensen eerder in complottheorieën geloven dan linkse mensen, suggereren nieuwe bevindingen dat dit effect zwakker is in landen met veel corruptie. Vermoedelijk vergroten corrupte omgevingen de plausibiliteit van complotten, zodat alle burgers ze eerder zullen steunen, ongeacht hun politiek. De bevindingen werden gepubliceerd in het tijdschrift Sociaalpsychologische en persoonlijkheidswetenschap.

    De bewering dat samenzweringsovertuigingen vaker voorkomen bij rechtse dan bij linkse mensen, wordt ondersteund door een groot aantal onderzoeken. Nieuwer onderzoek suggereert dat sociale factoren ook complotdenken kunnen beïnvloeden. Er zijn bijvoorbeeld aanwijzingen dat het leven in een corrupte omgeving complotovertuigingen kan aanmoedigen, misschien door geheime complotten aannemelijker te maken.

    Door twee onderzoekslijnen te combineren, kozen studieauteurs Sinan Alper en Roland Imhoff ervoor om te onderzoeken hoe corruptie op landelijk niveau het verband tussen politieke oriëntatie en samenzweringsmentaliteit zou kunnen beïnvloeden. De onderzoekers speculeerden dat deze link zwakker zou zijn in landen met een hogere corruptie, omdat een hoge corruptie ervoor zou zorgen dat iedereen meer geneigd zou zijn om samenzweringstheorieën te onderschrijven, ongeacht hun politieke overtuigingen.

    “Onderzoek uit het verleden toonde over het algemeen aan dat rechtse mensen meer kans hebben om in complottheorieën te trappen”, legt Alper uit.@SinanAlper_), tot universitair hoofddocent sociale psychologie aan de Yasar University. “We vroegen ons af of dit betekende dat rechtse mensen meer vatbaar waren voor verkeerde informatie of dat de politieke context in het spel was. We besloten te zoeken naar de rol van corruptie, omdat er een grotere kans is op een daadwerkelijke samenzwering in een context met veel corruptie. Dus hebben we in feite onderzocht hoe ideologie complotovertuigingen voorspelde op plaatsen waar het minder of meer zin heeft om in complottheorieën te geloven.”

    Alper en Imhoff analyseerden gegevens uit een eerdere studie van Imhoff, Zimmer en medewerkers (2022). De steekproef omvatte meer dan 20.000 mensen in 23 verschillende landen die hun politieke oriëntatie meldden en een mate van samenzweringsmentaliteit voltooiden. De samenzweringsmentaliteit beoordeelde hun goedkeuring van items als: ‘Ik denk dat er geheime organisaties zijn die politieke beslissingen sterk beïnvloeden.’

    Respondenten beoordeelden ook hun goedkeuring van een reeks landspecifieke samenzweringstheorieën die waren gegenereerd door lokale onderzoekers. Deze theorieën waren ofwel rechtse samenzweringsovertuigingen (bijv. ‘Er is een voortdurende poging om Groot-Brittannië te islamiseren en te arabiseren, waardoor de bestaande cultuur en waarden van Groot-Brittannië worden verzwakt’) of linkse samenzweringsovertuigingen (bijv. ‘Oliemaatschappijen onderdrukken met opzet betere auto’s’ technologie’).

    De onderzoekers verkregen vervolgens corruptiescores op landniveau van de Corruption Perceptions Index, een jaarlijkse index die landen rangschikt op basis van hun waargenomen niveaus van corruptie in de publieke sector. De auteurs testten vervolgens of corruptie op landniveau het verband tussen politieke oriëntatie en geloof in samenzwering matigt.

    Ten eerste ontdekten de onderzoekers dat de samenzweringsmentaliteit toenam naarmate de politieke oriëntatie naar rechts zwaaide. Zowel in landen met een hoge als met een lage corruptie hadden rechtsen een hogere samenzweringsmentaliteit dan linksen. Dit effect was echter sterker in landen met lagere corruptiescores en zwakker in landen met hogere corruptiescores.

    In overeenstemming met de hypothese van Alper en Imhoff, suggereren deze resultaten dat het leven in een omgeving met meer dreigingssignalen iemands argwaan jegens geheime complotten vergroot, wat resulteert in een hogere samenzweringsmentaliteit. In deze omstandigheden is het geloof in samenzwering aannemelijker en is de kans groter dat iedereen samenzweringstheorieën onderschrijft, ongeacht hun politieke houding. Zo wordt de link tussen politiek geloof en samenzweringsmentaliteit verzwakt.

    “In contexten met veel corruptie, verzwakte de relatie tussen ideologie en samenzweringsmentaliteit. Met andere woorden, het politieke wereldbeeld van mensen was minder belangrijk bij het voorspellen van hun samenzweringsmentaliteit, vermoedelijk omdat het logisch was dat iedereen in landen met veel corruptie achterdochtig was tegenover politici,’ legde Alper uit.

    Interessant is dat de relatie tussen partijspecifieke complottheorieën en politiek geloof sterker was in landen met veel corruptie. Linkse mensen waren eerder geneigd om linkse samenzweringsopvattingen te onderschrijven in landen met veel corruptie, maar niet in landen met weinig corruptie. Rechts waren meer geneigd om rechtse samenzweringstheorieën te onderschrijven in zowel landen met een hoge als met een lage corruptie, maar het effect was het sterkst in landen met een hoge corruptie. Dit suggereert dat corrupte omgevingen ertoe leiden dat mensen extra voorzichtig zijn met bepaalde complottheorieën in het bijzonder – die passen binnen hun politieke wereldbeeld.

    “We hebben ook naar specifiekere complottheorieën gekeken en ontdekten dat zowel linkse als rechtse mensen meer geneigd waren te geloven in politiek overeenstemmende complottheorieën. Dit is mogelijk ook omdat beide partijen politiek overeenstemmende samenzweringstheorieën aannemelijker vonden in contexten met veel corruptie, “zei Alper.

    Een beperking van het onderzoek was dat de meeste gegevens afkomstig waren uit Europese landen, die niet alle mogelijke niveaus van corruptie vertegenwoordigen. Toekomstig onderzoek zou kunnen proberen deze bevindingen op wereldwijde schaal uit te breiden.

    De studie, “Vermoeden van een misdrijf wanneer het er objectief is: de associatie van politieke oriëntatie met algemene en partijdige samenzweringsovertuigingen als een functie van corruptieniveaus”, is geschreven door Sinan Alper en Roland Imhoff.