Skip to content
Home » De race om de ruimte (technologie) is klaar voor lancering in deze middelgrote militaire stad

De race om de ruimte (technologie) is klaar voor lancering in deze middelgrote militaire stad

    De race om de ruimte (technologie) is klaar voor lancering in deze middelgrote militaire stad

    Door Jon Swartz

    De ruimterace is weer begonnen.

    Na decennia van relatieve verwaarlozing na de landing van de mens op de maan in 1969, is de zaak van de grond gekomen.In de afgelopen jaren hebben de miljardairs Elon Musk, Jeff Bezos en Richard Branson bijna in hun eentje de ruimte gecommercialiseerd in hun persoonlijke race om tienduizenden van satellieten – en mogelijk mensen – de komende jaren in een baan om de aarde.

    Hun bereidheid om kleine fortuinen uit te geven om de grote onaangeboorde ruimteeconomie na te jagen, heeft de aandacht getrokken van andere particuliere ondernemingen, natiestaten en cybercriminelen. Het is het soort markt met een hoog risico en een hoge beloning dat Chris Kemp, CEO van Astra Space Inc. (ASTR), ‘spannend’ noemt.

    “Satellietlanceringen zijn tot handelswaar geworden”, zegt Scott Anible, chief operating officer bij Delta Solutions & Strategies in Colorado Springs, Colorado, dat onlangs een deal van $ 187 miljoen binnenhaalde om te helpen bij US Space Command-missies. “Er is een economische kans met miljardairs, de federale overheid, betrokken tegenstanders. Er is een heropleving van satellieten, die al ongeveer 70 jaar bestaat.”

    In zo’n levendige tijd bevindt Colorado Springs zich op een unieke plek als de facto Ground Zero en een lanceringsstadium voor de ruimteverdedigingsindustrie.

    Colorado Springs, of de “Springs” zoals de lokale bevolking het noemt, is een brandpunt van de snelle groei. Van de ongeveer 500 defensiestartups in Colorado bevindt de helft zich in de Springs. Het was hier dat Cray begon en MCI bloeide, en de regio is een van de veelbelovende technische hotspots die wordt genoemd in het bestverkochte boek van AOL-medeoprichter Steve Case, “The Rise of the Rest: How Entrepreneurs in Surprising Places are Building the New Amerikaanse droom.”

    Bijna geholpen door het lokale BBP (44%) is afkomstig van de defensie-economie, die wordt aangedreven door vijf militaire bases in de regio, zoals Fort Carson, het Cheyenne Mountain Complex en Peterson Space Force Base, evenals ongeveer 250 defensie-, ruimte-, ruimtevaart- en ruimtevaartbases. en cyberbeveiligingsbedrijven in de regio.

    “Colorado Springs is waar het hoofdkantoor van de ruimtevaartoperaties voor de wereld is gevestigd”, zegt Frank Backes, senior vice-president bij IT-beveiligingsbedrijf Kratos Defense & Security Solutions Inc. “GPS stroomt uit Colorado Springs. De lokale economie is sterk verbonden met de ruimtevaartindustrie al tientallen jaren, teruggaand tot de jaren 1950 en de beslissing om het Cheyenne Mountain Complex te bouwen, een Space Force-installatie en defensieve bunker in het nabijgelegen El Paso County.

    Vierendertig federale onderzoekslaboratoria en consortia zijn geclusterd in de regio – de grootste concentratie buiten Washington, DC Een omgebouwd spoorwegdepot uit 1917 herbergt een bloeiende incubator, Catalyst Campus, die plannen heeft om uit te groeien van acht gebouwen met een oppervlakte van 200.000 vierkante meter voet tot 1 miljoen vierkante voet binnen twee decennia. Peak Innovation Park, een ontwikkeling van 1600 vierkante meter naast de luchthaven, is verankerd door drie Amazon.com Inc. (AMZN)-gebouwen, waaronder de grootste in de staat en de omliggende staten: een vijf verdiepingen tellend, 4 miljoen vierkante voetreus bevolkt door duizenden robots die producten verplaatsen via QR-codes op de vloer.

    “De stad groeit in het centrum en in het oosten en noorden”, vertelde Patrick Bowman, senior vastgoedspecialist voor Peak Innovation Park, aan MarketWatch. “Het is een beetje zoals Sim City.”

    Vorig jaar haalden startups in de regio Denver-Boulder meer durfkapitaal op (ongeveer $ 5,5 miljard) dan die in Austin, Texas, volgens CB Insights.

    Ruimte is de plek

    Maar het is ruimtetechnologie die deze regio van meer dan 750.000 mensen de afgelopen jaren op een raketachtig traject heeft gebracht (excuseer de woordspeling). Nadat Neil Armstrong op 20 juli 1969 voet op de grijsachtige korst van de maan zette, werd het ruimteprogramma een blip tot het Space Shuttle-programma in de vroege jaren tachtig. Maar de ramp met de Challenger in het begin van 1986 zette de zaken weer op de rails… totdat een onstuimige Zuid-Afrikaanse ondernemer besloot zich te richten op Boeing Co. (BA) en Lockheed Martin Corp. (LMT).

    Het bombastische besluit van Musk om zijn PayPal- en Tesla-rijkdommen te gebruiken om SpaceX te starten en de status-quo van gevestigde giganten te verstoren, weerspiegelde eerdere innovatieve spelplannen bij PayPal Holdings Inc. (PYPL), dat de banksector overnam, en Tesla Inc. (TSLA) , die een aantal serieuze herevaluaties dwong bij General Motors Co. (GM), Ford Motor Co. (F) en elders.

    “Miljardair-speculanten zoals Musk en Bezos hebben een diepgaande invloed gehad op de fundamentele economie van het gebruik van de ruimte” met de komst van low-latency, high-performance satellieten”, zegt Backes, een communicatiesoftware-ingenieur bij het Strategic Defense Initiative. onthoud het als het Star Wars-verdedigingsplan onder president Reagan — in de jaren tachtig.

    De meeste startups die in het gebied bloeien, hebben directe banden met het ministerie van Defensie en lucratieve contracten. Bluestaq, een specialist in veilig databeheer, heeft $ 330 miljoen aan contracten opgeslagen met het oog op een potentiƫle $ 1 miljard binnen vijf jaar, vertelde Bluestaq CEO Seth Harvey aan MarketWatch.

    Bluestaq studeerde af aan Catalyst Campus, een indrukwekkende campus in een doolhofachtige structuur die de nadruk legt op “ongeplande botsingen” tussen ondernemers, zegt Barrett.

    “Het gaat om kleine groei en slim uitbreiden”, zegt Jim Lovewell, Chief Defence Development Officer van de Colorado Springs Chamber of Commerce and Economic Development Corp. een raketachtig traject door de ruimteeconomie.

    -Jon Swartz

     

    (EINDE) Dow Jones Newswires

    10-08-22 1224ET

    Copyright (c) 2022 Dow Jones & Company, Inc.