Skip to content
Home » EPA zegt dat de regulering van luchtvervuiling door overheidsinstanties de burgerrechten van zwarte inwoners kan schenden | omgeving

EPA zegt dat de regulering van luchtvervuiling door overheidsinstanties de burgerrechten van zwarte inwoners kan schenden | omgeving

    EPA zegt dat de regulering van luchtvervuiling door overheidsinstanties de burgerrechten van zwarte inwoners kan schenden |  omgeving

    De staatsdepartementen van milieukwaliteit en -gezondheid schenden mogelijk de federale burgerlijke wet- en regelgeving door zwarte mensen onevenredige gevolgen te laten ondervinden van luchtvervuiling in de industriële corridor van Louisiana, waaronder een verhoogd risico op kanker, zei de federale Environmental Protection Agency woensdag.

    Een 56 pagina’s tellende “brief van zorg” die naar de twee instanties is gestuurd, vat de eerste bevindingen van de EPA samen tijdens een onderzoek naar twee klachten over burgerrechten die in april zijn ingediend door milieu- en gemeenschapsgroepen in de parochies St. James en St. John the Baptist.

    Eerder dit jaar beloofde EPA-beheerder Michael Regan eerder dit jaar te onderzoeken of gemeenschappen van minderheden en lage inkomens onevenredig worden benadeeld door vervuiling, ook in de regio met de bijnaam ‘Cancer Alley’.

    De klachten waren gericht op de inspanningen van de overheidsinstanties om de uitstoot van kankerverwekkend chloropreen van Denka Performance Elastomers in Reserve aan te pakken, en om de verhoogde uitstoot van kankerverwekkend ethyleenoxide te beoordelen door de voorgestelde $ 9,4 miljard Formosa Plastics-productiefaciliteit die zou worden gevestigd op de westelijke oever van de St James Parish.

    Noch Denka, noch Formosa reageerden op een verzoek om commentaar op de brief.

    ‘Nadelige en ongelijksoortige impact’

    “Het eerste onderzoek van EPA roept bezorgdheid op dat de methoden van de afdelingen… een ongunstige en ongelijksoortige impact kunnen hebben op zwarte bewoners die wonen en/of naar school gaan in de buurt van Denka, die in de buurt van de voorgestelde locatie voor de Formosa-faciliteit wonen, en degenen die in de industriële corridor”, aldus de brief, voor het eerst gerapporteerd door The Lens.

    Een staatsrechter heeft de vergunningen van Formosa, uitgegeven door de DEQ, weggegooid op grond van milieurechtvaardigheid. De DEQ en het bedrijf zijn tegen die beslissing in beroep gegaan.

    In een verklaring van donderdag zei de EPA dat beide departementen van Louisiana zich bereid hebben verklaard deel te nemen aan een informeel bemiddelingsproces om de klachten op te lossen.

    “Het is belangrijk op te merken dat EPA haar onderzoek naar deze klachten niet heeft afgerond en geen definitieve conclusies heeft bereikt over feiten of wetten”, zei een EPA-woordvoerder.

    Zowel de DEQ als de LDH merkten op dat de brief geen juridische stappen bevatte en dat beiden meewerken aan het onderzoek.

    “Het Louisiana Department of Health bestudeert het uitgebreide rapport en de brief van de EPA nauwgezet. We nemen deze zorgen zeer serieus en zetten ons in voor gezondheidsgelijkheid – daarom werken we volledig mee aan het onderzoek van de EPA naar Denka Performance Elastomer,” Dat meldt LDH in een verklaring.

    De brief “was geen bevinding, maar eerder een stap in het lopende proces”, zegt Gregory Langley, een woordvoerder van DEQ. “LDEQ zal blijven samenwerken met EPA om eventuele problemen op te lossen en zet zich in om de menselijke gezondheid en het milieu te beschermen.”

    Robert Taylor, directeur van Concerned Citizens of St. John, die al lang protesteert tegen de Denka-fabriek, zei dat de brief slechts een eerste stap was om vervuilers op de been te krijgen.

    “Mijn gemeenschap is keer op keer in de steek gelaten door elk overheidsniveau”, zei Taylor. “Terwijl we wachten tot de staats- en federale regelgevers in actie komen, wordt bij onze buren in alarmerend hoge mate kanker vastgesteld, veroorzaakt door giftige chemicaliën in de lucht die we hebben.” ademen Dit is een echte en ernstige noodsituatie op gezondheidsgebied en we zijn op zoek naar dringende actie van EPA … dit moet stoppen.”

    “De staat Louisiana faalt niet alleen in het beschermen van zwarte gemeenschappen, maar geeft ook prioriteit aan hun vernietiging”, zegt Anne Rolfes, directeur van de Louisiana Bucket Brigade, een van de organisaties die de klachten heeft ingediend. “Onze functionarissen maken reizen over de hele wereld om Louisiana te promoten bij enkele van de ergste vervuilers ter wereld, en het zijn meestal zwarte gemeenschappen die ze promoten als de roos voor de bouw. ​​Formosa is voorbeeld nr. 1.”

    De EPA-brief schetste een verscheidenheid aan zorgen over acties van beide overheidsinstanties. Rond de Denka-fabriek, inclusief de Fifth Ward Elementary School, zei het dat bewoners en kinderen routinematig werden blootgesteld aan chloropreenniveaus die een risico op kanker zouden opleveren dat veel hoger is dan het acceptabele niveau van EPA – een geschat risico van 100 op 1 miljoen om chloropreen te ontwikkelen. Gelinkte kankers gedurende het hele leven.

    EPA identificeerde chloropreen als een “waarschijnlijk kankerverwekkend voor de mens” in 2010. Een EPA-rapport uit 2014 wees uit dat het gebied rond de Denka-fabriek het grootste risico op kanker in de lucht had in de natie.

    Na de publicatie van dat rapport installeerde Denka apparatuur die de uitstoot aanzienlijk verminderde. Maar de brief zei dat bewoners nog steeds een onaanvaardbaar hoog risico op kanker hebben, en het treft zwarte inwoners onevenredig.

    ‘Acties en passiviteit’

    De brief beschreef door verschillende gezondheidsafdelingen “acties en inactiviteit” die dat risico mogelijk hebben verergerd, waaronder het niet uitvoeren van onderzoeken naar het risico van blootstelling aan chloropreen.

    En het wees DEQ-secretaris Chuck Carr Brown uit voor wat EPA zei dat het onjuiste of misleidende verklaringen waren tijdens openbare hoorzittingen.

    “Tijdens de weinige openbare bijeenkomsten die werden gehouden om Denka’s chloropreenemissies te bespreken die LDEQ bijwoonde, toen bewoners hun bezorgdheid uitten over Denka’s niet-naleving van de maximale jaarlijkse gemiddelde chloropreenconcentratie die door EPA werd aanbevolen, noemden LDEQ-functionarissen die zorgen als ‘angstzaaien’, “de brief gezegd.

    Tijdens een bijeenkomst noemde Brown het maximale niveau van chloropreen dat door EPA als veilig wordt beschouwd – 0,2 microgram per kubieke meter – ‘”gewoon iets dat EPA als doel had'”, aldus de brief, eraan toevoegend dat Brown “wilde dat de spreker ‘zich losmaakt van dat nummer.”

    De brief bekritiseerde ook een rapport van juni 2018 van de gezondheidsafdeling waarin werd geconcludeerd dat het verplaatsen van kinderen van de Fifth Ward Elementary School naar een andere locatie hun risico “niet sterk zou verminderen”. In het rapport werd niet gekeken naar locaties ver genoeg van Denka om aanzienlijk lagere chloropreenconcentraties te hebben.

    En het wees erop dat rapporten van de Louisiana School of Public Health, uitgevoerd voor de gezondheidsafdeling in 2021 en 2022, gefinancierd door EPA, concludeerden dat er een “waarschijnlijkheid was van chronische blootstelling aan lage doses chloropreen op niveaus [from the Denka facility][ which may have potential health impacts on vulnerable populations.” One report also found unacceptably high levels of cancer risk among Fifth Ward students, and also found detectable levels of chloroprene even when Denka was reportedly shut down. 

    The letter also focused on a review of pollution data that indicates the highest cancer risks from air toxics “are almost exclusively within the Industrial Corridor,” which also has a high percentage of Black population. The letter said 14 census tracts, all in industrial parishes, had elevated cancer risks from air toxics.

    Focusing on the Formosa project in St. James, the letter pointed out that the existing risk levels in the parish and immediate area of the proposed facility are below EPA’s risk threshold now. But the letter questioned whether the DEQ’s review properly identified whether the adjacent Black neighborhood would see an increase in risk. 

    “EPA is not stating in this letter that the projected (ethylene oxide) emissions from Formosa are per se adverse,” the letter said. “Given, however, the underlying environmental conditions and demographic characteristics of those most potentially impacted in the industrial corridor as a whole, and St. James in particular, LDEQ’s failure to do a proper analysis of the impacts, from a civil rights perspective, is concerning.”