Skip to content
Home » De onontkoombare erfenis van koloniaal milieubeleid – The Wire Science

De onontkoombare erfenis van koloniaal milieubeleid – The Wire Science

    De onontkoombare erfenis van koloniaal milieubeleid - The Wire Science

    Foto: Dan Smedley/Unsplash


    • In een nieuw boek Milieugeschiedenis van het moderne Indiaschetst Velayutham Saravanan de impact van het staatsbeleid op de milieu-uitdagingen waarmee het moderne India wordt geconfronteerd.
    • Met een focus op de afgelopen 160 jaar, belicht het boek hoe geschiedenissen van winning, vervuiling, verstedelijking en landgebruik de hedendaagse milieu-uitdagingen van India vormgeven.
    • Het boek zal vooral interessant zijn voor diegenen die proberen de raakvlakken van de sociale, materiële en ecologische erfenissen van kolonialisme en postkoloniaal bestuur te begrijpen.
    • De belangrijkste bijdragen van het boek zijn onder meer de studies naar de continuïteit tussen koloniale en postkoloniale vormen van milieu-uitbuiting.

    Om de hedendaagse milieubedreigingen in India te begrijpen, evenals de benadering van de moderne Indiase staat ten aanzien van landgebruik, aantasting van het milieu en stedelijke groei, moet men het hoofd bieden aan de erfenissen van het koloniale milieubeleid. In Milieugeschiedenis van het moderne India: India: land, bevolking, technologie en ontwikkeling, schetst Velayutham Saravanan de impact van het staatsbeleid op de belangrijkste milieu-uitdagingen waarmee het moderne India wordt geconfronteerd. Het boek behandelt meer dan twee eeuwen geschiedenis, met een bijzondere focus op de laatste 160 jaar, en laat zien hoe geschiedenissen van winning, vervuiling, ongeplande verstedelijking en ongelijk landgebruik de hedendaagse milieu-uitdagingen van India hebben gevormd.

    gezien dit bereik, Milieugeschiedenis van het moderne India zal van belang zijn voor wetenschappers op verschillende gebieden, met name degenen die de kruisingen van de economische, sociale, materiële en ecologische erfenissen van kolonialisme en postkoloniaal bestuur willen begrijpen.

    De belangrijkste bijdragen van het boek zijn onder meer de studies van de continuïteit tussen koloniale en postkoloniale vormen van milieu-uitbuiting, evenals de inzichten in de verschuivingen in het regionale milieubeleid en de praktijk. Bovendien benadrukt het, met name in de latere hoofdstukken, niet alleen het grootschalige historische beeld, maar ook de manieren waarop menselijke gemeenschappen in India worden beïnvloed door milieubedreigingen en -beleid, met een opmerkelijke focus op tribale en kaste-gemarginaliseerde mensen.

    Milieugeschiedenis van het moderne India is onderverdeeld in zeven thematische hoofdstukken, samen met overkoepelende inleidings- en conclusiehoofdstukken. Bepaalde thema’s – met name de impact van de groeiende vraag naar land- en watervoorraden en de mislukkingen of beperkingen van het overheidsbeleid – verbinden veel van de hoofdstukken met elkaar. Elk hoofdstuk behandelt echter een individuele vraag of focus en belicht verschillende momenten in de tijd. Samen stellen ze lezers uiteindelijk in staat om zowel continuïteit als verandering aan te gaan in wat Saravanan ‘conflict(en) tussen land, bevolking, milieu en ontwikkeling’ noemt (p. 242).

    Na het inleidende hoofdstuk geeft hoofdstuk 2 een analyse van de geschiedenis van het landgebruik in India vanaf de prekoloniale periode tot het heden, met bijzondere aandacht voor de manier waarop land tussen 1800 en 2017 in cultuur werd gebracht of in infrastructurele voorzieningen werd gebracht. Hoofdstuk 3 richt zich op de bevolking groei en demografische verschuivingen, waarbij gerelateerde problemen worden aangepakt, variërend van de relatie tussen het koloniale landinkomstenbeleid en hongersnood, en de successen en beperkingen van postkoloniale gezinsplanning en gezondheidsinfrastructuur.

    Milieugeschiedenis van het moderne India Velayutham Saravanan Bloomsbury 2022

    Hoofdstukken 4 en 5 vragen hoe de koloniale en postkoloniale Indiase staten milieubescherming hebben nagestreefd, waarbij de nadruk wordt gelegd op beperkingen en tegenstrijdigheden in het beleid. Hoofdstuk 4 bouwt voort op de discussies over koloniaal beleid in de voorgaande hoofdstukken om meer expliciet te focussen op koloniaal bosbeleid en de manieren waarop het de Indiase natuurlijke hulpbronnen probeerde te winnen en te exploiteren. Dit is een van de meest analytische hoofdstukken in het boek en het benadrukt verschuivingen in het koloniale beleid die plaatsvonden voor en na de inwerkingtreding van de Indian Forest Act van 1878, evenals koloniale retoriek en beleid met betrekking tot milieubescherming.

    Hoofdstuk 5 beschrijft de aanpassing en heroriëntatie van veel van dit beleid uit het koloniale tijdperk in de postkoloniale periode. Saravanan stelt dat belangrijke elementen van milieubescherming in India tot de jaren zeventig werden verwaarloosd, en hoewel er sindsdien enkele regelgevende wetten zijn aangenomen, blijven belangrijke gebieden zoals watervervuiling onaangeroerd.

    Hoofdstuk 6 keert terug naar een langetermijnperspectief en bestudeert de manieren waarop de koloniale en postkoloniale staten in de loop van ongeveer tweehonderd jaar openbare grond hebben verworven en gebruikt. Een bijzonder sterk punt van dit hoofdstuk is Saravanans analyse van de hervestiging en ‘rehabilitatie’ van gemeenschappen die vanwege staatsverwerving van het land werden verdreven. Hoofdstuk 7 gaat in op een belangrijke hedendaagse vorm van vervuiling en afval, elektronisch afval, en benadrukt een opkomende uitdaging die volgens Saravanan de toekomst van het Indiase milieubeleid zou moeten bepalen.

    Het laatste hoofdstuk voor de conclusie, hoofdstuk 8, keert terug naar de menselijke impact van milieubeleid. Net als in eerdere hoofdstukken heeft Saravanan bijzondere aandacht voor de manieren waarop sociaal gemarginaliseerde gemeenschappen vaak verder worden geschaad en benadeeld door zowel milieubedreigingen als het milieubeleid van de staat.

    Naast de belangrijke argumenten die in de afzonderlijke hoofdstukken zijn ontwikkeld, zal dit boek ook nuttig zijn voor wetenschappers van Indiase en mondiale milieugeschiedenissen, omdat het een indrukwekkende verzameling gegevens en statistieken biedt die de veranderingen in het milieu in India weerspiegelen. Deze statistieken zijn zorgvuldig samengesteld uit onderbenutte koloniale en postkoloniale bronnen. Deze gegevens, die in een reeks tabellen door de tekst worden gepresenteerd, zullen ongetwijfeld toekomstige historische studies informeren over onderwerpen variërend van winningsindustrieën tot bevolkingsgroei en van landgebruiksbeleid tot elektronisch afval.

    Door het hele boek heen verbindt Saravanan het thema bevolkingsgroei en milieudegradatie met verstedelijking, en de gegevens die hij op dit gebied levert, zijn bijzonder gedetailleerd. Vergeleken met de rijke analytische interventies op gebieden als bosbeheer, watervoorraden en grondbezit, lijken de paragrafen over stedenbouw echter in de eerste plaats bedoeld om toekomstige onderzoeksgebieden te openen. Saravanan wijst op verbanden tussen bevolkingsgroei, verstedelijking en milieu- en ecologische schade in het postkoloniale India.

    Maar vragen over hoe dichtbevolkte stedelijke nederzettingen uiteindelijk zouden kunnen worden geheroriënteerd naar of kruisen met milieudoelstellingen, worden grotendeels overgelaten aan toekomstige wetenschappers. Lezers die geïnteresseerd zijn in de relatie tussen stedelijke groei en het milieu in India, kunnen het boek van Saravanan ook lezen naast het werk van wetenschappers op het gebied van stedelijke ecologie zoals Anne Rademacher, K. Sivaramakrishnan, Maan Barua en Natasha Cornea.

    Milieugeschiedenis van het moderne India is een belangrijke wetenschappelijke bijdrage vanwege zowel de gedetailleerde presentatie van gegevens als de inspanningen om belangrijke uiteenlopende thema’s in de geschiedenis van het milieu in India met elkaar te verbinden. Door een grootschalige en langdurige geschiedenis van het belangrijkste milieubeleid in India aan te bieden, plaatst het hedendaagse uitdagingen in een context en onthult het aanhoudende conflicten die zijn geworteld in winningspraktijken, onrechtvaardige grondverwerving en vormen van vervuiling en afval.

    Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd door H-omgeving en werd hier opnieuw gepubliceerd onder een CC BY-NC-ND 3.0 US-licentie.