Skip to content
Home » De stemming van de Amazon-unie in de buurt van Albany, New York is een cruciale test voor ALU

De stemming van de Amazon-unie in de buurt van Albany, New York is een cruciale test voor ALU

    De stemming van de Amazon-unie in de buurt van Albany, New York is een cruciale test voor ALU

    Heather Goodall zegt dat de zoektocht naar een vakbond in een Amazon-magazijn in de staat New York, waar woensdag vakbondsverkiezingen zijn begonnen, terug te voeren is op de zelfmoord van haar zoon, Michael James Fahrenkopf, in 2016. Nadat ze ontdekte dat een handvol andere werknemers die werkte voor dezelfde computerchipfabrikant de afgelopen jaren ook zelfmoord had gepleegd, werd Goodall bezorgd dat er een verband zou kunnen zijn tussen de sterfgevallen en de arbeidsomstandigheden in fabrieken van het bedrijf met een waarde van 27 miljard dollar. Hoewel ze het nooit kon bewijzen, maakte haar aanhoudende bezorgdheid haar sceptisch over de macht die grote bedrijven hebben over hun gewone personeel en over de voorwaarden waaronder ze moeten werken om de eindjes aan elkaar te knopen.

    Ze vertelde Recode dat toen ze in februari 2022 bij een Amazon-faciliteit begon te werken en ontdekte wat ze zag als een slechte behandeling van de laagstbetaalde werknemers van het bedrijf, ze het gevoel had dat ze moest opstaan ​​en werknemers moest gaan organiseren in de hoop positieve verandering te beïnvloeden.

    “Amazon’s obsessie was zo op consumenten gericht dat het nalatig werd voor werknemers”, vertelde ze eind september aan Recode.

    Terwijl Amazon de afgelopen tien jaar is gegroeid, is ook gekeken naar de manier waarop het bedrijf zijn honderdduizenden werknemers behandelt die lange tijd de onzichtbare motor zijn geweest van de pick-, verpakkings- en verzendmachine die de e-commercedominantie van het bedrijf aandrijft. Terwijl het bedrijf het voortouw nam voor grote non-union-retailers door het minimumuurloon in 2018 op te voeren tot $ 15, waren de magazijnen de thuisbasis van relatief hoge letselpercentages en personeelsverloopcijfers die sommigen binnen het bedrijf ertoe brachten te voorspellen dat Amazon zonder werknemers in de niet zo verre toekomst in dienst te nemen. In ruil daarvoor is de organisatie van werknemers in Amazon-magazijnen de afgelopen jaren toegenomen, met de pandemie als katalysator. Amazon heeft gereageerd door personeel in te zetten en anti-vakbondsadviseurs in te huren om druk uit te oefenen op werknemers in faciliteiten waar vakbondsorganisatie plaatsvindt of wordt vermoed. Een voormalige Amazon-manager vertelde Recode eerder dat vakbondsvorming intern werd gezien als “waarschijnlijk de grootste bedreiging voor het bedrijfsmodel”.

    Voor Goodall zegt ze dat ze met collega’s begon te praten over het idee om zich bij een vakbond te organiseren kort nadat ze haar baan begon en uiteindelijk naar een verkiezing zocht om te worden vertegenwoordigd door de door arbeiders geleide Amazon Labour Union (ALU), die een historische overwinning won. stem in een gigantisch Amazon-magazijn in Staten Island, New York, in april 2022. De stemming voor ongeveer 400 in aanmerking komende werknemers in de fabriek van Goodall in de buurt van Albany, New York, begon op woensdag en loopt tot en met maandag 17 oktober. De National Labor Relations Board ( NLRB), die toezicht houdt op de stemming, zal op dinsdag 18 oktober de resultaten tellen. Met het Amazon-management dat zware druk uitoefent in het magazijn om ervoor te zorgen dat de eerste overwinning van ALU op Staten Island niet wordt herhaald, zal de volgende vakbondsoverwinning de moeilijkste zijn.

    “Een overwinning voor deze arbeiders zou opnieuw een schok zijn”, zegt Rebecca Givan, een laboratoriumprofessor aan de Rutgers University. “Het is niet alleen dat wanneer je de kansen op één werkplek overwint, het op de een of andere manier gemakkelijker is.”

    Voor Goodall komt de reden om te organiseren neer op drie simpele woorden: kwaliteit van leven.

    “Het belangrijkste waar we voor vechten, is kwaliteit van leven”, vertelde Goodall begin oktober aan Recode. “We missen het stempel op de kwaliteit van leven.”

    Dat omvat veel dingen. Beter loon, ja. Nieuwe werknemers in het magazijn kregen $ 15,70 per uur betaald totdat eerder deze maand een verhoging van $ 1,30 per uur werd aangekondigd. (Het minimumloon in de staat New York is $ 13,20 per uur.) Veiligere werkomstandigheden – dat ook. (Een brand in een kartonnen pers in de fabriek vorige week was een van de vier branden in drie Amazon-magazijnen binnen een paar dagen. Geen werknemers raakten gewond; nachtploegarbeiders werden naar huis gestuurd en werknemers die de volgende dagploeg werkten, werden thuisgehouden met loon.) En betere werkaccommodaties voor mensen met een handicap of mensen die na ziekteverlof weer aan het werk gaan. De faciliteit, bekend als ALB1, is een “XL”-magazijn omdat, in de woorden van Amazon, het personeel daar “de grote dingen afhandelt – die unieke klantbestellingen die meer dan 50 pond wegen: tv’s met groot scherm, meubels, apparaten en meer.”

    “We willen pauzes die passen bij het werk dat we doen”, zei Goodall. “We willen het ons kunnen veroorloven om lunch te kopen en benzine in onze auto’s te tanken.”

    Amazon-woordvoerder Paul Flaningan zei in een verklaring: “We hebben altijd gezegd dat we willen dat onze medewerkers hun stem laten horen, en we hopen en verwachten dat dit proces dat mogelijk maakt.”

    De verkiezingen in de buurt van Albany komen zes maanden nadat de door arbeiders geleide Amazon Labour Union haar overwinning op Staten Island heeft behaald, de eerste overwinning van een Amerikaanse vakbond in een faciliteit in de geschiedenis van Amazon. Maar de strijd tegen Amazon daar is nog steeds aan de gang. Amazon betwistte de overwinning van de vakbond en beweerde meer dan 20 problemen met het gedrag van de vakbond, waaronder intimidatie van kiezers en hoe de NLRB de verkiezingen leidde en bemand. Een NLRB-functionaris die toezicht hield op de bezwaarhoorzitting, heeft aanbevolen dat alle bezwaren van Amazon worden weggegooid en dat de overwinning van de Amazon Labour Union wordt gecertificeerd. Die beslissing ligt nu bij een regionaal directeur van het NLRB, maar Amazon’s CEO Andy Jassy insinueerde vorige maand op de Code Conference dat Amazon de strijd tegen het NLRB over de kwestie zal voortzetten en de nederlaag niet toegeeft.

    “Ik denk dat het lang gaat duren voordat het uit is, omdat ik denk dat het onwaarschijnlijk is dat de NLRB dat gaat doen.” [rule] tegen zichzelf,’ zei Jassy.

    Deze verkiezing zal ook dienen als een nieuwe test of de organisatoren een tweede overwinning kunnen behalen of dat de oorspronkelijke historische overwinning op Staten Island, althans gedeeltelijk, was geworteld in het feit dat de makers van de Amazon Labour Union zelf allemaal hadden gewerkt in de faciliteit. Een tweede ALU-verkiezing in een ander magazijn op Staten Island in mei eindigde met een flinke nederlaag.

    “Bij elk van deze verkiezingen is de kans groot dat de arbeiders zich organiseren”, zei Givan, de Rutgers-professor. “Dat is waar op elke werkplek, maar vooral in deze Amazon-magazijnen die een extreem hoge omzet hebben en waar het bedrijf zeer diepe zakken heeft in termen van hoeveel ze kunnen uitgeven aan hun anti-vakbondscampagne.”

    Maar de arbeiders blijven het proberen. Eerder deze week dienden Amazon-werknemers in een magazijn in de cruciale logistieke regio Inland Empire in Zuid-Californië een petitie in bij de NLRB met het verzoek om een ​​verkiezing te houden om zich bij ALU aan te sluiten. Als de recente geschiedenis een indicator is, zullen ze niet de laatste zijn.