Skip to content
Home » Fetterman en Oz op gespannen voet over aardgas, milieuproblemen – The Hill

Fetterman en Oz op gespannen voet over aardgas, milieuproblemen – The Hill

    Fetterman en Oz op gespannen voet over aardgas, milieuproblemen - The Hill

    Verhaal in één oogopslag


    • Sinds het begin van de jaren 2000 breidde de ontwikkeling van aardgas zich snel uit in Pennsylvania, maar de winning en verwerking ervan brengt schade toe aan het milieu en de gezondheid.

    • Tijdens hun campagnes hebben kandidaten gewogen op de sector en de rol die regelgeving speelt bij de bescherming van de menselijke gezondheid en banen.

    • De uitslag van de verkiezingen zal cruciaal zijn om te bepalen of de Republikeinen in november de Senaat in handen krijgen.

    De race in de Senaat van Pennsylvania tussen de Democraat John Fetterman en de Republikein Mehmet Oz heeft de nationale krantenkoppen gehaald, niet alleen omdat de uitkomst ervan zou kunnen bepalen welke partij in november de controle over de kamer krijgt, maar ook vanwege de persoonlijke prikken van elke kandidaat, gericht op alles, van persoonlijke gezondheid tot puppy-dodende verledens.

    Maar grotendeels afwezig in de krantenkoppen zijn de respectieve opvattingen van de kandidaten over de enorme aardgasindustrie van de staat, en zowel de banen als de gevaren die daarmee gepaard gaan.

    In een staat met een geschiedenis van sterke vakbondswaarden en baanbrekende milieuprogramma’s, wedijvert de kandidaat voor de Democratische Senaat, John Fetterman, om steun te krijgen van twee groepen kiezers die vaak tegengestelde einddoelen hebben.

    Fetterman, een pro-vakbondskandidaat, vecht voor de arbeidersstem in de traditioneel rode, landelijke gebieden van Pennsylvania, en belooft “de manier van leven van de vakbond te behouden” voor de duizenden arbeiders die in dienst zijn van de aardgasindustrie van de staat.

    Fetterman, een zelfverklaarde pleitbezorger van milieurechtvaardigheid, geeft toe dat klimaatverandering een “existentiële bedreiging” is en ondersteunt de overgang naar schone energie “zo snel mogelijk”.

    De evenwichtsoefening kan uiteindelijk de economische belangen van de op één na grootste producent van aardgas in het land laten botsen met de gezondheids- en milieurisico’s van aardgaswinning en -productie.

    Eerder deze week verplaatste het onpartijdige Cook Political Report de race van de ‘lean Democraat’-kolom naar ‘opgooien’, aangezien peilingsgegevens aantonen dat de kleine voorsprong van Fetterman op Oz aan het slinken is.

    Een nadere blik op de posities

    Hoewel Fetterman eerder een tijdelijk verbod op hydraulisch breken (fracking) steunde tijdens zijn senaatsloopbaan van 2016, keerde hij later zijn standpunt terug na de introductie van nieuwe regelgeving voor de industrie door gouverneur Tom Wolf.

    Maar sommigen twijfelen aan de doeltreffendheid van de huidige dubbele benadering van Fetterman.

    “Ik denk dat hij een spel maakt voor arbeidersstemmers en voor landelijke kiezers, maar het is meer gebaseerd op stijl en nativisme dan echt inhoud te geven, en dat is zijn probleem”, vertelde de Republikeinse politiek adviseur Keith Naughton aan Changing America. “Het is moeilijk om de deal te sluiten, tenzij je de zorgen van mensen op het gebied van de kwestie aanpakt.”

    Uit een peiling van september van CBS News blijkt dat de economie, inflatie en misdaad tot de grootste zorgen behoren van de kiezers in Pennsylvania in de aanloop naar de tussentijdse verkiezingen.

    Naughton merkte ook op dat aanvallen op de aardgasindustrie in het verleden de Democraten in Pennsylvania hebben gekwetst en hebben geleid tot minder steun van vakbonden.

    “Nu hebben de Republikeinen een aantal behoorlijk slechte kandidaten genomineerd, dus het heeft zich niet vertaald in overwinningen en verliezen op staatsniveau, maar het heeft de staat zeker in een meer competitieve categorie geplaatst, zeker voor president.”

    Politiek gezien vormt het voorrang geven aan milieuoverwegingen boven vakbondsbelangen een probleem bij het ontbreken van een alternatieve energiebron, of als het alternatief duurder is of simpelweg energietekorten zijn, voegde hij eraan toe. ‘Je gaat dat debat verliezen,’ zei Naughton. “Dus als je van aardgas wilt afstappen, moet je een echt efficiënt, kosteneffectief alternatief hebben.”


    Amerika verandert sneller dan ooit! Voeg Change America toe aan je Facebook of Twitter feed om op de hoogte te blijven van het nieuws.


    Fetterman heeft goedkeuring gekregen van verschillende milieugroeperingen, waaronder het League of Conservation Voters Action Fund, Clean Water Action en de Natural Resources Defense Council. Maar sommige activisten zijn terughoudend om hun steun te verlenen. Hij is ook goedgekeurd door de Pennsylvania AFL-CIO en United Steelworkers District 10.

    “John verwerpt het idee dat je moet kiezen tussen het milieu en goede vakbondsbanen”, zegt campagnewoordvoerder Joe Calvello van Fetterman.

    “We moeten ervoor zorgen dat we deze vakbonden, vakbondswerkers die in de aardgasindustrie hier in Pennsylvania werken, ondersteunen om ervoor te zorgen dat ze stabiliteit hebben en een toekomst hebben”, zei Calvello. “Tegelijkertijd moeten we ervoor zorgen dat Pennsylvania een absolute leider is in groene energie.”

    Ondertussen heeft de Republikeinse rivaal van Fetterman, de fervente voorstander van aardgas, Mehmet Oz, de eerdere steun van de kandidaat voor een verbod op fracking uitgesproken en beweerde dat dit zou leiden tot banenverlies.

    De Fetterman-campagne verdubbelde zijn trouwe pro-union-opvattingen en weerlegde de bewering van Oz door te stellen dat “John de politici heeft weerstaan ​​om te vechten voor het recht van US Steel om fracking-putten te bouwen”, en wees op de kritiek die Fetterman over dit onderwerp kreeg tijdens de Democratische primair.

    “We kunnen deze niet zomaar in de steek laten” [workers]en vertel ze dat ze moeten leren coderen”, vertelde een woordvoerder van Fetterman in augustus aan WFMZ-TV.

    Aangezien de Verenigde Staten meer zonne- en windenergie blijven gebruiken, kan ervoor zorgen dat deze technologieën niet in China worden gebouwd, maar in plaats daarvan in eigen land worden geproduceerd, de transformatie van groene energie helpen en tegelijkertijd banen behouden, zei Cavello. “John zegt altijd dat Republikeinen echt moeten worden over klimaatverandering en Democraten echt moeten worden over onze energiezekerheid.”

    Oz zelf uitte eerder zijn bezorgdheid over de gezondheidsrisico’s van fracking en riep op tot volledige openbaarmaking van alle chemicaliën die tijdens het proces in het milieu zijn gelekt.

    Maar in zijn huidige bod op de Senaat heeft Oz zijn steun voor de aardgasindustrie versterkt en belooft hij de “zwaarhandige regelgeving” die is opgelegd door de Biden-regering, die volgens hem “de binnenlandse energieproductie verstikt”, teniet te doen, op zijn website.

    Tijdens zijn campagne ontving Oz donaties van in totaal meer dan $ 200.000 van olie- en gasbedrijven, terwijl hij en zijn vrouw belangen hebben in ConocoPhillips en Pioneer Natural Resources – twee grote olie- en gasbedrijven die beide fracking-operaties uitvoeren.

    De Oz-campagne reageerde niet op vragen van Changing America voor dit verhaal.

    Aardgas in PA

    De aardgasindustrie biedt momenteel werk aan meer dan 72.000 werknemers in Pennsylvania, en vanaf 2021 vertrouwt meer dan de helft van alle huishoudens in Pennsylvania op aardgas als primaire brandstof voor het verwarmen van huizen.

    Sinds de hausse in de vroege jaren 2000, wordt aardgas door bedrijven aangeprezen als een schone transitiebrandstof, een claim die ze maken op basis van het feit dat het bij verbranding lang niet zoveel koolstofdioxide en andere verontreinigende stoffen uitstoot in vergelijking met steenkool of olie .

    Gedurende deze periode werden schaliefracties de dominante vorm van winning van aardgas, en in 2000 exploiteerden de Verenigde Staten ongeveer 23.000 hydraulisch gebroken putten. Dat aantal groeide tot ongeveer 300.000 in 2015.

    In Pennsylvania groeide de aardgasproductie door fracking in 2021 met 6,8 procent ten opzichte van het voorgaande jaar, terwijl de 518 nieuwe putten die in 2021 werden geboord, de grootste jaarlijkse stijging op jaarbasis waren sinds 2017, volgens het Independent Fiscal Office van de staat.

    Om een ​​put te fracken, wordt een stroom van water onder hoge druk, chemicaliën en zand geïnjecteerd in scheuren in en onder het aardoppervlak, waardoor ingesloten gas wordt gedwongen om op te stijgen.

    Maar het proces is door milieuactivisten bekritiseerd vanwege de hulpbronnenintensieve aard, de enorme hoeveelheden afvalwater die het produceert en andere blijvende schade.

    “Een snellere overgang van fossiele brandstoffen naar hernieuwbare energie zal sneller de gezondheidsschade verminderen die verband houdt met fossiele brandstoffen, met name schaliegas”, vertelde Alison Steele, uitvoerend directeur van het Environmental Health Project (EHP), aan Changing America.

    EHP werd tien jaar geleden opgericht tijdens het begin van de schalieboom in het zuidwesten van Pennsylvania. De non-profitorganisatie streeft ernaar om de volksgezondheid beter te integreren in het beleid voor de ontwikkeling van schaliegas.

    In een witboek dat eerder dit jaar werd gepubliceerd, schetste EHP wat zij noemde het falen van Pennsylvania om de volksgezondheidsproblemen van de fracking-boom adequaat aan te pakken.

    “Elke vorm van versoepeling van de regelgeving voor de industrie, die al losjes gereguleerd is en zeer slecht wordt gehandhaafd, althans in Pennsylvania, zou een toename van de potentiële gezondheidsrisico’s voor mensen in frontliniegemeenschappen betekenen”, zei Steele.

    Afgezien van gezondheidsproblemen, zijn methaanlekken uit de productie van aardgas top-of-mind voor milieuactivisten, aangezien het broeikasgas volgens de EPA meer dan 25 keer zo krachtig is als koolstofdioxide bij het vasthouden van warmte in de atmosfeer. Lekken van vluchtige organische stoffen zijn ook gedocumenteerd in de buurt van olie- en gasbooractiviteiten, terwijl sommige van deze stoffen kankerverwekkend zijn en op lange termijn tot gezondheidsproblemen kunnen leiden.

    Niet alleen is gebleken dat methaan uit verlaten putten lekt, maar er zijn ook lekken gedocumenteerd “in elk stadium van de gasvoorzieningsketen, van het punt van winning tot het verwerken, transporteren en opslaan van het gas”, zei Robert Routh, een advocaat en adviseur bij het in Pennsylvania gevestigde Clean Air Action Fund.

    Zelfs als het strengste regelgevende beleid wordt ingevoerd, zal nullekkage nooit worden bereikt, zei Routh.

    “Als er genoeg methaan lekt, gezien hoe extreem krachtig het is als broeikasgas, alle klimaatvoordelen” [of natural gas production] vergeleken met steenkool zou kunnen worden weggevaagd.”

    jijde economie begrijpen

    Een veelvoorkomend argument tegen meer regulering van de aardgasindustrie of een verbod op fracking als geheel is dat nieuwe beperkende wetgeving nadelige gevolgen zal hebben voor de duizenden werknemers in de staat en zijn economie.

    Maar uit onderzoek uit 2021 blijkt dat provincies die tussen 2008 en 2019 het meeste aardgas produceerden in Pennsylvania, Ohio en West Virginia, hun aandeel in banen, inkomen en bevolking zagen dalen in vergelijking met de nationale tarieven. Het rapport is uitgevoerd door het Ohio River Valley Institute, een non-profitorganisatie die zich richt op schone energie en rechtvaardige democratie in de Appalachen.

    “Ik zou zeggen dat als we een economisch gesprek gaan voeren, het een uitgebreid economisch gesprek moet zijn, inclusief gespreksinformatie zoals: [the Ohio River Valley’s report]en ook praten over de economische gevolgen van slechte gezondheidsresultaten,” zei Steele.

    Deze kunnen kosten omvatten van gemiste school- en werkdagen, uitgaven voor bezoeken aan spoedeisende hulp, ziekenhuisopnames, medicijnen en verwondingen, zei Steele.

    “Er zijn een aanzienlijk aantal gezondheidseffecten die ook verband houden met de volksgezondheid en die heel vaak buiten het gesprek worden gelaten.”

    Routh voerde ook aan dat er een “valse keuze” is tussen schone energie, een groeiende economie en gezinsonderhoudende banengroei, vooral gezien de stimulansen voor schone energie die zijn opgenomen in de Inflation Reduction Act.

    Specifiek voor Pennsylvania zal de wet naar verwachting een investering van $ 270 miljoen opleveren voor grootschalige opwekking en opslag van schone energie tussen 2022 en 2030, en belastingverminderingen verschaffen om banen te creëren in zonne-, wind- en andere schone-energiesectoren.

    “We willen er echt voor zorgen dat als er gesprekken plaatsvinden over hoe we verder gaan, [with the transition to renewable energy]moeten inwoners van die gemeenschappen een plaats aan tafel hebben en een rol spelen in het besluitvormingsproces, en vaak hebben ze dat niet’, zei Steele.

    “We erkennen hun behoefte om zinvolle kansen te bieden en dat betekent goede, veilige, goedbetaalde banen in gebieden waar er een overgang zou kunnen zijn van fossiele brandstoffen naar hernieuwbare energiebronnen.”