Skip to content
Home » De honkbalaflevering van Star Trek Deep Space Nine is een perfecte ode aan het spel

De honkbalaflevering van Star Trek Deep Space Nine is een perfecte ode aan het spel

    Star-Trek's-Best-Holodeck-Episode-feature

    Oktober is niet alleen voor het spookachtige seizoen. Het reguliere honkbalseizoen eindigt deze week, maar waarom naar de Yankees kijken in het naseizoen als je wat tijd kunt doorbrengen met de Niners of Star Trek: Deep Space Nine?


    “Take Me Out to the Holosuite” (Seizoen 7, Aflevering 4) is evenzeer een ode aan honkbal als aan goede verhalen. Tegen het begin van het laatste seizoen van de show biedt deze holosuite-aflevering een welkome onderbreking van de aanval van de Dominion-oorlog. Ongetwijfeld zowel het beste gebruik van holosuite-technologie als de beste eenmalige aflevering in de hele Trek uit de jaren 90, Take Me Out” gedijt omdat het iets meeslepends weeft uit een eenvoudig verhaal met lage inzetten.

    De aflevering begint met Kapitein Benjamin Sisko (Avery Brooks) gezeten in zijn kantoor. Kolonel Kira Nerys (Nana bezoeker) pagina’s om hem te informeren dat het Vulcan-schip T’Kumbra is aangemeerd bij het station. De kapitein van de T’Kumbra, Solok, (Gregory Wagrowski) is trots op de efficiëntie en moed van zijn bemanning van alle Vulcans. De twee mannen bekijken elkaar met koele argwaan. Solok is naar Deep Space Nine gekomen omdat het de dichtstbijzijnde sterrenbasis is bij de frontlinies van de oorlog en zijn schip dringend gerepareerd moet worden om in gevechtsconditie te zijn. Sisko noemt hem als termijn waarbinnen de werkzaamheden redelijkerwijs kunnen worden afgerond. Solok maakt een hatelijke opmerking over hoeveel beter Vulcans zijn dan mensen voordat hij vermeldt dat zijn bemanning een oud aardespel heeft gespeeld. Van het een komt het ander en er wordt een uitdaging ingezet: een honkbalwedstrijd.

    COLLIDER-VIDEO VAN DE DAG

    Honkbal als verhalen vertellen

    Sisko neemt de uitdaging serieus en persoonlijk. Hij staat bij Starfleet bekend om zijn liefde voor honkbal, een spel dat antiek is in de tijd van de Federatie. Wanneer hij zijn passie overbrengt naar zijn hogere staf, grijpen ze de kans om het spel te bestuderen en hun Vulcan-vijanden te verslaan, waarbij ze elkaar om de beurt ondervragen over flashcards die beladen bases en mooie dans beschrijven.

    GERELATEERD: 15 beste Holodeck-afleveringen in ‘Star Trek’

    De uitdaging tussen Sisko en zijn voormalige klasgenoot had elke vorm kunnen aannemen. Dat het honkbal was, is een onverwacht genoegen. De juxtapositie tussen het (meestal) contactloze karakter van honkbal in vergelijking met de oorlog die woedt is krachtig. Honkbal is ook de sport die het meest gestructureerd is als een verhaal. De ritmes en beats van een honkbalwedstrijd zijn niet anders dan de beats en ritmes van een televisie-aflevering of een kort verhaal. Elke vorm heeft zijn eigen regels, uitzonderingen, strategieën en trucs.

    Ondanks al zijn traditie en ceremonie past honkbal goed bij sciencefiction. Het jargon en de leercurve die inherent zijn aan een vloeiendheid in beide genres, maken honkbal en sci-fi natuurlijke, zij het onconventionele, bedgenoten. Er is min of meer dezelfde gespecialiseerde woordenschat nodig om de details van het honkbalspel zelf te begrijpen als om de implicaties te begrijpen van het spel dat zich volledig in een holografische projector afspeelt.

    In dit specifieke verhaal is honkbal het voertuig waar de boog van elk personage doorheen reist. Folies Sisko en Solok worden uit het spel verwijderd. Beste vrienden Jake (Ciroc Lofton) en Nog (Aaron Eisenberg) groeien nog dichterbij als werper en vanger. Rom’s (Max Grodenchik) diepe mislukking en stijgende triomf, allemaal mogelijk gemaakt door honkbal.

    Teamwerk laat de droom werken

    Je kunt geen honkbalwedstrijd winnen zonder een geweldig team, en deze aflevering gaat over het bouwen van een team ondanks moeilijke persoonlijkheden en hoge emoties. Een voorbeeld hiervan is Sisko’s emotionele reis. Professionaliteit vereist dat hij Solok met beleefdheid behandelt en zijn hooghartige maar ontkenbare vijandschap negeert. Hij verlaat zijn woede en frustratie voor het veld, waar helaas zijn teamgenoten de dupe worden van zijn woede. Deze emotionaliteit versterkt zowel Soloks vooropgezette ideeën over menselijke intelligentie als voorkomt dat Sisko ze kan tegenspreken.

    Hij is hard en ongeduldig tegen zijn vrienden, ondanks dat ze het honkbal in minder dan een week volledig hebben geleerd, voornamelijk om hem te plezieren. Schaamte verhindert hem om aan zijn teamgenoten te onthullen waarom hij zo geïnvesteerd is: dat Solok hem, mensen en alle ‘inferieure’ en emotionele soorten in de melkweg al tientallen jaren bespot. Sisko schreeuwt en beledigt mensen. Wanneer Rom uithaalt in de slagtraining terwijl Solak toekijkt, gooit hij hem uit het team. Grodenchik overwoog om professioneel honkbal te spelen voordat hij ging acteren, een bewijs van zijn vertolking van Rom. Het team is woedend over deze beslissing en ze dreigen allemaal te stoppen, tenzij Rom wordt hersteld.

    Wat Sisko’s reis in deze aflevering echt mooi maakt, is dat wanneer hij tot bezinning komt en de schade die hij heeft aangericht begrijpt, hij in staat is verantwoordelijkheid te nemen en een formele verontschuldiging aan te bieden.

    Iedereen is een held

    Iedereen krijgt de kans om heldhaftig te zijn in deze aflevering, maar niemand is in deze aflevering een beter voorbeeld van de Star Trek-filosofie van “de behoeften van velen zijn belangrijker dan de behoeften van enkelen” dan de Ferengi Rom. Vanaf het eerste moment dat hij over de honkbalwedstrijd hoorde, was Rom dolgelukkig over de mogelijkheid om deel te nemen aan een activiteit met de mensen die het meest voor hem betekenen. Hij mag proeven en oefenen om te ontdekken dat hij gewoon slecht is. Zo erg zelfs dat hij Sisko’s woede trekt en slechts een dag of twee voor de grote wedstrijd uit het team wordt gegooid. De rest van het team, gefrustreerd door hun aanvoerder omdat ze het spel te serieus nemen, dreigt het team te verlaten als hij Rom niet herstelt. Rom is geschokt door dit blijk van solidariteit. Hij spreekt de wens uit dat het team met of zonder hem wint.

    Deze aflevering brengt de held naar voren in veel personages die niet altijd als zodanig worden afgeschilderd. Hoewel hij in het begin zijn eigen superioriteitscomplex uitvoert, probeert hij het uit en verdient hij een plek in het team. kwark (Armin Shimerman), de nuchtere winkelier, komt in het spel door te oefenen in de bar. Hoofdingenieur Miles O’Brien (Colm Meaney) probeert een aantal oude honkbaltradities, zoals kauwgom, te repliceren door ze te doordrenken met de smaak van whisky. Sisko’s vriendin, Kasidy Yates (PennyJohnson), redt eigenhandig het team en de rug van de aanvoerder. Worfs (Michael Dorn) aandringen op geweld bij elke beurt is zowel hartverwarmend als hilarisch.

    “Take Me Out to the Holosuite” is geweldig, zowel vanwege de viering van honkbal als vanwege de prachtige cast van personages. Een welkome oase in het midden van de sleur van de futuristische oorlog, deze honkbal throwback is een genot dat geen echte voorkennis van Star Trek of Deep Space 9 vereist, waardoor het een perfecte introductie tot de show is.

    Het is een aflevering die de moeite waard is om naar terug te keren ter ere van honkbal, van het overwinnen van tegenspoed en het wegnemen van schaamte, en ter ere van je persoonlijke team.

    “Dood aan de oppositie.”

    Ga Niners!

    Star Trek: Deep Space 9 is beschikbaar om te streamen op Paramount +.