Skip to content
Home » CB’s First Ascent-koffie vliegt naar ruimtestation – The Crested Butte News

CB’s First Ascent-koffie vliegt naar ruimtestation – The Crested Butte News

    CB's First Ascent-koffie vliegt naar ruimtestation - The Crested Butte News

    Lekkere koffie drinken op de moeilijkste plekken…

    [  By Dawne Belloise  ]

    Of je nu een NASA-nerd of een SpaceX-fan bent, je bent getuige geweest van de opwinding van een lancering, of je nu op de kust van Cape Canaveral staat terwijl de enorme motoren de aarde en de lucht om je heen schudden of vanuit je favoriete streaming-lancerings-app. Woensdag 5 oktober was het aftellen bijzonder opwindend toen een van Crested Butte’s eigen First Ascent-koffie de ruimte in werd geslingerd op weg naar het International Space Station (ISS) aan boord van de Falcon 9 met de SpaceX Crew-5. Onder hun lading aan benodigdheden voor het ISS zal First Ascent’s gevriesdroogde oploskoffie Dawn Patrol zijn, persoonlijk gevraagd door een van de astronauten zelf.

    Hoewel NASA om privacyredenen de astronaut niet zou noemen, is de enige Amerikaanse vrouw aan boord commandant Nicole Aunapu Mann, die het uitstekende brouwsel ontdekte via een andere medewerker van het NASA-ruimtekorps die ermee aan het wildkamperen was na het lezen van de recensie over First Ascent koffie erin Buiten tijdschrift. Blijkbaar werd het brouwsel in de voedsellaboratoria van NASA rondgedeeld en werd vastgesteld dat het astronomisch beter van smaak was dan alle andere instantbrouwsels.

    Commandant Mann is eigenlijk de tweede astronaut die het CB-brouwsel aanvraagt, hoewel de eerste het daadwerkelijk bij haar aan boord heeft.

    CB-local Mark Drucker, samen met zijn vrouw Ali Drucker en partner Sam Higby zijn de eigenaren van First Ascent, en Mark vertelt: “Het eerste dat gebeurde was ongeveer een jaar geleden toen ik rechtstreeks werd benaderd door een echte levende astronaut die werd geboren en opgegroeid in Colorado. Hij had onze oploskoffie gebruikt tijdens het backpacken en wilde hem heel graag meenemen naar het ruimtestation”, zegt hij en legt uit dat NASA astronauten toestaat om wat van hun eigen voedsel te kopen. “Maar we hebben nooit meer iets van hem vernomen. We denken dat zijn missie is geannuleerd, maar we weten niet helemaal zeker wat er is gebeurd.”

    Enigszins recent ontving Mark bericht van NASA met de vraag of First Ascent koffie kon leveren. “Onze koffie werd gevraagd door een heel andere astronaut, een vrouw. Natuurlijk zeiden we ja! Ze hadden een aantal instants geprobeerd en ze vonden de andere verschrikkelijk. Ze waren dol op die van ons en de astronaut vroeg de voedsellaboratoria om contact met ons op te nemen en het namens hen op te halen.” NASA bestelde 250 porties, speciaal voor die astronaut. “Er zijn andere astronauten die het ongetwijfeld gaan proberen en denken: ‘Dat moet ik ook hebben'”, lacht Mark.

    Volgens Higby heeft het bedrijf nu meerdere vragen gekregen van NASA-mensen.

    NASA bestelde het donkerste brouwsel van First Ascent, Dawn Patrol, in de standaard bulkzak, die een liter koffie maakt. Maar om het te laten werken zonder zwaartekracht, zal het NASA-voedsellaboratorium het opnieuw verpakken in hun eigen speciale ruimtevriendelijke zakjes met sproeiers, zodat de astronauten ze vervolgens kunnen vullen met heet water en rechtstreeks uit dat zakje kunnen drinken. Zoals Mark opmerkt: “Ze mogen geen water en koffiepoeder rond laten drijven.”

    De Crew-5 is de vijfde bemande rotatiemissie van het ruimtevaartuig Crew Dragon naar het ISS en bestaat uit commandant Nicole Aunapu Mann (NASA), piloot Josh Cassada (NASA) en missiespecialisten Koichi Wakata (JAXA) en Anna Kikina (Roscosmos).

    Het verwerken van oploskoffie is een complex proces, zegt Mark, en het concept voor het toevoegen van oploskoffie aan de lijn van First Ascent ontstond tijdens een van de backpacktochten van het stel in de Maroon Bells Wilderness in 2017. “We hadden een café op Elk Avenue en we waren koffienerds en moesten goede koffie hebben tijdens het backpacken, dus brachten we een Franse pers, gemalen koffie, het hele koffiesysteem”, lacht Mark. “We waren op de Four Pass Loop en al die koffieapparatuur woog nogal wat en met een toch al zware rugzak. Op een gegeven moment klaagden we over hoe zwaar onze pakken waren, maar wisten dat oploskoffie vreselijk smaakte. Dus daar ontstond het idee, dachten we, zou het niet geweldig zijn als we oploskoffie zouden kunnen maken die echt goed smaakt? Het concept is geboren in de wildernis.”

    Ze begonnen het oploskoffiepoeder door op kleine schaal een prototype te maken en ontdekten: “Het was meteen heerlijk. We roosteren al onze koffie, we zetten het vervolgens om het te vriesdrogen, zorgen ervoor dat het wordt gebrouwen zoals een goede kop zou zijn, en dan gaat die gezette koffie in een vriesdroger waar al het vocht wordt verwijderd. Het resultaat, zegt Mark, is het oploskoffiepoeder. “We hadden een geweldig product, maar het grootste probleem was hoe we onze productie konden opschalen om genoeg te maken. Grotere apparatuur was de oplossing, met name geld om die apparatuur te kopen. We hebben nu drie keer een grote, commerciële bevriezing.”

    De koffie van First Ascent is geïnspireerd op de zogenaamde derdegolfkoffie, legt Mark uit. “Het wordt ook wel koffiespecialiteit genoemd met een focus op single origin. We richten ons op het kopen van koffie van specifieke boerderijen en landen en op de unieke smaken die specifiek zijn van die boerderij.”

    Er is absoluut een verband tussen ruimte en wildernis in de zin van niet alleen isolement, eenzaamheid en ontzagwekkende schoonheid, maar zoals Mark opmerkt, het zijn beide uitdagende plekken om in te bestaan. “Het idee is dat je heerlijke koffie kunt drinken in de moeilijkste plekken. Het is allemaal relevant, een uitdagende plek kan ook iemands busje op een camping zijn en dit is een natuurlijke ontwikkeling van weer een andere plek die uitdagingen heeft in verband met toegang tot geweldige koffie.”

    Hoewel First Ascent een nieuwe betekenis heeft gegeven aan de verwijzing naar cafeïne in raketbrandstof, en er in de toekomst mogelijk nieuwe mengsels met namen uit het ruimtetijdperk komen (misschien Martian Red, Moon Madness of Jumping Jupiter?), zijn Mark en Ali dat waarschijnlijk niet. helemaal klaar om persoonlijk hun nu buitenaardse brouwsel ergens anders in ons zonnestelsel te serveren, dus je kunt je cuppa Joe nog steeds hier op de derde planeet krijgen, in dit kleine universum aan het einde van de weg op 8.885 voeten.