Skip to content
Home » Design thinking en de discotracker

Design thinking en de discotracker

    Photograph of Jannicke Pearkes, a blonde woman in a CERN hard hat, standing next to the ATLAS detector

    Stanford-promovendus Jannicke Pearkes besteedt veel tijd aan het nadenken over de ATLAS-detector.

    Meestal komt dit omdat ze werkt aan data-analysesoftware voor de gigantische detector, een van de vier experimenten met meerdere verdiepingen die deeltjesfysica bestuderen bij de Large Hadron Collider. Maar afgelopen voorjaar was dat om een ​​andere reden: kunst.

    Pearkes werkt al zo’n zeven jaar aan het ATLAS-experiment, beginnend als student. Een deel van haar onderzoek was gericht op een nieuw deel van de binnenste tracker van de detector, die momenteel wordt geassembleerd in het nabijgelegen SLAC National Accelerator Laboratory.

    Naast haar onderzoek bracht Pearkes de afgelopen maanden door met brainstormen, ontwerpen en samenstellen van een kunstproject dat ze de ‘Disco-tracker’ noemt voor een les aan Stanford’s Hasso Plattner Institute of Design.

    De les is bedoeld om promovendi uit verschillende disciplines ervaring op te doen met behulp van principes van design thinking, een probleemoplossend proces dat de behoeften en doelen van een publiek centraal stelt bij het ontwikkelen van oplossingen door middel van creatief denken, prototyping en testen.

    “Ik heb me er in een opwelling voor aangemeld”, zegt Pearkes. “Het idee was om je grenzen te verleggen op het gebied van creatief denken over je onderzoek.”

    Met klasgenoten brainstormde Pearkes over ideeën voor een project gerelateerd aan het ATLAS-experiment. Mogelijke ideeën varieerden van educatieve – zoals het overtuigen van een student om te promoveren en de ATLAS-detector uit te leggen aan een niet-wetenschapper – tot meer fantastische ideeën, zoals het ontwerpen van een cultus rond het Higgs-deeltje.

    Toen Pearkes de ATLAS inner tracker aan haar klasgenoten uitlegde, beschreef ze het als een gigantische cilindrische discobal. Zo ontstond het idee voor een “Disco-tracker” kunstinstallatie.

    “We rangschikken die [ideas] van wat het leukst was voor de wereld tot wat het minst leuk was voor de wereld, en de gigantische discobal won’, zegt Pearkes.

    De echte ATLAS inner tracker, die in het midden van de 7.000 ton zware ATLAS-detector zal liggen, is meer dan 1,8 meter hoog en 6 meter lang. Het bestaat uit meerdere lagen concentrische cilinders met siliciumsensoren, die het allereerste onderdeel van ATLAS zijn dat daadwerkelijk deeltjes “ziet” die tijdens botsingen worden geproduceerd.

    Voor haar kunstproject bouwde Pearkes drie cilinders met houten hoepels en staven en rangschikte ze in concentrische lagen. De buitenste buis is groot genoeg dat Pearkes erin kan staan.

    Om de siliciumsensoren weer te geven, is Pearke met de hand gelijmd op de Disco-tracker 822 2-inch spiegels.

    Pearkes, die tegenwoordig het meeste van haar werk op een computer doet, zegt dat het project haar eerdere pogingen om uit dergelijke activiteiten te ontsnappen verijdelde. Een deel van de montage voor de echte detector bij SLAC omvat het lijmen van sensoren aan de nieuwe stukken van de binnenste tracker. “Ik heb echt mijn best gedaan om tijdens mijn doctoraat niet in de cleanroom te werken en ook geen lijmwerk te doen”, zegt ze.

    Om de sporen weer te geven die deeltjes achterlaten wanneer ze worden gedetecteerd door sensoren in de binnenste tracker, spande Pearke een elektroluminescente draad door de openingen tussen de spiegels.

    In het donker ziet het afgewerkte model eruit als een ingesloten vuurwerk, met gloeiende, veelkleurige draden die zich in alle richtingen uitstrekken.

    “Toen ik aan het einde begon te komen”, zegt Pearkes, “had ik zoiets van: ‘Dit is best cool, er is misschien een groter publiek dat erin geïnteresseerd is.”

    Naast de presentatie van de discotracker op een klassenexpositie, deelde Pearkes ook haar werk op Twitter, waar het de aandacht trok van de hele natuurkundegemeenschap. “Over het algemeen waren de reacties erg positief”, zegt ze.

    Pearkes’ adviseur bij Stanford, Caterina Vernieri, zegt onder de indruk te zijn van de creativiteit van Pearkes. “De eerste boodschap van dit kunstwerk is om mensen op een leuke manier te leren hoe tracker-detectoren werken en wat we hier bij SLAC bouwen”, zegt ze. “En dan het feit dat het dat zo mooi doet – het laat eigenlijk zien dat je van iets gewoons iets moois kunt maken.”

    Vernieri zegt dat het project goed past bij de interesse van Pearkes om met het publiek te communiceren. “Ik zag de kunst niet aankomen, maar ik ben niet verbaasd over haar toewijding aan outreach. Ze zoekt graag naar nieuwe manieren om ons onderzoek uit te leggen aan mensen die geen experts zijn.”

    Wat betreft toekomstige op fysica geïnspireerde kunstprojecten, heeft Pearkes een paar ideeën.

    “Mijn volgende plan is om oorbellen te maken die verband houden met het specifieke proces dat ik bestudeer”, zegt ze. “Maar dat is een stuk kleiner en iets minder tijdsintensief” dan de Disco-tracker.

    Waar ze ook aan werkt, Pearkes zegt dat ze de nieuwe manieren van denken over en benadering van onderzoek waar de klas haar aan blootstelde, mee zal nemen. “Een van de dingen die ik van deze cursus heb geleerd, is om niet meteen ideeën neer te schieten”, zegt ze. “Ik beschouw mezelf als een heel praktisch persoon… maar een van de belangrijkste punten was dat als je creatief wilt zijn, het heel belangrijk is om al je praktische gevoelens een beetje opzij te zetten en open te staan ​​voor nieuwe ideeën. Ik heb geprobeerd dat toe te passen buiten de cursus en in mijn eigen onderzoek.”