Skip to content
Home » ‘Een ruimte hebben waar we onszelf kunnen zijn’: Jessica Lambert ’22 reflecteert op inheemse studies, belangenbehartiging bij Princeton

‘Een ruimte hebben waar we onszelf kunnen zijn’: Jessica Lambert ’22 reflecteert op inheemse studies, belangenbehartiging bij Princeton

    'Een ruimte hebben waar we onszelf kunnen zijn': Jessica Lambert '22 reflecteert op inheemse studies, belangenbehartiging bij Princeton

    Voor haar afstudeerscriptie besloot Jessica Lambert ’22 te schrijven over het land en de mensen waar haar ‘hart echt ligt’.

    Als burger van de Choctaw Nation wilde Lambert schrijven over milieuvervuiling op inheemse gronden. Zonder een duidelijk pad voor het nastreven van deze passie aan de universiteit, zocht ze faculteitsleden en mentoren in inheemse studies aan Princeton, met name gericht op milieurechtvaardigheid. Uiteindelijk zou de major antropologie gaan werken met twee adviseurs – een op haar afdeling en een andere in geowetenschappen – en de 2022 Center for Digital Humanities Senior Thesis Prize winnen, waarbij ze haar geesteswetenschappen en wetenschappelijke achtergronden zou gebruiken om met bewoners te praten en milieuonderzoek te doen. bemonstering op Choctaw-reservaatgronden.

    “Het was dit echt interdisciplinaire project dat in de kern keek naar hoe Choctaw de gezondheid van mens en milieu werd beïnvloed door deze vervuiling”, zei Lambert in een interview met The Daily Princetonian. “Ik was aan het uitzoeken hoe ik natuurwetenschap en haar kwantitatieve gegevens kon integreren met sociale wetenschappen en het kwalitatieve begrip van de impact die deze faciliteit had op het milieu.”

    De stad McAlester, waarop Lambert zich in haar proefschrift concentreerde, was de locatie van een Amerikaanse militaire faciliteit waar oude bommen tot ontploffing worden gebracht en buiten gebruik worden gesteld. Als gevolg hiervan komen schadelijke chemicaliën en verontreinigende stoffen vrij in de lucht, het water en het land van Choctaw – een belangrijke manier waarop het kolonialisme van kolonisten en de voortdurende diefstal van inheemse grond de gemeenschap materieel blijven beïnvloeden.

    Na zijn afstuderen liep Lambert stage bij de White House Council on Environmental Quality, met de nadruk op milieurechtvaardigheid in het kantoor van de Federal Chief Sustainability Officer. Momenteel is ze bij The Wilderness Society waar ze zich bezighoudt met Government Relations, waar ze werkt aan het beschermen en toegankelijk maken van openbare gronden.

    Lamberts interesse in inheemse studies gaat terug naar het begin van haar tijd als antropologieconcentrator, met haar junior paper. Haar paper concentreerde zich op jonge inheemse vrouwen in de antropologie, zoals zijzelf, evenals op vroege inheemse antropologen en de effecten die de Amerikaanse antropologie heeft gehad op inheemse bevolkingsgroepen.

    “Ik schreef hierover om mezelf echt te aarden en beter te begrijpen uit welke discipline ik kom”, zei ze.

    Buiten het klaslokaal leidde Lambert belangenbehartiging voor inheemse studenten in Princeton. Als mede-leider van de Princeton Indigenous Advocacy Coalition drong Lambert aan op uitbreiding van inheemse studies op de campus, onder meer door een samenwerking met de Native American Alumni Association die een subsidie ​​van $ 5 miljoen binnenhaalde voor een bijzondere leerstoel voor inheemse studies.

    “We hebben veel gepleit voor de hiaten die Princeton had op het gebied van inheemse studies, in termen van institutionele ondersteuning voor inheemse studenten, en ervoor gezorgd dat Princetons wervingsstrategieën voor toelating efficiënt en actief gericht zijn op inheemse studenten om ervoor te zorgen dat inheemse studenten weet dat Princeton een geweldige plek is om te komen”, zei ze.

    De Princeton Indigenous Advocacy Coalition werd goed ontvangen door de universiteitsadministratie, zei Lambert.

    Ze hielp ook bij het ontwikkelen van de Native American and Indigenous Studies Initiative op de webpagina van Princeton (NAISIP), die informatie biedt over evenementen, geassocieerde faculteiten en cursussen die verband houden met Indigenous studies voor geïnteresseerde studenten. Aangesloten medewerkers van het programma behoren tot een breed scala aan afdelingen.

    “Ik heb geholpen bij het ontwikkelen van de website voor inheemse studies”, zegt Lambert. “Een van de belangrijkste dingen die ik identificeerde als een barrière om te erkennen hoeveel infrastructuur voor inheemse sites we al hadden in Princeton, was gewoon dat het niet op één plek was.”

    Abonneren

    Haal het beste uit ‘de prins’ Rechtstreeks in je inbox bezorgd. Abonneer nu “

    Tijdens het begin van haar tijd bij Princeton waren inheemse studies een onafhankelijke onderneming. “Toen moest je echt een professor zoeken die het deed, en het was heel erg alleen”, zei ze.

    Hoewel inheemse studies momenteel geen concentratie of certificaat aan de universiteit is, zei Lambert dat ze hoopt dat het de komende jaren een formeel programma aan de universiteit zal worden en dat de basis daarvoor is gelegd tijdens haar tijd op de campus.

    Een geformaliseerd studieprogramma zou volgens Lambert meer studenten aanmoedigen om inheemse studies te verkennen, zelfs door blootstelling aan één inleidende cursus.

    “Ik denk dat dat helpt, niet alleen mensen die inheemse studies willen doen, maar als je daar een programma hebt, wordt het zoveel zichtbaarder voor elke student,” zei ze.

    Specifiek voor inheemse studenten omvat het creëren van een programma “structuren of ondersteuning van inheemse studenten die inheemse studies doen”, zei Lambert.

    Gedurende haar tijd bij Princeton richtte ze zich ook op gemeenschapsvorming in studentengroepen. Toen ze in 2018 begon, had Natives at Princeton, een studentenorganisatie die inheemse studenten ondersteuning en gemeenschap biedt, “niet veel zichtbaarheid en het was moeilijk voor mensen om te vinden”, zei ze. Toen ze een van de medevoorzitters van Natives in Princeton was, kreeg de groep een affiniteitsruimte in Green Hall waar studenten elkaar konden ontmoeten, werken en praten.

    “Het hebben van een ruimte waar we onszelf kunnen zijn, is net zo levensveranderend geweest in termen van hoe hecht en hecht de inheemse gemeenschap op de campus is,” zei Lambert.

    Als we naar de toekomst kijken, is Lamberts grootste hoop dat de vooruitgang die ze heeft veroorzaakt, alleen zal leiden tot meer belangenbehartiging en beloften die door de universiteit worden nagekomen.

    “Hopelijk hebben we binnenkort een certificaat of een concentratie in inheemse studies om alle vooruitgang die de afgelopen jaren is geboekt, formeel te versterken en te laten groeien”, zei ze. “Ik denk dat er nog veel meer gaat komen waar ik enthousiast over ben.”

    Isabel Yip is een assistent-nieuwsredacteur die zich doorgaans bezighoudt met universiteitszaken en het studentenleven. Ze is te bereiken via [email protected] of op Instagram via @isaayip.