Skip to content
Home » Australische surfers rijden op klimaatactiegolf

Australische surfers rijden op klimaatactiegolf

    Australische surfers rijden op klimaatactiegolf

    Surfers hebben een grondige kennis van de oceaan, maar zijn niet gezien als leidende figuren bij groepen die leiden op het gebied van oplossingen voor klimaatverandering. Dankzij groepen als Surfers for Climate in Australië begint die perceptie te veranderen.

    Het beeld van de typische, relaxte surfer past niet gemakkelijk bij het stereotype van serieuze milieuactivisten. Maar elite bodyboarder Chris Kirkman is het bewijs dat surfers een rol spelen in het bestrijden van de klimaatnoodsituatie.

    Hij heeft overal meegedaan, van Portugal en Chili tot Tahiti en Brazilië, en het was door te surfen dat hij voor het eerst begon te kijken naar het effect van de mens op het klimaat.

    In 2019 was de heer Kirkman, samen met kampioen longboarder Belinda Baggs, mede-oprichter van Surfers for Climate. De organisatie heeft vier hoofddoelen: het mobiliseren en versterken van een alliantie van surfers die zich zorgen maken over het klimaat; klimaatactie ondernemen; de surfgemeenschap helpen een rol te spelen bij het stoppen van kust- en offshore-ontwikkelingen van fossiele brandstoffen; en ervoor zorgen dat politici die surfgemeenschappen vertegenwoordigen klimaatactie ondernemen.

    Australië, dat de afgelopen jaren te lijden heeft gehad van droogte, bosbranden en overstromingen in het hele land, bevindt zich in de frontlinie van de klimaatcrisis, wat leidt tot toenemende bezorgdheid onder alle bevolkingsgroepen, inclusief surfers.

    “Veel Aussies hadden hun kop uit het zand gehaald als het om het klimaat ging, maar toen de branden en de overstromingen de urgentie van het probleem nog groter maakten”, zegt de heer Kirkman. “Het is nog steeds een moeilijk pad voor mensen, omdat ze niet weten waar ze moeten beginnen of waar ze heen moeten”.

    Een deel van de opdracht van Surfers for Climate is om surfers te bereiken en hen in de goede richting te wijzen. “We leren nog steeds over ons publiek en hoe we ze kunnen betrekken”, legt de heer Kirkman uit, “bedenken we hoe we elke surfer meenemen op een reis van klimaatactie. We noemen het een golf van betrokkenheid met meerdere startpunten op die golf”.

    Een breed net uitwerpen

    De non-profitorganisatie heeft alles gedaan, van het organiseren van pubtrivia-avonden met klimaatthema tot het produceren van milieuvriendelijke consumptiegidsen. Vorige maand lanceerden ze een nieuw initiatief genaamd Trade Up, gericht op surfers die ook handelaar zijn, zoals bouwers, timmerlieden en elektriciens.

    “We organiseerden een eendaags seminar, waarbij we verschillende leveranciers van materialen en bouwers binnenbrachten die de beste praktijken op hun werkterreinen omarmden op het gebied van materialen en koolstofneutraliteit”, zegt Kirkman.

    “Ze hadden hun hele werkzame leven nog nooit met iemand contact gehad over het milieu. We weten dat er enorme uitstoot is door de bouw, maar we praten niet met de vakmensen. Ze zijn niet betrokken geweest bij de klimaatbeweging, maar ze hadden gewoon iemand nodig om met ze te praten en ze voorbeelden van beste praktijken te geven”, voegt hij eraan toe.

    De heer Kirkman wijst er ook op dat de discussie lange tijd behoorlijk intellectueel is geweest, met “mensen in pakken in grote vergaderingen die praten over kaders en emissies, en we zijn vergeten dat er gewone mensen zijn die erbij betrokken kunnen worden als je de tijd neemt om ga met hen in gesprek en dat is wat we proberen te doen met Surfers for Climate.”

    Communicatie is van vitaal belang, net als weten wie je publiek is en waar ze op gaan reageren, en de heer Kirkman stelt dat mensen die geen wetenschappers zijn, maar gepassioneerd zijn door de kwestie, moeten uitzoeken hoe ze hun boodschap kunnen overbrengen.

    Naarmate de klimaatcrisis heviger wordt, ervaren steeds meer mensen de verwoestende realiteit van een veranderend klimaat. In 2021 kreeg Australië te maken met rampzalige overstromingen in de noordelijke rivieren van New South Wales, en veel surfers namen het initiatief om te helpen bij de reddingsinspanningen, waarbij ze jetski’s gebruikten om mensen die in hun huizen waren gestrand te redden en essentiële voorraden te leveren.

    De heer Kirkman hoopt dat Surfers for Climate zijn Trade Up-initiatief kan opschalen, met politici kan praten voor de komende verkiezingen en – zoals veel non-profitorganisaties – geld kan inzamelen zodat het zijn werk kan blijven doen. “Het is de zwaarste en leukste baan die ik heb gehad”, zegt hij. “Er is absoluut niets anders dat ik liever zou doen.”

    Bezoek UN News voor meer informatie.

    .