Skip to content
Home » Boekrecensie: ‘Chip War: de strijd om ‘s werelds meest kritieke technologie’ door Chris Miller

Boekrecensie: ‘Chip War: de strijd om ‘s werelds meest kritieke technologie’ door Chris Miller

    Boekrecensie: 'Chip War: de strijd om 's werelds meest kritieke technologie' door Chris Miller

    Dat Europa het belang van transistors niet begrijpt, komt tot uiting in een geweldig verhaal over de Franse president Charles de Gaulle die aan een transistorradio snuffelt – een geschenk van Hayato Ikeda, de premier van Japan, in 1962. De Gaulle vond de radio blijkbaar onsmakelijk, een smakeloze gizmo voor de kleine burgerij. Pas veel later, in Nederland, brak Europa door op het gebied van chip-engineering, met de uitvinding van extreem ultraviolet (EUV) lithografie, een bloedstollend nauwkeurige technologie die transistors bleef krimpen toen de voortgang van de miniaturisatie tijdelijk tot stilstand kwam. Volgens Miller heeft een Nederlands bedrijf nu 100 procent van de EUV-markt in handen, zonder welke geavanceerde chips niet kunnen worden gebouwd.

    Akio Morita, de mede-oprichter van Sony, is een ander idool in Chipworld, de man die pionierde met het gebruik van chips in consumentenelektronica. De 15e generatie erfgenaam van een sake-distilleerderij, hij weigerde de 16e aanvoerder te worden. In plaats daarvan ging hij in de jaren vijftig all-in voor transistors en bouwde hij het bedrijf op dat de Japanse economie na de oorlog nieuw leven heeft ingeblazen, voornamelijk door producten zoals de Walkman op Amerikaanse markten te verkopen.

    Dan is er China. Hoewel sommigen in de Verenigde Staten Xi Jinping, de president en algemeen secretaris van de Chinese Communistische Partij, in de Verenigde Staten aanzagen voor een hervormer toen hij voor het eerst aan de macht kwam, wijst Miller erop dat Xi vanaf het begin “zich sterk genoeg voelde online om de spot te drijven met de Westers geloof dat internet democratische waarden zou verspreiden.” Nu heeft hij een volwaardig autoritair internet gecreëerd door dupes van Amerikaanse technologiebedrijven zoals Google en Facebook te bouwen (terwijl hij de originelen verbiedt), en door anderen alleen in China toe te laten als ze zich onderwerpen aan het censuurbeleid.

    Wat het China van Xi Jinping niet heeft gedaan, is het verwachte aandeel van de chipmarkt veroveren. Met massale overheidssteun produceert het land nu 15 procent van ‘s werelds siliciumchips, volgens de statistieken van Miller, een relatief groot deel van de taart, aangezien China duidelijk niet kan vertrouwen op het privékapitaal dat in de rest van de wereld in de halfgeleidersector is gestort Oost-Azië. De begunstigden van deze vrijgevigheid zijn onder meer Japan (dat 17 procent van ‘s werelds chips maakt volgens Miller’s telling) en Taiwan (maar liefst 41 procent).

    Taiwan is de berg Olympus van siliciumchips. Op de top staat Morris Chang, meester van de economische diplomatie; oprichter van de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) en zijn onvergelijkbare chipfabrieken (“fabs”); en, op 91, de wereldwijd erkende Zeus van Chipworld. Opgegroeid in China en Brits Hong Kong tijdens de Tweede Chinees-Japanse Oorlog, stak hij de oceaan over, voltooide een ingenieursdiploma aan het MIT (en later een doctoraat aan Stanford) en belandde in 1958 op Texas Instruments, waar hij zijn zinnen zette op het verbeteren van de machines voor het maken van chips, die net zo’n plek voor innovatie waren (en blijven) als siliciumchips zelf.

    In wat een verschrikkelijke fout zou blijken te zijn, gaf Texas Instruments begin jaren tachtig Chang over als CEO. Dus, op uitnodiging van de Taiwanese regering, ging Chang naar Taiwan, waar hij TSMC oprichtte als een reeks fabs – chips maken voor andere bedrijven en geen afgewerkte elektronica. Op die manier kon TSMC zich concentreren op het verhogen van de efficiëntie in de fabrieken, terwijl het werkte met alle grootste chipontwerpers, met name Apple. (Een uitstekend d’oh-verhaal dat Miller vertelt, gaat over toen Intel, dat jarenlang chips voor Apple-computers had geproduceerd, koos niet chips maken voor de iPhone. “Ik kon het niet zien”, legde Paul Otellini, destijds CEO van Intel, later uit.)

    Deze formidabele samenwerking tussen Taiwan en de rest van de democratische wereld suggereert dat geruchten over de ondergang van het globalisme sterk overdreven zijn. Als “Chip-oorlog” maakt duidelijk dat de botsing van klinkende wapens tussen autocratie en democratie wordt aangedreven door siliciumchips. In deze botsing is Taiwan momenteel het onwaarschijnlijke epicentrum van technologie, mondiale economie en China’s rivaliteit met het Westen.