Skip to content
Home » Als je je zorgen maakt over het milieu, overweeg dan om gecomposteerd te worden als je sterft

Als je je zorgen maakt over het milieu, overweeg dan om gecomposteerd te worden als je sterft

    A photo shows a demonstration of a human composting vessel, a horizontal chamber filled with wood chips and other biodegradable materials.

    Zou je liever begraven of gecremeerd worden als je sterft?

    Als je er net zo over denkt als ik, is het antwoord geen van beide. Ik krimp ineen bij de gedachte dat mijn lichaam opbrandt bij meer dan 1000 graden Fahrenheit of vol met giftige chemicaliën wordt gepompt en de rest van de eeuwigheid doorbrengt in een krappe doos, anderhalve meter onder de grond.

    Dus hier is nog een vraag: wat vind je ervan dat je lichaam wordt gereduceerd tot compost en wordt gebruikt om een ​​boom te planten, bloemen te laten groeien of uitgeputte grond in een bos te repareren?

    Menselijke compostering betekent niet dat je in een bak wordt gegooid met aardappelschillen, geplette eierschalen en koffiedik. In plaats daarvan zou je in een metalen of houten vat worden geplaatst, omhuld door organische materialen zoals houtsnippers, luzerne en stro, en dan langzaam gereduceerd tot een voedselrijke grond. Het proces kan zes weken tot zes maanden duren, afhankelijk van de gebruikte methoden.

    Ik weet niet hoe het met jou zit, maar ik hou van het geluid daarvan (tenminste vergeleken met die andere twee opties).

    “Tot nu toe had ik nooit het gevoel dat ik een optie had die voor mij werkte”, zegt lid van de vergadering, Cristina Garcia (D-Bell Gardens). Ze schreef een wetsvoorstel, vorige maand ondertekend door Gov. Gavin Newsom, om menselijke compostering in Californië te legaliseren.

    Californië wordt de vijfde staat die deze methode van lichaamsverwijdering toestaat, algemeen bekend onder de meer wetenschappelijk klinkende naam ‘natuurlijke organische reductie’. Colorado, Oregon, Vermont en Washington hebben de praktijk gelegaliseerd en in verschillende andere staten is wetgeving in behandeling.

    De Californische wet wordt van kracht in 2027, waardoor regelgevers de tijd hebben om de regels vast te stellen die van toepassing zijn op menselijke compostering in de staat.

    Maar het is nooit te vroeg om plannen te maken voor je dood.

    Heather Andersen, een 68-jarige consultant en voormalig verpleegster in het hospice in Seattle, zegt dat ze er al voor heeft gekozen om gecomposteerd te worden als ze sterft, omdat het veel gemakkelijker is voor het milieu dan begraven of cremeren.

    “We verbeteren de aarde eigenlijk in plaats van er iets van af te nemen”, zegt ze. En er is een spirituele dimensie aan haar beslissing, zegt ze, omdat ze “terug zal gaan naar het deel uitmaken van de hele cyclus van het leven.”

    Andersen, die in goede gezondheid verkeert, kocht een prepaid composteringsplan van Recompose, een groen uitvaartcentrum in Seattle waarvan de oprichter, Katrina Spade, algemeen wordt beschouwd als een pionier op het gebied van natuurlijke organische reductie voor mensen.

    Een foto toont een close-up van een Recompose-compostvat gevuld met mulch en omgeven door groene potplanten.
    Californië is de vijfde staat die menselijke compostering legaliseert, sinds Gov. Gavin Newsom tekende vorige maand een wetsvoorstel.(Opnieuw samenstellen)

    Een van nature verminderd menselijk lichaam kan tussen de 250 en 1000 pond grond opleveren, afhankelijk van de gebruikte methode en het type en volume van organische materialen die met het lichaam zijn gemengd. Dat is genoeg om meerdere kruiwagens of de laadbak van een pick-up te vullen. Als het proces eenmaal is voltooid, nemen veel gezinnen een klein bakje grond en schenken de rest aan natuurbehoudprojecten of bloemenkwekerijen.

    Natuurlijk is composteren na de dood niet voor iedereen weggelegd. De California Catholic Conference maakt bijvoorbeeld bezwaar tegen de nieuwe wet. De betrokken methoden, zei het in een verklaring, “verminderen het menselijk lichaam tot een wegwerpartikel, en we zouden in plaats daarvan moeten zoeken naar opties die het respect voor zowel onze natuurlijke wereld als de waardigheid van de overleden persoon hooghouden.”

    Degenen die ervoor hebben gekozen om hun lichaam te laten composteren, worden over het algemeen gemotiveerd door ecologische zorgen.

    Met natuurlijke organische reductie “wat we in feite doen, is alles nemen wat nog in een menselijk lichaam leeft nadat de mens het heeft verlaten en het veranderen in iets dat de planeet daadwerkelijk kan voeden”, zegt Holly Blue Hawkins, van Santa Cruz County, wiens Last Respects Consulting diensten voor overlijdensplanning aanbiedt.

    Na de dood behoudt het menselijk lichaam tal van elementen en mineralen die voedzaam zijn voor planten, waaronder koolstof, calcium, magnesium, stikstof en fosfor.

    Traditionele begrafenissen brengen veel problemen met zich mee. Het formaldehyde in balsemvloeistof brengt begrafenisondernemers in gevaar voor problemen zoals een onregelmatige hartslag, een gevaarlijke ophoping van vocht in de longen en, na verloop van tijd, kanker. Bovendien kunnen de giftige stoffen in balsemvloeistof uitspoelen naar de bodem.

    Om nog maar te zwijgen van het feit dat er gewoon niet genoeg land op begraafplaatsen is voor iedereen om voor onbepaalde tijd een eigen perceel te hebben in de toekomst.

    Crematie daarentegen stoot jaarlijks talloze verontreinigende stoffen uit die schadelijk zijn voor de mens, evenals miljoenen tonnen koolstofdioxide. En het percentage mensen dat kiest voor crematie groeit snel, vooral omdat het goedkoper is dan begraven. Volgens de National Funeral Directors Association zal crematie dit jaar naar verwachting 59% van de afstoting van lichamen uitmaken en in 2040 79%. Met ongeveer 3 miljoen Amerikanen die elk jaar sterven, zijn dat veel lichamen die verbranden.

    Menselijk composteren is pas recentelijk opgekomen als alternatief voor begraven en cremeren.

    Sinds de opening van Recompose in december 2020 heeft het bedrijf minder dan 200 lijken gecomposteerd. “Het is duidelijk dat dat een klein deel is van de mensen die in de staat Washington sterven”, zegt Spade. Maar 1200 klanten hebben vooruitbetaald voor natuurlijke organische reductie, wat volgens haar een teken is van de groeiende aantrekkingskracht.

    Veel begrafenisondernemers beschouwen menselijke compostering als een belangrijke zakelijke kans in een industrie van $ 20 miljard.

    “Onze eigenaren hebben gesprekken gevoerd over uitbreiding in het hele land naarmate meer staten het legaliseren”, zegt David Heckel, adviseur planning vooraf bij The Natural Funeral in Lafayette, Colorado.

    Op een foto staat Micah Truman naast een vat versierd met bloemen en composteerbare aandenkens bovenop een bed van stro.
    Micah Truman, CEO van Return Home, een groen uitvaartcentrum in Auburn, Washington, toont een vat dat wordt gebruikt voor menselijke compostering.(Jason Redmond / AFP via Getty Images)

    Return Home, een groen uitvaartcentrum in Auburn, Washington, moedigt websitebezoekers aan om “aan te sluiten bij de #idratherbecompost-beweging” en een standaardbrief in te vullen waarin ze hun staatswetgevers aansporen om menselijke compostering te legaliseren.

    Sterven is niet goedkoop, en composteren is geen uitzondering. De kosten van natuurlijke organische reductie variëren van $ 3.000 tot iets minder dan $ 8.000, afhankelijk van het bedrijf dat u kiest. De bedrijven bieden doorgaans ceremonies ter plaatse aan tegen een toeslag. Dat is te vergelijken met een gemiddelde begrafeniskost van iets minder dan $ 7.000 voor een crematie en iets meer dan $ 9.400 voor een traditionele begrafenis met een kist en een kluis.

    Recompose, Return Home, The Natural Funeral en Earth Funeral, uit Auburn, Washington, zeggen allemaal dat ze van plan zijn om zich in Californië te vestigen nadat de nieuwe wet van kracht wordt. Maar Californiërs die als compost naar de aarde willen terugkeren, hoeven niet te wachten tot 2027.

    Al deze bedrijven bieden prepaid-abonnementen aan en regelen tegen een extra vergoeding vervoer naar hun faciliteiten buiten de staat, als u of uw geliefde sterft voordat ze in Californië actief zijn – of als u in een staat woont waar natuurlijke organische reductie is niet legaal. Ze sturen u of uw gezin meestal een kleine doos met de resulterende compost.

    Een andere optie is Herland Forest, een begraafplaats zonder winstoogmerk op het platteland van Washington, die $ 3.000 in rekening brengt. Het heeft geen plannen om uit te breiden naar Californië, maar accepteert lichamen uit andere staten met een extra vergoeding voor transport.

    Bel rond en vergelijk prijzen en methoden. Kijk wat voor sfeer je krijgt.

    Als het idee van menselijke compostering je koud laat, of het nu om religieuze, persoonlijke of familiale redenen is, maak je geen zorgen. Niemand dwingt je om een ​​boom te voeden. “Ik neem niets weg”, zegt Garcia. “Ik breid gewoon de opties die we hebben uit.”

    Gerelateerde onderwerpen

    Neem contact met ons op Dien een verhaaltip in