Skip to content
Home » Diepzeemijnbouw: groene technologie of milieuramp?

Diepzeemijnbouw: groene technologie of milieuramp?

    Diepzeemijnbouw: groene technologie of milieuramp?

    De zeebodem heeft reserves aan mineralen in zeeheuvels en knobbeltjes die volgens voorstanders nodig zijn om de batterijen en elektronica te maken voor de groene transitie.

    Natuurbeschermers beweren dat het ontginnen van de zeebodem onomkeerbare schade zal toebrengen aan ongerepte en onontgonnen omgevingen en dat een circulaire economie-aanpak betekent dat we niet al het kobalt, mangaan en andere elementen nodig hebben om daar te vinden.

    Niemand is nog begonnen met het delven van de diepzee, maar de International Seabed Authority werkt al aan een reeks regels voor dit nieuwe bedrijf en heeft toestemming gegeven om het te verkennen.

    Op 7 september van dit jaar maakte de sector een sprong voorwaarts, toen een toonaangevend bedrijf in het veld genaamd The Metals Company aankondigde dat het een diepzeemijnbouwproef begon in de Clarion Clipperton Zone van de Stille Oceaan. Het nieuws dat de Internationale Zeebodemautoriteit van de VN toestemming had gegeven voor de expeditie kwam als een verrassing, en er is nu een mogelijkheid dat de commerciële mijnbouw in 2024 serieus kan beginnen, ondanks de wijdverbreide oproepen tot een moratorium.

    Beluister de aflevering in de player hieronder.

    “Een paar jaar geleden was diepzeemijnbouw nog in het rijk van science fiction”, wetenschapper Pedro Ribeiro vertelt Euronews in deze laatste aflevering van Ocean Calls.

    “De omgeving is zo vijandig. We hebben het over extreme druk. We hebben het over lage temperaturen en ontoegankelijkheid. Mijn eerste indruk was, om heel eerlijk te zijn, dat er geen kans is dat een dergelijke industrie kan worden ontwikkeld in het tijdsbestek dat door bepaalde bedrijven wordt gepromoot.”

    Ribeiro is een marien bioloog aan de Universiteit van Bergen en werkt momenteel samen met de Noorse regering terwijl het land op zoek is naar mijnen in hun territoriale wateren voor kostbare mineralen.

    “Hier in Noorwegen is er natuurlijk ook grote bezorgdheid over mogelijke milieueffecten”, zegt Ribeiro.

    Van oudsher is Noorwegen een belangrijke olieproducent. Volgens Norwegian Petroleum exporteerde Noorwegen in 2021 ongeveer 1,2 miljoen vaten ruwe olie per dag naar andere landen in Europa.

    Ribeiro zegt dat de staat van dienst van Noorwegen op het gebied van olie en gas de knowhow kan opleveren voor het ontwikkelen van de technologie om de ecologische voetafdruk op de zeebodem en de waterkolom te minimaliseren.

    ‘Onze oogstmachines raken de zeebodem niet’

    De groene transitie zal niet plaatsvinden zonder de hulpbronnen die in de diepzee liggen, zegt Renée Grogande directeur Duurzaamheid bij het mijnbouwbedrijf Impossible Mining.

    “Als we kijken naar alle terrestrische hulpbronnen die we vandaag voor kobalt hebben, is dat niet genoeg om het Verenigd Koninkrijk alleen over te zetten naar zijn doelstellingen voor elektrische voertuigen. En waar de rest van de wereld zijn kobalt vandaan haalt, wordt een vraag”, vertelt Grogan aan Ocean Calls.

    “Dus de kwaliteit en de hoeveelheid van de hulpbron op de zeebodem is de drijvende kracht achter deze discussie. Het is wat de race drijft. En het is zo’n belangrijke en lastige discussie.”

    Impossible Mining beweert dat het zijn missie is om manieren te vinden om de metalen uit de zeebodem te halen zonder het leefgebied te vernietigen. Het bedrijf ontwikkelt autonome onderwatervoertuigen (AUV) om polymetallische knollen van de zeebodem te verzamelen.

    “Wat we aan het ontwerpen zijn, is een vloot van onderwaterrobotvoertuigen. En ze zijn niet vastgebonden aan het vaartuig. (…) Ze maken geen contact met de zeebodem. Ze zweven erboven”, zegt Grogan.

    Deze techniek is ontworpen om de polymetallische knobbeltjes, relatief kleine formaties die op de zeebodem liggen, te oogsten en om verstoring van de omgeving te beperken, legt ze uit.

    “De AUV is ook geprogrammeerd om een ​​bepaald percentage knobbeltjes achter te laten, zodat het leefgebied daar op de zeebodem blijft. Nu, dat aantal, de vraag hoeveel procent we achterlaten, is iets waar we samen met de wetenschappers aan werken om het te begrijpen”, zegt ze.

    Natuurbeschermers roepen op tot moratorium op zeebodemmijnbouw

    “De knobbeltjes (…) liggen daar niet zomaar ergens in. Ze zweven niet in de lucht. Ze zitten eigenlijk in de sedimenten”, legt Jessica Battle uit, hoofd van het Deep Seabed Mining Initiative bij natuurbeschermingsorganisatie WWF.

    “Als je ooit je hand in de plas water in het bos hebt gelegd, bijvoorbeeld waar sediment is, hoef je het maar aan te raken en het sediment komt opvliegen en het wordt een werveling.”

    “Dus het is onmogelijk om geen impact te hebben”, voegde ze eraan toe.

    De diepzee, alles onder de 200 meter in de oceaan, is de grootste habitatruimte op onze planeet.

    “Als je met een lamp naar beneden gaat, vind je kleur – fel oranje, fel blauw, fel roze, allerlei kleuren. Maar voor ons is het met het blote oog pikdonker”, legt Battle uit.

    “De dieren die daar leven, communiceren door middel van geluid, door licht uit te zenden. (…) Veel van de dieren die daar leven zijn bijna volledig doorschijnend. Je kunt ze niet zien.”

    De diepzee speelt een cruciale rol in de klimaatregulering van onze planeet. Het is een omgeving die minder bekend is dan het oppervlak van Mars. Met dat in gedachten beweren veel natuurbeschermers dat het roekeloos zou zijn om daar te mijnen, omdat het onmogelijk is om de echte milieu-impact te voorspellen.

    Als gevolg hiervan roepen WWF en andere groepen op tot een moratorium op diepzeemijnbouw zodat wetenschappers de tijd hebben om meer informatie over deze afgelegen werelden te verzamelen.

    “Op dit moment maakt het niet uit over welke technologie we het hebben, omdat we eerst de zeebodem moeten bestuderen om te begrijpen wat zich daar beneden bevindt, om te begrijpen wat de impact van de technologie zou zijn”, zegt Battle.

    Abonneer je op onze show op je favoriete podcast-app.

    In deze aflevering van Ocean Calls debatteren we of het ontginnen van de zeebodem een ​​oplossing is om aan onze behoeften op het gebied van groene technologie te voldoen of een milieuramp.

    Gemaakt in samenwerking met DG Mare van de Europese Commissie.

    .