Skip to content
Home » Britse milieudienst wist van rioolwaterafvoeren in rivieren

Britse milieudienst wist van rioolwaterafvoeren in rivieren

    Britse milieudienst wist van rioolwaterafvoeren in rivieren

    Uit het door een klokkenluider gelekte rapport blijkt dat de Milieudienst al tien jaar op de hoogte was van rioolwaterstortplaatsen.

    • Britse milieudienst wist van rioolwaterafvoeren in rivieren
      Rioolwater gedumpt in rivieren, VK

    De bewakers meldde zondag dat uit een uitgelekt rapport bleek dat het Milieuagentschap de afgelopen tien jaar op de hoogte was van ongezuiverd rioolwater van afvalwaterzuiveringsinstallaties illegaal in Engelse rivieren werd gedumpt.

    In mei had de chief executive van het agentschap, Sir James Bevan, parlementaire vertegenwoordigers verteld dat de praktijk had enkel en alleen heel erg opgedoken sinds kort. Hij vertelde de commissie milieu, voedsel en plattelandszaken van het Lagerhuis dat “we tot voor kort niet erg goede gegevens hadden over wat er gebeurt bij rioolwaterzuiveringsinstallaties.”

    Uit een inspectierapport voor de noordwestelijke regio uit 2012 bleek dat verschillende rioolwaterzuiveringsinstallaties van waterbedrijf United Utilities ongezuiverd rioolwater in rivieren dumpten. Het rapport onthulde verder dat het bedrijf de voorwaarden van zijn milieuvergunning had geschonden omdat het niet de vereiste hoeveelheid afvalwater had verwerkt.

    In tijden van hevige regenval en stormen is het waterbedrijven over het algemeen toegestaan ​​om onbehandeld afvalwater in rivieren, meren en zeeën te lozen, maar ze kunnen dit alleen doen als ze al een bepaalde hoeveelheid afvalwater behandelen die bekend staat als “stroom naar volledige behandeling” ( FtFT).

    Uit het rapport blijkt dat United Utilities een boete van £ 200.000 heeft gekregen voor het overtreden van de voorwaarden bij de rioolwaterzuiveringsinstallatie van Cleator in Cumbria, aangezien het slechts 65% van het benodigde afvalwater verwerkte en het resterende in de nabijgelegen rivier werd gedumpt.

    Nog eens 35 fabrieken van United Utilities werden door het agentschap verdacht van het lozen van rioolwater terwijl de vereiste hoeveelheid gezuiverd afvalwater niet werd gehaald. Sommige van de problemen die bij negen Utilities Work werden ontdekt, hadden te maken met FtFT bij vijf verschillende werken als gevolg van problemen met stroommeters en een schroef van Archimedes, samen met “onregelmatige metingen” en “gaten in stroomgegevens”.

    In november kondigde het ministerie van Milieu, Voedsel en Plattelandszaken (Defra) aan dat een aantal waterbedrijven bekenden dat “veel van hun rioolwaterzuiveringsinstallaties mogelijk niet voldoen”. Reeks onderzoeken naar het dumpen van afvalwater.

    Deze aankondiging werd gedaan kort nadat campagnevoerders van Windrush Against Sewage Pollution (Wasp) de resultaten hadden verspreid van een onderzoek waaruit bleek dat veel werken ongezuiverd afvalwater in droge omstandigheden storten en afvalwater in onvoldoende hoeveelheden behandelen.

    Bevan had de parlementsleden van Defra verteld dat dit initiatief voortkwam uit het aandringen van het Milieuagentschap dat waterbedrijven toezicht houden op hun rioolwaterzuiveringsinstallaties. Dit werd gezien als een middel om waterbedrijven aan te zetten om naar voren te komen over het niet-naleven van hun gegevens.

    “En het was dat begrip, dat eerlijk gezegd pas in de afgelopen 12 maanden tot ons kwam, dat leidde tot het onderzoek dat het Milieuagentschap voert… dat significante en wijdverbreide schendingen van… vergunningen lijkt aan te tonen,” Bevan vertelde de parlementsleden.

    Lees meer: ​​Ruw afvalwater gepompt in Britse zeeën, rivieren gedurende 2,6 miljoen uur. in 2021

    Een persoon die namens het Milieuagentschap werkte, gaf toe dat het rapport “belicht hoe vaak” de praktijk van het storten van afvalwater is.

    “Dit was bekend in 2012 toen zelfregulering werd gepusht en de monitoring van de waterkwaliteit, het personeel en de regelgeving drastisch werden verminderd”, voegde ze eraan toe. “Het bureau had de kans om meer dan 10 jaar illegale afvalwaterlozingen te voorkomen, maar koos ervoor om het niet te doen, ondanks de beschikbare financiering. Ze hebben willens en wetens toegestaan ​​dat de illegale activiteit werd voortgezet.”

    Een woordvoerder van het agentschap zei dat het initiatief “de afgelopen jaren de monitoring en transparantie van waterbedrijven aanzienlijk heeft opgedreven. In 2016 waren er slechts 800 gebeurtenisduurmonitors op stormoverstorten, en nu zijn dat er meer dan 12.000. Met deze gegevens kunnen we de branche op een nooit eerder vertoonde schaal ter verantwoording roepen.”

    Prof Peter Hammond, voormalig gastwetenschapper bij het UK Centre for Ecology and Hydrology, zei dat de gegevens over de duur van de gebeurtenissen niet zo betrouwbaar waren en dat het recentelijk gepubliceerde plan van de regering om het morsen van rioolwater te verminderen “gebaseerd is op zelfrapportage van afvalwaterlozingen door de waterindustrie.”

    “Nauwkeurig onderzoek van de inzendingen bij het Milieuagentschap suggereert dat waterbedrijven niet kunnen worden vertrouwd met het verstrekken van volledige en correcte lekkagegegevens”, zei hij, eraan toevoegend dat “het plan zal mislukken tenzij het Milieuagentschap de controle over alle monitoring terugneemt en zijn regelgeving drastisch verbetert. “

    Lees meer: ​​VK investeert niet in waternetwerken om ernstige droogte te voorkomen

    Volgens een woordvoerder van het Milieuagentschap is een recent verzoek om gedetailleerde gegevens ingediend bij meer dan 2.200 afvalwaterzuiveringsinstallaties “als onderdeel van het grootste onderzoek dat we ooit hebben uitgevoerd naar mogelijke inbreuken op vergunningen – en als er bewijs is van niet-naleving zullen we aarzel niet om de betrokken waterbedrijven te vervolgen en passende maatregelen te nemen.”

    “We blijven elk jaar tienduizenden waterkwaliteitsmonsters nemen als onderdeel van ons werk om rivieren schoon te houden, en we investeren dit jaar ook meer om onze benadering van bemonstering verder te verbeteren – en we hebben een breed scala aan nieuwe eisen aan waterbedrijven om hun monitoring en rapportage aanzienlijk te verhogen, zodat deze gegevens voor iedereen beschikbaar zijn.”

    Een vertegenwoordiger van United Utilities zei: “We pleitten tien jaar geleden schuldig aan vijf lekkages bij de afvalwaterzuiveringsinstallaties van Cleator en kregen een boete. Sindsdien hebben we een duidelijk plan om deze problemen aan te pakken, waardoor we miljoenen euro’s hebben geïnvesteerd om meer dan 2.000 monitoren te installeren. .”

    Ash Smith, de oprichter van Wasp, zei dat de waterindustrie “haar zakelijk succes had gebaseerd op het ‘uitzweten van de activa’ – niet het upgraden van rioleringswerken en het dumpen van het afvalwater dat het niet kan behandelen in onze rivieren en zeeën, grotendeels zonder inmenging van de Milieudienst.”

    Hij voegde eraan toe dat “de industrie afhankelijk is geworden van deze vaak illegale activiteit om winst en bonussen te maken en om dit te doen, moest het bureau het meeste ongestraft en ongecontroleerd laten.”

    Uit gegevens van het Milieuagentschap blijkt dat waterbedrijven vorig jaar 372.544 keer ongezuiverd afvalwater in rivieren en zeeën hebben gedumpt, gedurende 2,6 miljoen uur – een cijfer, hoewel hoog, wordt verondersteld te weinig gerapporteerd te worden.

    Lees meer: ​​​​Critici noemen Britse strategie om afvalwaterlozingen aan te pakken ‘wrede grap’

    .