Skip to content
Home » De waarde van een natuurkundige identiteit

De waarde van een natuurkundige identiteit

    Illustration of a woman holding a giant pencil and filling out a giant name tag

    Zahra Hazari herinnert zich dat ze verliefd werd op natuurkunde op de middelbare school. Ze blonk zo uit in het vak dat haar leraar andere studenten stuurde om bijles van haar te krijgen.

    Eens, toen Hazari een zeldzaam laag cijfer kreeg voor een examen, maakte diezelfde leraar er een punt van om bij haar in te checken – omdat hij wist dat ze het beter kon doen. Bij de volgende test behaalde ze een perfecte score.

    Hazari voelde zich zelfverzekerd genoeg om op de universiteit natuurkunde te gaan studeren. Ze begon als een echte A-student, fluitend door opdrachten. Maar op de middelbare school veranderde dat. “Onderweg is mijn zelfvertrouwen alleen maar uitgehold”, zegt Hazari. ‘Ik paste niet bij mijn klasgenoten – ik voelde me niet bij hen thuis. En ik voelde me niet erkend door mijn professoren.”

    Nadat hij moeite had om contact te maken met peer-studiegroepen en werd afgewezen door potentiële onderzoeksadviseurs, besloot Hazari om te draaien in het natuurkundeonderwijs. Daar ontdekte ze een concept dat haar hielp het isolement te begrijpen dat ze op de graduate school had ervaren: om te slagen in natuurkunde, moeten studenten een natuurkundige identiteit hebben. “Het was een van deze verbluffende onthullingen”, zegt ze.

    Het idee heeft de afgelopen jaren veel aandacht gekregen. In 2020 heeft het American Institute of Physics een uitgebreid rapport uitgebracht waarin wordt onderzocht welke obstakels Afro-Amerikaanse studenten ervan weerhouden om een ​​bachelordiploma in de natuurkunde te behalen. Hun bevindingen noemden de ontwikkeling van een natuurkundige identiteit als een van “vijf factoren die verantwoordelijk zijn voor het succes of falen van Afro-Amerikanen in natuurkunde en astronomie.” In april hield de American Physical Society een sessie over onderwijspraktijken die studenten zouden kunnen helpen bij het ontwikkelen van een natuurkundige identiteit.

    Sommige wetenschappers denken over natuurkundige identiteit als de manier waarop een persoon wordt waargenomen en erkend door anderen. “Maar de manier waarop ik het definieer is hoe je het ziet jezelf met betrekking tot natuurkunde”, zegt Hazari, die sinds 2014 onderzoeker natuurkundeonderwijs is aan de Florida International University. Oh nou ja.”

    In haar werk herkent Hazari vier eigenschappen die iemand nodig heeft om een ​​fysieke identiteit op te bouwen: interesse in het onderwerp, gevoelens van competentie, erkenning van anderen en een gevoel van verbondenheid binnen de gemeenschap.

    Om studenten deze identiteiten te laten vormen, moeten ze de kans krijgen om zichzelf als arts te zien. Narbe Kalantarians, een professor aan de Virginia Union University, zegt dat een manier waarop ze dit inbouwen in het curriculum van de bacheloropleiding, is door de traditionele geavanceerde laboratoriumklas – waarin natuurkunde-majors decennia-oude experimenten reproduceren – te herstructureren met een frissere benadering. “We willen ze laten zien hoe het is om hun eigen projecten voor te stellen, te bouwen, uit te voeren en vervolgens te documenteren”, zegt hij.

    Anderen pleiten ervoor om studenten kennis te laten maken met natuurkunde voordat ze naar de universiteit gaan. Valerie Otero, onderzoeker natuurkunde aan de University of Colorado Boulder, ontwikkelde het PEER Physics-programma om middelbare scholieren te betrekken bij het ontwikkelen, bekritiseren en herzien van op feiten gebaseerde ideeën. Hoewel het onderwerp de reputatie heeft een van de moeilijkst te begrijpen wetenschappen te zijn, is ‘natuurkunde de klasvriendelijke wetenschap’, zegt Otero. “Je kunt het met je eigen ogen zien en alle experimenten kunnen in realtime worden gedaan.”

    Bovendien zegt Otero dat het nodig is om op alle niveaus ondersteuning te bieden aan opvoeders, inclusief de universiteit, die studenten mogelijk voor het eerst blootstellen aan natuurkunde. “Het is niet gemakkelijk om te leren hoe je een klaslokaal moet leiden waar de discipline de student ontmoet – en het is onze verantwoordelijkheid om die verbanden te leggen”, zegt ze.

    Hoewel ze expertise hebben in het onderwerp dat ze doceren, hebben veel professoren geen formele opleiding. Otero ontwikkelde een programma om de faculteit natuurkunde te koppelen aan pedagogische leerassistenten die hen hielpen bij het implementeren van inclusieve onderwijspraktijken in de klas. Studenten die op deze manier waren opgeleid en die een APS Excellence in Physics Education Award wonnen, hadden 60% meer kans dan hun leeftijdsgenoten om te slagen voor de lessen natuurkunde, wiskunde en scheikunde.

    Mensen met een geminimaliseerde raciale, etnische en genderidentiteit worden geconfronteerd met unieke uitdagingen wanneer ze proberen een fysieke identiteit op te bouwen, zegt Simone Hyater-Adams, die haar doctoraat behaalde aan CU Boulder, waarbij ze de kruising van ras, prestatie en fysieke identiteit bestudeerde. “Wie een natuurkundige is, heeft duidelijk een standaard en een definitie” – meestal een blanke, cisgender man die onderzoek doet aan een toplaboratorium of universiteit, zegt ze.

    In haar onderzoek ontdekte Hyater-Adams dat zwarte natuurkundigen – ongeacht hun loopbaanfase – zich vaak niet identificeren als natuurkundigen omdat ze niet in die mal passen. Dat is een cruciaal probleem om op te lossen, zegt ze, omdat het hebben van een natuurkundige identiteit het verschil kan maken of gemarginaliseerde studenten zich in staat voelen om vol te houden en te gedijen.

    Veel diversiteitsinitiatieven in de natuurkunde draaien om het uitnodigen van meer mensen met een gemarginaliseerde identiteit in de reeds bestaande structuren van de discipline. Maar een echte toewijding aan rechtvaardigheid en inclusie, zegt Hazari, vereist een transformatie van wat het betekent om te doen en natuurkunde te onderwijzen om het mogelijk te maken voor degenen die worden uitgenodigd om te blijven. “Op dit moment is wat we een fysica-identiteit zouden kunnen noemen, zeer nauw gedefinieerd”, zegt ze. “En dus waar ik het over heb, is het verstoren van wat het betekent om een ​​natuurkundig persoon te zijn – om dat breder en diverser te maken.”

    Dat betekent dat we verder moeten gaan dan de verwachting dat studenten zouden moeten assimileren in de huidige natuurkundecultuur. In plaats daarvan, zegt Hazari, zouden natuurkundigen de unieke perspectieven moeten waarderen die studenten die afwijken van de norm naar het veld brengen. Hazari implementeert deze filosofie in een APS-partnerorganisatie genaamd STEP UP, die gemeenschap en middelen biedt aan leraren om de ontwikkeling van de identiteit van jonge vrouwen op middelbare schoolniveau te ondersteunen.

    Uiteindelijk missen natuurkundestudenten die geen verbinding kunnen maken met de discipline: gemeenschap, middelen en carrièremogelijkheden. Kalantarians, die sprak tijdens de APS-sessie in april, stelt dat dit ook een verlies voor het veld is: “Het is geen geheim dat natuurkunde erg mono-gecultiveerd is”, zegt hij. “Het heeft dringend behoefte aan een revitalisering met frisse, nieuwe perspectieven en energie – net als elk ander veld.”

    Zijn overkoepelende doel is om ervoor te zorgen dat studenten weten dat als ze natuurkunde willen doen, ze daarin een plaats hebben. Hij wil je ook laten weten dat academisch onderzoek niet de enige manier is om natuurkundige te zijn. “Er zijn manieren om de gemeenschap te helpen, om problemen in onze samenleving op te lossen, met de vaardigheden om gegevens te verzamelen en voor het publiek te interpreteren”, en dit werk moet worden opgenomen in de definitie van wat het betekent om een ook natuurkundige, zegt Kalantarians.

    Hyater-Adams is het daarmee eens. “Ik noem mezelf tot op de dag van vandaag een natuurkundige, ook al heb ik sinds mijn afstuderen geen onderzoek meer gedaan in een laboratorium en heb ik sinds mijn afstuderen niets meer gepubliceerd in natuurkundetijdschriften”, zegt ze.

    Momenteel werkt ze bij STEM From Dance, een non-profitorganisatie die technologie en prestaties combineert om gekleurde meisjes in staat te stellen een wetenschappelijke carrière na te streven. “Ik vind het revolutionair dat ik nog steeds kan zeggen dat ik een natuurkundige ben terwijl ik doe wat ik doe. En ik denk dat we die grens moeten blijven verleggen.”