Skip to content
Home » De teksten van Elon Musk bieden een zeldzame blik op de jongensclub van miljardairs

De teksten van Elon Musk bieden een zeldzame blik op de jongensclub van miljardairs

    De teksten van Elon Musk bieden een zeldzame blik op de jongensclub van miljardairs

    Een groot aantal sms-berichten van Elon Musk werd deze week vrijgegeven als onderdeel van een rechtszaak die Twitter heeft aangespannen tegen de miljardair, en het blijkt een verhelderende blik te werpen in gesprekken tussen Musk en een who’s who van beroemdheden, journalisten, Silicon Valley-elites en zelfs politici.

    Onder de zeer rijken en zeer beroemden die een directe lijn hebben met de CEO van Tesla, zijn Twitter-oprichter Jack Dorsey, Salesforce-oprichter Marc Benioff, LinkedIn-oprichter Reid Hoffman, podcaster Joe Rogan en uitzendjournalist Gayle King. In teksten bieden ultrarijke investeerders terloops miljarden dollars om te helpen bij de inspanningen van Musk. Hun pure enthousiasme voor Musk’s poging om Twitter over te nemen, bevestigt ook wat velen al lang vermoedden over de interesse van miljardairs om mediabedrijven te bezitten: ze zijn zich er terdege van bewust dat het controleren van een bedrijf als Twitter betekent dat ze in staat moeten zijn om verhalen vorm te geven en invloed uit te oefenen.

    Sommigen, zoals Rogan, prezen Musks bod om het socialemediaplatform te kopen. Op 4 april, toen Musk een belang van 9 procent in Twitter aankondigde maar nog geen aanbod had gedaan om het volledig te kopen, vroeg Rogan: “Ga je Twitter bevrijden van de censuur-gelukkige menigte?” Weken later, op 23 april, sms’te Rogan: “Ik hoop ECHT dat je Twitter krijgt.”

    Veel van degenen die Musk sms’en, herhaalden zijn openbare opmerkingen over het belang van vrijheid van meningsuiting op Twitter. Musk heeft bezwaar gemaakt tegen de meer proactieve benadering van contentmoderatie die Twitter de afgelopen jaren heeft gevolgd – beleid dat rechtse Twitter-gebruikers als discriminerend hebben bestempeld, vooral in het licht van de permanente Twitter-opschorting van Trump in januari 2021.

    Binnen enkele dagen na de aankondiging dat het Twitter-bord Musk’s bod van $ 44 miljard had geaccepteerd, stuurde Benioff, die momenteel meer dan $ 6 miljard waard is, Musk een cryptische tekst over zijn eigen visie voor het platform, schrijvend op 27 april: “Blij om te praten over het als dit interessant is: Twitter-conversatie-OS – het stadsplein voor je digitale leven.

    Musk aarzelde en zei: “Nou, ik bezit het nog niet.”

    Het potentieel voor enige macht en invloed op Twitter trok ook politici en de media aan. Uit de berichten blijkt dat de voormalige Republikeinse vertegenwoordiger Justin Amash met Musk wilde praten en zijn hulp aanbood over ‘hoe om te gaan met spraak en gematigdheid’. Volgens een sms van Palantir mede-oprichter Joe Lonsdale, Florida Gov. Ron DeSantis – algemeen gezien als een potentiële GOP-genomineerde voor de presidentiële race van 2024 – steunde Musk’s bod om Twitter te kopen. Lonsdale kwam op het idee om Musk en DeSantis te laten chatten.

    Andere kennissen, zoals Hoffman, bespraken het helpen van Musk om Twitter te kopen. “$ 2 miljard?” Musk zweefde, nadat Hoffman had gevraagd hoeveel hij en zijn VC-partners erin konden gooien.

    “Super goed. Waarschijnlijk te doen”, antwoordde Hoffman, die uiteindelijk niet in de deal investeerde.

    De berichten werden voor de rechtbank onthuld als onderdeel van het proces van vooronderzoek in de rechtszaak van Twitter tegen Musk wegens contractbreuk, ingediend nadat Musk zich in juli terugtrok uit de deal om Twitter te kopen en beweerde dat het bedrijf hem had misleid over het aantal spambots. en nep-accounts op zijn platform. Twitter beweert van zijn kant dat Musk de deal niet heeft nageleefd, niet vanwege bots, maar vanwege een neergang in zowel Tesla- als Twitter-aandelen. Het proces begint op 17 oktober in de Delaware Chancery Court.

    Uit de teksten blijkt dat in de weken nadat Musk eind april de Twitter-deal ondertekende, waarin hij zijn wens uitsprak om de vrijheid van meningsuiting op het platform te beschermen, zijn vrienden en medewerkers gretig (soms ongevraagd) advies gaven over de richting die Twitter moest inslaan met Musk aan het roer . Een persoon geïdentificeerd als BL Lee – het is onduidelijk wie dat is – suggereerde dat Bill Gurley, een durfkapitalist van Uber-faam, zou worden benoemd tot CEO van Twitter. Op een gegeven moment sms’te Musk aan journalist Gayle King: “Misschien zou Oprah geïnteresseerd zijn om lid te worden van het Twitter-bord als mijn bod slaagt.”

    Meerdere mensen probeerden kennis te maken met anderen in de hoop Musk’s oor te hebben. Een van de meest vastberaden om Musk te ontmoeten was miljardair-filantroop Sam Bankman-Fried, oprichter van de cryptocurrency-uitwisseling FTX.

    Het eerste salvo kwam van Will MacAskill, een filosoof uit Oxford en een van de grondleggers van de effectieve altruïsmebeweging, wiens ideeën Musk heeft gezegd nauw aansluiten bij zijn eigen. MacAskill onthulde dat Bankman-Fried al een tijdje geïnteresseerd was in het kopen van Twitter en geïnteresseerd was in een “mogelijke gezamenlijke inspanning”.

    ‘Heeft hij enorme sommen geld?’ vroeg Musk.

    “Hangt ervan af hoe je ‘enorm’ definieert!” antwoordde MacAskill. “Hij is $ 24 miljard waard, en zijn vroege werknemers (met gedeelde waarden) verhogen dat tot $ 30 miljard.” Musk, de rijkste persoon ter wereld, is volgens Forbes momenteel ongeveer $ 252 miljard waard.

    Verschillende van de tekstgesprekken tussen Musk en zijn medewerkers lopen in deze geest. Oracle-medeoprichter Larry Ellison, die $ 1 miljard heeft bijgedragen aan de Twitter-deal, vertelt Musk in een tekst dat hij bereid is “wat je ook aanbeveelt” te plegen.

    Bankman-Fried, ook een voorstander van effectief altruïsme, heeft eerder getweet over hoe een gedecentraliseerde Twitter die op de blockchain leeft, zou kunnen functioneren en hoe er geld mee kan worden verdiend. De afgelopen jaren is hij ook een belangrijke democratische donor geworden en lobbyt hij in Washington voor wijzigingen in de regelgeving voor cryptocurrency.

    MacAskill, de filosoof, merkte aan Musk op dat het voor Bankman-Fried “gemakkelijk” zou zijn om $ 1 tot $ 3 miljard te investeren – of zelfs maar liefst $ 15 miljard bij te dragen, maar daarvoor zou financiering nodig kunnen zijn.

    Terwijl de miljardairs in de teksten van Musk niets dan enthousiasme toonden over zijn bod, uitten vele anderen – waaronder Twitter-gebruikers en voorstanders van vrijheid van meningsuiting – hun argwaan, zo niet ronduit alarm. Twitter is een platform dat door honderden miljoenen gebruikers wordt gebruikt – hoewel Musk dat zou kunnen betwisten – en in het bijzonder door journalisten wordt gebruikt om het nieuws van de dag te delen en te bespreken. Voor hen was het vooruitzicht van een Twitter onder leiding van een uitgesproken miljardair die regelmatig de media en journalisten bekritiseert, zorgwekkend.

    Maar sommige mediamagnaatjes wezen het idee niet van de hand. Mathias Döpfner, CEO van de Duitse mediagroep Axel Springer, eigenaar van media zoals Business Insider en Politico, bood zelfs aan om Twitter voor Musk te runnen als hij het kocht. “Zou een echte bijdrage aan de democratie zijn”, sms’te Döpfner eind maart, weken voordat Musk een aanbod deed om de site te kopen.

    Zelfs de Murdochs, telgen van de conservatieve mediamagnaat Rupert Murdoch, komen in de teksten voor. Op 26 april vertelde James Murdoch – de jongste zoon van Rupert Murdoch en een directeur in het bestuur van Tesla – aan Musk dat hij zal bellen “wanneer een deel van het stof is neergedaald”. Zijn vrouw, Kathryn Murdoch, een filantroop en activist wiens politiek anders is dan die van haar schoonvader, vroeg Musk of hij Twitter-oprichter Jack Dorsey terug zou halen, die het bedrijf in 2021 verliet om zich op andere projecten te concentreren. “Jack wil niet terugkomen”, antwoordde Musk. Wel heeft Dorsey verschillende sms-berichten uitgewisseld met Musk over hun gedeelde visie voor een verbeterde Twitter.

    Deze uitwisselingen achter de schermen laten zien hoe snel en gemakkelijk het is voor een relatief kleine kring van rijke elites om miljarden te investeren om een ​​beursgenoteerd bedrijf te helpen kopen dat door honderden miljoenen mensen wordt gebruikt en dat dient als een plek waar individuen samenkomen om een gemeenschap rond gemeenschappelijke hobby’s, overtuigingen of doelen. Het is een krachtig hulpmiddel voor het verspreiden van nieuws en informatie. De interesse van miljardairs om Twitter te helpen kopen, ging niet alleen over het willen van een deel van de taart in termen van eigen vermogen. De teksten suggereren dat het voor velen in de elitekring van Musk belangrijk was om inspraak te hebben over hoe Twitter er in de toekomst uit zou zien – een stadsplein met ‘vrije meningsuiting’ waar ze gemakkelijk de grootste megafoons zullen blijven hebben.