Skip to content
Home » Commerciële ontwikkelaars van ruimtestations zoeken duidelijkheid over regelgeving

Commerciële ontwikkelaars van ruimtestations zoeken duidelijkheid over regelgeving

    Commerciële ontwikkelaars van ruimtestations zoeken duidelijkheid over regelgeving

    WASHINGTON — Bedrijven die werken aan commerciële ruimtestations die bedoeld zijn om het internationale ruimtestation op te volgen, zeggen dat ze meer duidelijkheid van de federale overheid nodig hebben over wie ze zal reguleren en hoe.

    Tijdens paneldiscussies op het Beyond Earth Symposium hier in oktober. 13, zeiden vertegenwoordigers van verschillende van de bedrijven die aan commerciële ruimtestations werken, dat ze te maken hebben met een “alfabetsoep” van agentschappen, die geen van allen vandaag de autoriteit hebben om toezicht te houden op hun operaties zoals vereist onder het Outer Space Treaty.

    “We moeten deze dingen nu uitzoeken, zodat we in de toekomst geen problematische problemen krijgen die de engineering en de wetenschappelijke en commerciële vooruitgang vertragen”, zegt Mike Gold, executive vice president voor civiele ruimte en externe zaken bij Redwire Space. , dat partner is van het concept van het commerciële ruimtestation Orbital Reef. “We moeten voorspelbaarheid hebben, we moeten duidelijkheid hebben en we moeten zekerheid hebben in termen van de regelgevende structuur.”

    Geen enkel federaal agentschap heeft vandaag de dag de bevoegdheid om de vergunning en het voortdurende toezicht op commerciële ruimtestations te verlenen die vereist zijn op grond van artikel 6 van het Ruimteverdrag. Soortgelijke hiaten in gezag bestaan ​​voor andere opkomende commerciële ruimtegebieden, zoals satellietdiensten en maanlanders.

    “We moeten oppassen voor de absolute alfabetsoep van agentschappen waar we heen moeten om onze operaties uit te voeren”, zei hij. Ze omvatten de Federal Communications Commission voor communicatielicenties, de National Oceanic and Atmospheric Administration voor remote sensing-licenties en de Federal Aviation Administration voor lanceringslicenties en payload-beoordelingen. Bij die beoordelingen kunnen andere instanties betrokken zijn, zoals de ministeries van Handel en Defensie.

    “Het is buitengewoon uitdagend”, zei hij. “Het is van vitaal belang dat we consolideren en vereenvoudigen, niet alleen omdat het het de particuliere sector gemakkelijker maakt, het zal ook leiden tot meer veiligheid en betere innovatie.”

    Die problemen worden groter naarmate de bedrijven vooruitgang boeken in de richting van de eerste lanceringen van ruimtestationelementen, zij het met enkele planningsfouten. Mary Lynne Dittmar, Chief Government en External Relations Officer bij Axiom Space, zei dat haar bedrijf nu van plan is om zijn eerste commerciële module te lanceren die eind 2025 op het ISS zal worden geïnstalleerd, ongeveer een jaar later dan eerder gepland. Ze zei dat het bedrijf dat schema zojuist heeft “geherbaseerd” terwijl het een kritische ontwerpbeoordeling van de module doorloopt. Een tweede module, een kloon van de eerste, zou over zes tot acht maanden volgen.

    Op de vraag welke wijzigingen in de regelgeving nodig waren om het commerciële ruimtestation van Axiom en andere mogelijk te maken, merkte ze op dat veel problemen met elkaar samenhangen. Een belangrijk punt is echter de autorisatie van de missie. “Ik wil begrijpen hoe het komt dat het wordt ingelijst, waar dat gaat zitten, want er zijn veel andere problemen die er direct mee verband houden.”

    Gold zei dat missieautorisatie ook het uitzoeken omvat hoe het “voortdurende toezicht” vereist door artikel 6 moet worden uitgevoerd. Hij riep op tot een “zelfcertificering” -aanpak daarvoor. “Wij zitten aan het stuur en begrijpen de technologie meer dan wie dan ook, dus het is erg belangrijk dat, vanuit een regelgevend perspectief, de particuliere sector in de frontlinie moet staan ​​om die informatie aan de overheid te leveren,” zei hij.

    Er is geen gebrek aan concepten voor het uitvoeren van missieautorisatie. George Nield, voormalig associate administrator voor commercieel ruimtevervoer bij de FAA, stelde voor om het binnen het Department of Transportation te plaatsen.

    “Mijn aanbeveling is dat we van deze gelegenheid gebruik maken om ruimtevluchten te erkennen als een manier van transport, net als snelwegen, spoorwegen, maritiem, luchtvaart en pijpleidingen, en een Bureau of Commercial Space Transportation op te richten onder het Amerikaanse ministerie van Transport”, zei hij. “Dat zou een one-stop-shop kunnen zijn voor het reguleren van de ruimte.”

    Op de korte termijn zou het handig zijn om een ​​checklist te hebben met agentschappen voor missieautorisatie, zegt Eric Stallmer, uitvoerend vice-president van overheidszaken en openbaar beleid bij Voyager Space, dat werkt aan zijn commerciële ruimtestation Starlab. “Het is iets dat we allemaal kunnen volgen”, zei hij.

    “De lucht valt nog niet”, zegt Erika Wagner, senior director voor opkomende ruimtemarkten bij Blue Origin, een leidende partner op Orbital Reef, en wijst op het succes van privé-astronautenmissies zoals Inspiration4 en Ax-1. “De vraag is, hoe gaan we om met die onzekerheid en het risico dat gepaard gaat met het niet hebben van een duidelijk pad.”

    Er zijn andere regelgevingskwesties dan missieautorisatie voor commerciële ruimtestationontwikkelaars om mee te worstelen. Gold merkte op dat het ISS uitzonderingen en prioriteiten geniet voor exportcontrolevoorschriften die commerciële ruimtestations nodig hebben.

    Commerciële ruimtestations kunnen ook uitdagingen opleveren voor de veiligheid op de werkplek en aanverwante voorschriften. Wagner merkte op dat NASA beroepsstralingslimieten hanteert voor zijn astronauten, terwijl terrestrische industrieën jaarlijkse stralingslimieten hebben. “Dat werkt niet erg goed als je een kader van mensen gaat bouwen die privé aan een ruimtestation werken.”

    Degenen die commerciële ruimtestations bezoeken, hetzij als toerist of als onderzoeker, zullen enige minimale zorg verwachten om hun veiligheid te garanderen, zei Jennifer Fogarty, hoofd wetenschappelijk directeur van het Translational Research Institute for Space Health aan het Baylor College of Medicine. Het kan echter te vroeg zijn om de Occupational Safety and Health Administration (OSHA), de afdeling van het ministerie van Arbeid die de veiligheid op de werkplek regelt, erbij te betrekken.

    “Ik zou er niet voor pleiten dat OSHA hierin een rol speelt, maar ik denk dat er best practices uit voortkomen die zouden kunnen uitgroeien tot iets dat alle providers ten goede komt”, zei ze, eraan toevoegend dat bedrijven een stimulans zullen hebben om ervoor zorgen dat klanten van commerciële zenders een goede ervaring hebben. “Als je goede mond-tot-mondreclame wilt, raad ik je aan daar heel hard aan te werken.”