Skip to content
Home » De omgeving van Libanon kan het zich niet veroorloven nog veel meer klappen op te vangen

De omgeving van Libanon kan het zich niet veroorloven nog veel meer klappen op te vangen

    De omgeving van Libanon kan het zich niet veroorloven nog veel meer klappen op te vangen

    Door de geschiedenis heen is milieuschade een van de belangrijkste factoren geweest bij het ineenstorten van de beschaving. Milieuschade en klimaatveranderingen hebben geleid tot misoogsten, hongersnood en woestijnvorming, wat heeft bijgedragen aan de ineenstorting van vele beschavingen zoals de Peruaanse Nazca, het Paaseiland, het Noorse Groenland, de Anasazi en het Romeinse rijk.

    Een laag dikke, bruinachtige lucht komt uit de bergen in mijn land Libanon en bedekt de stad Beiroet. Het doet me onheilspellend denken aan de ernstige smog in Londen en Los Angeles in de jaren 1940 en 1950, veroorzaakt door stedelijke toestroom en pieken in het aantal auto’s en fabrieken. In Beiroet is de smog afkomstig van dieselgeneratoren die door het hele land zoemen en recentelijk giftige emissies als gevolg van de verbranding van kankerverwekkende brandstof van lage kwaliteit. Deze vervuiling van de lucht die we inademen is visueel en zintuiglijk overweldigend, en ik betrap mezelf erop dat ik me afvraag of Libanon ooit zou kunnen toetreden tot de sinistere lijst van plaatsen waar de milieuschade uit de hand is gelopen.

    De ongebreidelde aantasting van het milieu in Libanon versnelt de totale ineenstorting van niet alleen ecosystemen, maar ook van land, natie en cultuur. In combinatie met sociaal-politieke schokken en verergerd door de klimaatcrisis, bedreigt deze degradatie onze toekomst. Op de meest ongewenste manieren laat Libanon consequent zien dat het milieu verbonden is met sociaal-economische stabiliteit, en niet iets dat terzijde moet worden geschoven als de fantasie van een natuurliefhebber.

    BEIRUT, LIBANON - MAART 07: De skyline van Beiroet is bedekt met een dikke laag giftige stikstofdioxideverontreinigende stoffen op 7 maart 2016 in Beiroet, Libanon.  FOTO DOOR Amer Ghazzal / Barcroft Media UK Office, Londen.  T +44 845 370 2233 W www.barcroftmedia.com Kantoor in de VS, New York City.  T +1 212 796 2458 W www.barcroftusa.com Indiaas kantoor, Delhi.  T +91 11 4053 2429 W www.barcroftindia.com (Fotocredit zou Amer Ghazzal / Barcroft Media / Barcroft Media via Getty Images moeten zijn)

    Een snel overzicht van de huidige situatie is handig. Na drie decennia van chronische elektriciteitstekorten – van leveringstekorten, dure en vervuilende brandstof en dieselolie, niet-facturering en een zwak net – is de elektriciteitssector in Libanon ingestort. Staatsstroom levert amper een paar uur per dag, de steden zijn ‘s nachts donker en de vervuiling door dieselgeneratoren is sinds het begin van de crisis met 300 procent gestegen. De vervuiling brengt zware deeltjes en kankerverwekkende stoffen in de lucht, waardoor piepende ademhaling, hoesten en bronchiale irritaties toenemen. De rimpeleffecten van een gevallen elektriciteitsnet zijn ernstig. Water is schaars omdat gemeenschappen het grondwater niet kunnen oppompen, de irrigatie van de boerderij wordt aangetast en er in de winter illegaal bomen worden gekapt voor houtverwarming.

    Hoewel Libanon een relatief waterrijk land is in de waterschaarse Mena-regio, hebben wanbeheer, verontreiniging en afvloeiing in zee geleid tot een ernstige watercrisis. Afgelopen zomer waarschuwde het Internationale Kindernoodfonds van de Verenigde Naties (UNICEF) dat 71 procent van de Libanese bevolking het risico liep zonder water te komen te zitten. Het water dat er wel is, is vaak onveilig: 92 procent van het afvalwater in Libanon wordt onbehandeld afgevoerd. Meer dan 96,2 procent van ons rivierwater herbergt fecale bacteriën of coliformen en 95,5 procent herbergt de E coli-bacteriën.

    Het afvalprobleem van Libanon blijft de natuurlijke wereld en mensenlevens beïnvloeden. Incasso is onbetrouwbaar en de overheid geeft nauwelijks geld of technische ondersteuning aan gemeenten. Open storten en verbranden zijn wijdverbreid en vaak de enige optie, wat neerkomt op naar schatting 900 open stortplaatsen in het land. De sector vast afval produceerde in 2011 11 procent van de uitstoot van broeikasgassen in het land. In 2018 verloor Libanon 200 miljoen dollar door het gebrek aan beheer van vast afval.

    Reactie van The National

    De bergen en heuvels die nog steeds functionerende ecosystemen hebben, worden consequent aangevallen. Vanwege corruptie en vlekkerige landrecords, overheerst ongereguleerde ontwikkeling ongerepte gebieden en zijn er veel foutieve bouwovereenkomsten. In 2020 bijvoorbeeld annuleerde de Wereldbank berucht haar lening voor een dam in Bisri, nadat lokaal activisme had aangetoond dat de bouw een zeer biodivers ecosysteem, multiculturele historische locaties, landbouwgebieden en trekgebieden voor vogels zou vernietigen.

    Velen doen hun uiterste best om te helpen, van NGO’s tot buitenlandse actoren en burgers. Structurele problemen hebben echter consequent alle inspanningen voor verandering ondermijnd. Buitenlandse hulp wordt verlamd door corruptie en inefficiëntie – in de afgelopen 30 jaar heeft Libanon miljarden dollars aan hulp ontvangen en toch worden stromend water en elektriciteit steeds schaarser. De non-profitsector heeft geprobeerd de moeilijke taak op zich te nemen om de sociale staat op zich te nemen, maar er is een gebrek aan samenwerking en er zijn veel zorgen over betrouwbaarheid en partijdigheid.

    Al deze verwoesting is schadelijk voor een toch al kwetsbaar systeem, met Libanon in een hotspot voor klimaatverandering. In veel opzichten is dit gevaarlijker dan de burgeroorlog die lokale gebieden trof. Dit is een allesomvattende oorlog die de essentie van het leven heeft aangetast. Het heeft lucht en water aangetast, de bodem blootgesteld aan erosie als gevolg van ontbossing en onze voedselvoorziening bedreigd.

    Milieuproblemen zijn enkele van de belangrijkste factoren in de achteruitgang van Libanon.  Reuters

    Zijn er redenen om optimistisch te zijn? Kunnen we de ramp op zijn minst vertragen als we hem niet kunnen stoppen? Vanuit mijn perspectief ligt de hoop in basisbewegingen geleid door de mensen die dag in dag uit deze crisis doormaken. Ze hebben het meest dringend verandering nodig, zijn gemotiveerd om aan nieuwe toekomsten te werken en creëren consequent oplossingen door hun kennis van de plek waar ze thuishoren. Basisbewegingen van de You Stink-protesten van 2015 tot de Thawra van 2019 waren onze beste schoten bij regimeverandering en de bouwstenen daarvoor. Lokaal geboren milieu- en sociale initiatieven van gepassioneerde burgers komen dichter bij systeemoplossingen dan buitenlandse hulp. Ik ben hier consequent getuige van via de Environment Academy bij AUB, een gemeenschapsbeweging die ik mede-oprichtte in 2019 en die urgente milieubedreigingen aanpakt door lokale teams te matchen met deskundige mentoren en de media. De Environment Academy laat ons zien hoe instorting een impuls kan geven aan transformatie, of het nu gaat om water veilig te stellen, vast afval in het hele dorp op te ruimen of bosbranden te voorkomen. Dit moment is zeker nijpend, en het milieu wordt ernstig bedreigd, maar gemotiveerde burgers beginnen moedig een grondige transformatie door hun harde werk op lokaal niveau.

    Het duurzaam integreren van deze initiatieven in de Libanese samenleving is de uitdaging waarvoor lokale overheden en internationale spelers moeten luisteren naar wat er ter plaatse gebeurt. Het vacuüm dat door de huidige crisis in Libanon wordt gecreëerd, kan een ruimte zijn voor verandering, verbeeldingskracht en transformatie, omdat het het begin kan zijn van een langere ondergang. Laten we aandacht besteden aan de waarschuwingssignalen van onze vervuilde lucht en bosbranden om ons opnieuw voor te stellen hoe het leven eruit zou kunnen zien na de storm.

    Gepubliceerd: 30 september 2022, 18:00 uur