Skip to content
Home » De computerfouten uit de ruimte

De computerfouten uit de ruimte

    De computerfouten uit de ruimte

    Tot het uiterste gaan om een ​​datacenter te beschermen tegen kosmische straling, bijvoorbeeld door het te bekleden met lood, zou oogstrelend duur zijn. Het is veel gemakkelijker en goedkoper om gewoon geografisch verspreide back-ups van gegevens te bewaren. Als het ergste gebeurt, kunnen klanten worden doorgeschoven naar de back-upserver, zegt Grayson.

    Maar voor sommige toepassingen worden kosmische straling zeer serieus genomen. Denk bijvoorbeeld aan de stapel elektronica in een modern vliegtuig dat de bedieningselementen van de piloot met het roer verbindt. Tim Morin, technisch medewerker bij het halfgeleiderbedrijf Microchip, zegt dat grote lucht- en ruimtevaart- en defensiefabrikanten componenten gebruiken die bestand zijn tegen bepaalde effecten van kosmische straling. Zijn bedrijf is een van degenen die deze componenten leveren.

    “Het is gewoon immuun voor verstoringen door één gebeurtenis veroorzaakt door neutronen”, zegt hij. “Daar hebben we geen last van.”

    Morin weigert in te gaan op de exacte benadering die zijn bedrijf heeft gevolgd om computerchips te maken die geen last hebben van neutroneninterferentie, behalve dat het te maken heeft met materialen en circuitontwerp.

    Het is duidelijk dat niet elke toepassing een dergelijke bescherming op hoog niveau vereist. En het is ook niet mogelijk om dit met elk soort computergeheugen te bereiken, voegt Morin toe. Maar voor organisaties die vliegtuigen en satellieten boven ons hoofd zetten, is het natuurlijk een belangrijke overweging.

    De technologie waarvan we nu bijna allemaal afhankelijk zijn, brengt verschillende risiconiveaus met zich mee. Maar het is belangrijk op te merken dat, naarmate de transistors in computerchips kleiner worden in nieuwere, meer geavanceerde halfgeleiders, ze ook gevoeliger worden voor elektromagnetische interferentie.

    “De lading die nodig is om een ​​toestand om te keren is kleiner”, legt Rech uit. Als er maar een heel kleine lading nodig is, neemt in principe de kans toe dat een subatomair deeltje zo’n lading induceert. Bovendien zijn er steeds meer computerchips, in apparaten van telefoons tot wasmachines. “Het totale gebied dat kan worden beschadigd, neemt in feite aanzienlijk toe”, zegt Rech. De subatomaire regen die op onze apparaten valt, heeft steeds meer doelen om toe te slaan.

    De gevolgen daarvan kunnen mogelijk verschrikkelijk zijn, maar tot nu toe is het moeilijk te weten in hoeverre dit ons of de systemen die de moderne wereld aandrijven, kan schaden. Voor Marie Moe leidde het vreemde gedrag van haar pacemaker op die vlucht naar Amsterdam zes jaar geleden tot een verhoogde kennis van het apparaat dat zo belangrijk is voor het gezond functioneren van haar hart. Het hielp zelfs haar onderzoek naar de cyberbeveiligingskwetsbaarheden van pacemakers.

    Als er echt een verdwaald neutron achter zat, is dat een behoorlijke kettingreactie. Dus er kunnen in ieder geval positieve resultaten zijn van bitflips, evenals enge.

    “Ik ben eigenlijk heel blij”, zegt ze, “dat mij dit is overkomen.”

    Sluit je aan bij een miljoen Future-fans door ons leuk te vinden op Facebookof volg ons op Twitter of Instagram.

    Als je dit verhaal leuk vond, Meld u aan voor de wekelijkse nieuwsbrief van bbc.com over functiesgenaamd “The Essential List” – een zorgvuldig uitgekozen selectie van verhalen van BBC Futures, Cultuur, werk leven, Reis ander haspel elke vrijdag in je inbox.

    .