Skip to content
Home » Astro Grads United: een veilige ruimte voor studenten om te delen en te strategiseren

Astro Grads United: een veilige ruimte voor studenten om te delen en te strategiseren

    Astro Grads United: een veilige ruimte voor studenten om te delen en te strategiseren

    Let op: de auteur van dit artikel is geen lid van Astro Grads United.

    In de afgelopen jaren hebben afgestudeerde studenten in de astronomie in de VS de strijd besproken om een ​​afgestudeerde student te zijn. Vooral een afstudeerstudent merkte terugkerende thema’s op in deze gesprekken. Veel afgestudeerde studenten waren bijvoorbeeld van mening dat hun salaris geen afspiegeling was van de kosten van levensonderhoud, en hun universiteiten reageerden niet op hun verzoek om loonsverhoging. Voor anderen was huisvesting een constante bron van stress toen universiteiten er niet in slaagden gegarandeerde huisvesting te bieden aan afgestudeerde studenten. Anderen maakten zich ook zorgen over giftige adviseurs. Als resultaat van deze gesprekken werd Astro Grads United gevormd, dat door een lid wordt beschreven als “een ruimte voor afgestudeerde studenten om doorheen te bewegen en te ventileren / delen / co-strategiseren.”

    Afgestudeerde studenten aan Columbia University staken in 2021. Check out dit alsjeblieft op een samenvatting van de staking. Krediet: Debra L Rothenberg/Zuma Wire/Rex/Shutterstock

    Op dit moment is Astro Grads United geen officiële organisatie, maar een groep studenten die elkaar online ondersteunen en virtueel ontmoeten. De motivatie achter Astro Grads United is dat studenten hun ervaringen delen – zowel goede als slechte, maar ook om strategieën te bedenken, een gemeenschap op te bouwen en ondersteuning te bieden. Studenten van de Universiteit van Florida (UF) waren bijvoorbeeld verrast om te horen dat Princeton gegarandeerde huisvesting biedt aan hun afgestudeerde studenten, terwijl studenten aan Princeton hun frustraties deelden over het ontbreken van een vakbond, iets dat UF al heeft vastgesteld.

    Gezien de terugkerende gesprekken, werd Astro Grads United een voertuig voor afgestudeerde studenten om hun zorgen te delen. Tijdens hun eerste driemaandelijkse bijeenkomst bespraken studenten van ~10 scholen (in natuurkunde en/of sterrenkunde) hun salarissen en kosten van levensonderhoud om zichzelf te vergelijken met andere afdelingen. De onderstaande tabel geeft een overzicht van de fractie van het salaris van een student die naar hun huur gaat (genormaliseerd naar één slaapkamer) voor een handvol sterrenkunde-afdelingen.

    School Gemiddeld jaarsalaris
    (2021-2022)
    Gemiddeld salarispercentage
    Betaald naar huur
    Universiteit van Florida 25k 60%
    UC Berkeley 34k 60%
    Johns Hopkins University 40-50%
    UC Irvine 27k 35-40%
    Princeton 47k 50%
    Purdue 21k 25%

    In 2020 verzamelden afgestudeerde studenten op UC-scholen vergelijkbare informatie over de kosten van levensonderhoud. Hun bevindingen, het witboek “Cost of Living Adjustment (COLA)” genoemd, zijn hier te vinden. Merk op dat deze inspanning onafhankelijk was van Astro Grads United.

    Het is geen geheim dat de salarissen van afgestudeerde studenten niet altijd voldoende zijn. Onlangs kregen sterrenkundestudenten van Purdue University na 11 jaar loonsverhoging, enkel en alleen nadat een voormalige afgestudeerde student als professor terugkeerde naar de afdeling en merkte dat studenten hetzelfde bedrag kregen als tijdens hun doctoraat

    Vorig jaar voerden studenten van de Johns Hopkins University (JHU) een overtuigend argument aan bij de instelling voor een loonsverhoging; de decaan wees het verzoek echter af met het argument dat de universiteit het geld niet had. Studenten gingen in beroep tegen de afwijzing die verder werd genegeerd. Dit besluit van de decaan kwam nadat het departement Natuur- en Sterrenkunde een particuliere donatie van 75 miljoen dollar had ontvangen. Gelukkig ontvingen afgestudeerde studenten van de afdeling astronomie van JHU na vijf jaar een verhoging van $ 667.

    Een ander veelvoorkomend probleem waarmee afgestudeerde studenten worden geconfronteerd, is het gebrek aan betaalbare en gegarandeerde huisvesting. De Universiteit van Florida biedt bijvoorbeeld niet alleen geen gegarandeerde afgestudeerde huisvesting, maar ze slopen ook een van de weinige complexen die huisvesting bieden aan afstudeerders en gezinnen. Terwijl UF ‘afgestudeerde studenten helpt aan huisvesting zowel op als buiten de campus’, is er een gebrek aan voldoende mogelijkheden, waardoor de universiteit gedwongen wordt een loterijsysteem te gebruiken voor studenten die zich inschrijven. Johns Hopkins University is ook een andere instelling die geen gegarandeerde studentenhuisvesting biedt. Hoewel het zoeken naar huisvesting buiten de campus een optie is, merken studenten op dat de gemiddelde kosten van huisvesting op loopafstand van de afdeling de afgelopen jaren met 50% zijn gestegen, waardoor huisvesting buiten de campus een ongunstige optie is.

    Afgestudeerde studenten protesteren tegen de kosten van levensonderhoud aan UC Berkeley. Krediet: Beth LaBerge/KQED

    Terwijl studenten contact kunnen opnemen met hun adviseurs voor financieel advies en ondersteuning, is een doel van Astro Grads United om te voorkomen dat een adviseur te goeder trouw optreedt. Het was bijvoorbeeld alleen dankzij het doorzettingsvermogen van een terugkerende student dat afstudeerders aan de Purdue University een verhoging ontvingen. Op dezelfde manier hielp een faculteitslid bij Penn State een beleid te implementeren zodat onderzoeksassistenten en onderwijsassistenten minder werden belast. Er zijn echter gevallen geweest waarin adviseurs die probeerden hun studenten te helpen, werden gestraft door hun universiteit. Daarnaast hebben veel afdelingen organisatorische problemen waar de studenten de dupe van worden. Zo werden internationale studenten aan JHU door logistieke problemen maandenlang niet betaald.

    Het is normaal om een ​​entiteit de schuld te geven, maar het lijkt erop dat deze problemen zich voordoen in veel afdelingen in het hele land. Een mogelijke oplossing is om de American Astronomical Society (AAS) verantwoordelijk te laten zijn voor het beoordelen van de subsidie, de kosten van levensonderhoud en het verzamelen van andere relevante informatie, terwijl het oplossingen biedt aan astronomie-afdelingen in het hele land. Hoewel AAS nu locatiebezoeken uitvoert om de kwaliteit van programma’s te beoordelen, lijkt het erop dat het salaris en huisvesting van studenten nog geen prioriteit heeft.

    Hoewel er maar een paar zijn, zijn er voorbeelden van afdelingen die de zorgen van hun studenten erkennen en veranderingen doorvoeren. Bijvoorbeeld, afgestudeerde studenten van Penn State waren opgelucht toen voor het eerst een gedragscode door de afdeling werd aangenomen, en studenten werden uiteindelijk uitgenodigd om zitting te nemen in de toelatingscommissie.

    Voor potentiële bondgenoten die er zijn, zoals postdocs of faculteitsleden, vragen leden van AGU dat je praat met Bestudeer studenten op uw afdeling en versterk hun stem. Als studenten op jouw afdeling een probleem hebben, verwijst Astro Grads United hen naar de links aan het einde van dit artikel waar ze hun grieven kunnen delen, toegang kunnen vragen tot een Discord-server en driemaandelijkse Zoom-vergaderingen kunnen bijwonen.

    Belemmeringen zoals onvoldoende salaris en onbetaalbare huisvesting ontmoedigen studenten om in de academische wereld te blijven. Giftige adviseurs, en een gebrek aan consequenties voor deze adviseurs, maken het ook moeilijk voor studenten om hun liefde voor sterrenkunde te blijven volgen. Hoewel Astro Grads United studenten in staat stelt om onrecht op hun afdelingen te delen, is er nog steeds behoefte aan een overkoepelende organisatie die afdelingen verantwoordelijk houdt en studenten beschermt. De meeste universiteiten hebben geen afgestudeerde studentenvereniging (bijv. Princeton), en niet alle afdelingen hebben gulle adviseurs die kunnen helpen bij het doorvoeren van veranderingen (bijv. Penn State). Totdat studenten zich tijdens hun doctoraat veilig voelen, worden organisaties zoals Astro Grad United een plek voor studenten om gemeenschap en ondersteuning te vinden.

    Om toegang te vragen tot de Discord-server en/of om uw ervaringen, grieven en worstelingen te delen anoniem: https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLScahQAvzxGk7jxzteNs3Q3cTgqAUMtf6uWTI2H-XUQd26rxfA/viewform

    Astro Grads United verzamelt ook informatie over studiebeurzen en kosten van levensonderhoud; gegevens verstrekken anoniemgebruik dan dit formulier: https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLScmLaz3thzNVGhOSVre3zIdQ93-E0dOzX45mA3ZJnWw1pyBqw/viewform

    Disclaimer: de details in dit artikel worden anoniem gedeeld en ik verklaar dat ze naar mijn beste weten waar zijn. Ik wil ervoor zorgen dat, hoewel er maar een paar instellingen in dit artikel worden genoemd, er talloze andere instellingen zijn die hun afgestudeerde studenten oneerlijk behandelen. De in dit artikel genoemde universiteiten zijn niet onterecht gekozen, terwijl niet genoemde universiteiten geen onterecht voordeel hebben gekregen.

    Bewerkt door: Graham Doskoch, Pratik Gandhi

    Uitgelichte afbeelding tegoed: Beth LaBerge/KQED

    Over Maryum Sayeed

    Maryum is een afgestudeerde astronomiestudent aan de Columbia University. Haar algemene onderzoeksinteresses zijn het onderzoeken van de vorming en evolutie van de Melkweg met behulp van grootschalige fotometrische en spectroscopische onderzoeken. Haar huidige onderzoek omvat het onderzoeken van de vormingsroutes voor lithiumrijke rode reuzen in TESS-gegevens. Maryum voltooide haar bachelordiploma aan de University of British Columbia en groeide op in Calgary, Canada. Buiten de astronomie experimenteert ze graag met recepten en geniet ze van het buitenleven.