Skip to content
Home » De waterwegen van Florida verontreinigd na Ian, met risico’s voor het milieu en de gezondheid

De waterwegen van Florida verontreinigd na Ian, met risico’s voor het milieu en de gezondheid

    De waterwegen van Florida verontreinigd na Ian, met risico's voor het milieu en de gezondheid

    Rioolleidingen liepen over in waterwegen. Bedekte porta-potties gemorst in vloedwater. Benzine en motorolie lekten uit gedeeltelijk ondergedompelde auto’s en vrachtwagens. Omgevallen bomen beginnen te rotten op drassige wegen.

    Dave Tomasko, directeur van het Sarasota Bay Estuary Program, beschreef verschillende van dit soort scènes toen hij de stad North Port en andere locaties in Sarasota County bezocht. Het was zijn taak om gegevens te verzamelen om te bepalen of het water veilig is voor het grote publiek om binnen te komen. Voor nu, concludeerde hij, moeten mensen wegblijven

    “Wat er in het water zit, is behoorlijk groot. Onze baaien zien er nu uit als wortelbier, “zei Tomasko. “Het stinkt verschrikkelijk.”

    Orkaan Ian, die aanvankelijk in Florida aankwam als een storm van categorie 4, liet niet alleen littekens op het land maar ook in het water achter. De stormwinden en overmatige regen spoelden bladeren, organisch materiaal en verontreinigingen in beken en de baaien, wat het begin aanduidt van ernstige milieueffecten die zich kunnen voordoen. Onderzoekers zeggen dat de aangetaste waterkwaliteit de aquatische ecosystemen weken, maanden of langer kan beschadigen en op korte termijn een gevaar kan vormen voor de menselijke gezondheid. Afbeeldingen en video’s uit de ruimte legden de omvang van de afvoer vast.

    Wat orkaan Ian zo intens maakte: volgens de cijfers

    Sinds Ian’s aanlanding een week geleden, zei Tomasko dat hij een dozijn e-mails heeft ontvangen over overstorten van afvalwaterzuiveringsinstallaties langs de westkust van Florida, van Palmetto tot Fort Meyers. Vanaf dinsdag vroeg Orlando stadsbewoners om te beperken hoeveel ze toiletten doorspoelen, douchen, afwassen en de was doen vanwege overlopende riolen.

    Satellieten laten een toename zien in de afvoer van sommige van deze materialen, bodems en overstromende rivieren op het land in de oceaan, zoals te zien is in afbeeldingen die oktober vergelijken. 1 tot zes dagen eerder, voordat Ian toesloeg. Grote verkleuring in wateren nabij de kust duiden op een verandering in de helderheid van het water of troebelheid.

    Het bruine water dat op de afbeeldingen te zien is, bevat een stof genaamd tannines, dit is opgelost organisch materiaal dat boven in het water drijft, waardoor het eruitziet als thee of koffie. Een deel van de turquoise kleur van het water is waarschijnlijk te wijten aan organisch materiaal en sediment dat door de orkaan naar de oppervlakte is gekarnd.

    “Het feit dat je het vanaf een satelliet kunt zien, is behoorlijk indrukwekkend voor de grootte van zoet water dat uit het landschap komt”, zegt Todd Osborne, een biogeochemicus aan de Universiteit van Florida. “Dat is al die buitensporige regen die dat materiaal wegspoelt in de nearshore-wateren … en de stormvloed die het landschap overspoelt, veel sediment opstuwt en vervolgens terugstroomt in de oceaan.”

    Hij zei dat de hoeveelheid afvoer die door Ian wordt veroorzaakt “gewoon zo veel groter is dan de dingen die we in het verleden hebben gezien.”

    Orkaan Ian kan een spoor van gevaren voor het milieu achterlaten

    Osborne zei dat het lozen van zoetwaterstromen in de oceaan een natuurlijk proces is en niet per se schadelijk is Voorkomen op kleine schaal. De organische materialen kunnen in feite dienen als voedsel voor microbiële populaties, die worden geconsumeerd door andere dieren hoger in het voedselweb.

    Maar orkanen kunnen dergelijke systemen in overdrive brengen. Te veel drijvend organisch materiaal kan voorkomen dat zonlicht planten dieper in de oceaan bereikt, waardoor hun vermogen om voedsel te maken door fotosynthese afneemt en uiteindelijk tot de dood van het plantenleven leidt. Microben die de organische stof afbreken, verhogen ook de activiteit en verbruiken grote hoeveelheden zuurstof die anders voor anderen beschikbaar zouden zijn; zulke zuurstofarme wateren maken het voor planten en vissen moeilijk om te overleven.

    Onderzoekers maken zich vooral zorgen over de zeegrassen in de regio, die veel licht nodig hebben en helpen om het lokale ecosysteem in stand te houden. Ze helpen erosie te voorkomen, de helderheid van het water te behouden door sedimenten en deeltjes met hun bladeren op te vangen en voedsel te leveren aan dieren en economisch belangrijke vissen. Een slechte waterkwaliteit zou delen van de lokale zeegraspopulatie kunnen wegvagen.

    “De tijd zal leren hoe het eruit schudt, maar afhankelijk van de oceaanstromingen en dergelijke is dat een grote zorg vanuit milieuoogpunt”, zei Osborne. Hoe langer het duurt voor [the water] om zich te vestigen, zal de impact bepalen die het heeft op onze zeegrashabitats in de buurt van de kust.

    De storm heeft mogelijk ook pesticiden en herbiciden van boerderijen en werven aangespoeld, evenals afvalwaterproducten in waterlichamen, wat een risico vormt voor de gezondheid van mensen als ze worden blootgesteld.

    “Tenzij je absoluut in het water moet zijn, is het geen goed moment om daar te zijn,” zei hij.

    Dergelijke door de mens veroorzaakte verontreinigende stoffen en voedingsstoffen die van het land komen, kunnen ook schadelijke algenbloei opsporen die gevaarlijk is voor dieren en mensen, zei zee- en milieuwetenschapper Hans Paerl. Schadelijke algenbloei, ook bekend als rode getijden, komt vooral voor voor de westkust van Florida en kan van invloed zijn op belangrijke visserijen die belangrijk zijn voor de economie van de staat.

    ‘Het verhaal is nog niet afgelopen als de storm wegtrekt. In feite is het nog maar net begonnen vanuit een milieuperspectief’, zegt Paerl, professor aan de University of North Carolina-Chapel Hill. “Met al die afvoer krijgen we veel voedingsstoffen die van het land komen, met name stikstof en fosfor, die schadelijke algenbloei kunnen vergroten.”

    Paerl zei dat terwijl klimaatverandering de hoeveelheid regenval van een orkaan doet toenemen, hij ook grote veranderingen in de waterkwaliteit en de visserijhabitat heeft waargenomen in zijn studiegebied in North Carolina.

    Hoe klimaatverandering snel superorkanen aanwakkert

    Onderzoekers weten niet hoe lang de problemen met de waterkwaliteit zullen duren. Overstromingen gingen door in delen van centraal Florida, waardoor het rivierpeil steeg, meer vernietiging werd veroorzaakt en de opruimingsinspanningen werden bemoeilijkt. Het verlies aan eigendommen wordt al geschat op meer dan $ 60 miljard in Florida, volgens een brancheorganisatie.

    Tomasko zei dat de gevolgen die Ian had op de waterkwaliteit tot de ergste in de recente geschiedenis van de staat behoren, met meer dan de orkaan Charley in 2004, de laatste storm van categorie 4 die aan land kwam aan de westkust van Florida. Nadat Charley was doorgereden, bijna op dezelfde locatie als Ian, duurde het weken voor verbeteringen in getroffen gebieden zoals de Charlotte Harbor, net ten noorden van Fort Myers. De nabijgelegen Peace River was twee tot drie maanden onder slechte omstandigheden.

    “Het is de ergste orkaanimpact voor veel van onze staat, erger dan Charley,” zei Tomasko over Ian. “Dat zegt veel, want Charley was lange tijd behoorlijk slecht.”