Skip to content
Home » Gebrek aan onderdakruimte vormt een uitdaging voor het nieuwste daklozenprogramma van Oahu

Gebrek aan onderdakruimte vormt een uitdaging voor het nieuwste daklozenprogramma van Oahu

    Gebrek aan onderdakruimte vormt een uitdaging voor het nieuwste daklozenprogramma van Oahu

    Als een stadsprogramma dat daklozen helpt, bijna een jaar bestaat, heeft het te maken gehad met obstakels, waaronder een gebrek aan onderdak en psychiaters. Maar het Crisis Outreach Response and Engagement-programma heeft 30 mensen van de straat gehaald en dat is een succesvolle start, zegt de directeur.

    Het CORE-programma werd vorig jaar gelanceerd in een poging om geweldloze, daklozengerelateerde noodoproepen van de Honolulu Police Department en Emergency Medical Services om te leiden. Het idee is om in plaats daarvan te reageren met teams van maatschappelijk werkers, gezondheidswerkers in de gemeenschap en EMT’s.

    “We erkennen dat er overal op Oahu daklozen zijn, en het is ons doel om ze allemaal aan te pakken”, zegt Jim Ireland, directeur van de Honolulu Emergency Services-afdeling die toezicht houdt op CORE. “Maar het is gewoon een kwestie van doen wat we kunnen met de middelen die we hebben.”

    CORE-teams reageren op geweldloze noodoproepen waarbij daklozen betrokken zijn in een poging de verantwoordelijkheid van het personeel van de hulpdiensten en de politie weg te nemen. Het uiteindelijke doel is om mensen van de straat te krijgen. David Croxford/Civil Beat/2022

    Tot nu toe zijn meer dan 30 mensen van de straat gehaald sinds het programma op 10 oktober van start ging. 15 december 2021, volgens Ierland, eraan toevoegend dat ze in pleeggezinnen, tijdelijke huisvesting, opvangcentra en kleine huisdorpen zijn geplaatst.

    Hoewel het misschien niet veel klinkt, zei Ierland dat de meesten van hen chronisch dakloos waren, wat betekent dat het meestal het moeilijkst is om huizen voor hen te vinden omdat ze onderliggende aandoeningen hebben zoals een psychische aandoening, middelenmisbruik of handicaps.

    “Iedereen die van de straat wordt gehaald is een succes, maar er is nog veel werk aan de winkel”, zei Ierland.

    Uitdagingen overwinnen

    Het gebrek aan opvanghuizen en specifieke diensten voor mensen met psychische problemen heeft de inspanningen van het programma, samen met vele andere dienstverleners, belemmerd.

    Door de coronapandemie hebben opvangcentra een verminderde capaciteit en beperkt personeel, waardoor er minder bedden overblijven voor mensen die dakloos zijn.

    Ierland zei dat meer onderdak CORE zou helpen om mensen van de straat te krijgen, wat suggereert dat er meer kleine huisdorpen zoals Hui Mahiai Aina in Waimanalo moeten worden gebouwd en dat het Hawaii State Hospital in Kaneohe een nieuwe bestemming krijgt.

    “Zelfs als ik volgende week 100 mensen van de straat zou kunnen krijgen met CORE, denk ik niet dat we 100 plaatsen hebben om ze tussen de bestaande opvangcentra te plaatsen, omdat ze net op of in de buurt van hun capaciteit zijn”, zei Ierland.

    Ierland suggereerde dat Oahu 10 kleine huisdorpen nodig heeft met 25 tot 50 gebouwen op elke locatie, en voegde eraan toe dat er 500 mensen zouden kunnen wonen. Ierland zei dat dat een oplossing zou kunnen zijn voor mensen in Waianae die in de gemeenschap willen blijven.

    “Maar tegelijkertijd moeten mensen met psychische of verslavingsproblemen ook voor die mensen beschikbaar zijn”, zei Ierland. “We kunnen niet zomaar iemand in een klein huis plaatsen met een gedecompenseerde geestesziekte en verwachten dat ze het goed zullen doen.”

    CORE komt soms daklozen tegen met verwondingen die verzorgd moeten worden. De teams bieden naast medische zorg ook hulp bij sociale diensten. David Croxford/Civil Beat/2022

    Afgelopen woensdag meldde Hawaï 39 vacatures in noodopvangcentra, terwijl tijdelijke opvangcentra op Oahu 63 hebben, volgens stadsfunctionarissen.

    Maar Ierland zei dat sommige opvangcentra geen mensen accepteren die niet zijn ingeënt, huisdieren hebben, zedendelinquenten zijn of in het verleden uit opvangcentra zijn verbannen wegens slecht gedrag.

    Oahu heeft volgens Partners In Care 17 opvangcentra op Oahu.

    “Hoewel dit niet genoeg is om onze hele dakloze bevolking in één keer te huisvesten, hebben we wel ruimte voor mensen wanneer ze besluiten deel te nemen”, zei Adam LeFebrvre, woordvoerder van het Department of Community Services, in een e-mail. “We hopen meer mensen aan te moedigen en te overtuigen om onderdakruimte te gebruiken, en we hopen dienovereenkomstig meer onderdakruimte te creëren naarmate de vraag toeneemt.”

    Volgens Ierland zijn er gesprekken gaande met de stad om de opvangbedden uit te breiden tot 200.

    Oahu heeft slechts twee psychiatrische instellingen in Oahu, waaronder The Queen’s Medical Center en Adventist Health Castle. Ierland zei dat er maar zoveel ruimte is in deze voorzieningen, en dat daklozen vaak niet kunnen overstappen naar een opvangcentrum of andere voorzieningen.

    “Het zou leuk zijn om een ​​plek te hebben die een brug vormt tussen het ziekenhuis en een soort gestructureerde leefomgeving”, zei Ierland. “Wat ik leuk vind aan het Kaneohe State Hospital is dat mensen met psychische noodgevallen en gedecompenseerde psychische aandoeningen zich in een veilige omgeving moeten bevinden. Ze kunnen niet in een kamer zijn waar ze zichzelf mogelijk pijn kunnen doen.”

    De stad is ook van plan begin volgende maand een gratis wondzorgkliniek te openen in Chinatown, tegenover het hoofdkantoor van CORE. Het programma genaamd Homeless Outreach and Medical Education is een samenwerking tussen de stad en medische studenten van de John A. Burns School of Medicine van de Universiteit van Hawaï.

    Blijven groeien

    CORE werd gefinancierd met ongeveer $ 3,5 miljoen aan federale Covid-19-hulpfondsen onder de American Rescue Plan Act. Ierland zei dat CORE dit jaar ook $ 9,5 miljoen aan congresfondsen heeft gekregen.

    Tot dusver heeft CORE een staf van ongeveer 32 EMT’s, gezondheidswerkers in de gemeenschap, gemeenschapsspecialisten, veldtoezichthouders en een operationeel manager. Het heeft onlangs ook een fulltime huisarts en twee psychiatrisch verpleegkundigen aangenomen. En een psychiater moet op 1 november beginnen met werken. Ierland zei dat het langer duurde om een ​​psychiater te vinden vanwege het gebrek aan psychiaters in de staat.

    Het programma, gehuisvest onder de Honolulu Emergency Services Department, gebruikt momenteel vier achteraf gemonteerde ambulances met elk ongeveer 250.000 mijl. Ierland zei dat de extra financiering drie nieuwe ambulances zou helpen financieren.

    De openingstijden van CORE zijn van 07.00 uur tot 17.00 uur. Ierland zei dat het van plan is om die uren te verlengen tot middernacht.

    Het CORE-hoofdkwartier is waar het personeel niet-gewelddadige, daklozengerelateerde noodoproepen ontvangt. CORE blijft meer personeel aannemen. David Croxford/Civil Beat/2022

    CORE richtte zich aanvankelijk op de stedelijke kern van Honolulu, die zich uitstrekt van Chinatown tot Waikiki, maar heeft sindsdien uitgebreid en gereageerd op oproepen in Waianae, Wahiawa, Waipahu en Kailua, Ierland. De teams houden zich bezig met verschillende behoeften, waaronder sociale diensten, zoals het helpen van daklozen aan ID’s, buspassen, SNAP-uitkeringen en het aanvragen van een ziektekostenverzekering.

    De oproepen komen meestal van buren die hun bezorgdheid over iemand uiten of klagen over een probleem met een dakloze, zei Ierland, eraan toevoegend dat CORE oproepen ontvangt van zijn hotline of 911. CORE doet over het algemeen outreach door door buurten te rijden.

    Volgens het tijdstip Count van Partner In Care is het aantal daklozen op Oahu in het algemeen met bijna 11% gedaald, maar iets hoger bij mensen die op straat leven dan bij mensen in opvangcentra. De meeste personen die in de telling dienden, waren chronisch dakloos.

    CORE heeft onlangs een vrouw van in de 70 van de straat geholpen. Ierland zei dat ze haar huis niet kon betalen nadat haar man stierf, maar het team vond uiteindelijk een onderkomen voor haar in Hui Mahiai Aina in Waimanalo.

    “Ze doet het heel goed, en daar zijn we super blij mee”, zei hij.

    Een andere persoon die CORE hielp, was een man met matige dementie die al jaren dakloos was. Ierland zei dat de man niet wist dat hij een maandelijkse cheque ontving, eraan toevoegend dat CORE hem in pleeggezinnen had geplaatst om aan zijn medische behoeften te voldoen.

    CORE houdt momenteel tussen de 150 en 200 mensen bij. Volgens Ierland geeft het programma mobiele telefoons aan daklozen om contact op te nemen met hun familie en met de organisatie.

    Onlangs heeft het CORE-programma een dakloze vrouw herenigd met haar familie in Amerikaans Samoa. CORE hield contact met haar via hun mobiele telefoons.

    “We hebben ervoor gezorgd dat ze op het vliegveld kwam en dat ze terugkwam in (Amerikaans-Samoa) bij haar familie die haar verwelkomde en klaarstond om voor haar te zorgen”, zei Ierland. “Maar ze was geruime tijd dakloos in Honolulu.”