Skip to content
Home » Het $ 1.500-ticket van de Quest Pro voor de metaverse van Mark Zuckerberg

Het $ 1.500-ticket van de Quest Pro voor de metaverse van Mark Zuckerberg

    Het $ 1.500-ticket van de Quest Pro voor de metaverse van Mark Zuckerberg

    Meta, het bedrijf dat voorheen bekend stond als Facebook, heeft dinsdag zijn langverwachte nieuwe virtual reality-headset uitgebracht tijdens Meta Connect, de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie.

    De nieuwe headset, de Quest Pro genaamd, is een high-end apparaat dat een functionaliteit moet hebben die vergelijkbaar is met die van een computer. In zijn keynote op dinsdag noemde Meta-CEO Mark Zuckerberg het nieuwe apparaat “de volgende grote stap voor VR” en “een belangrijke mijlpaal op weg naar het bouwen van de metaverse”.

    “We bevinden ons nu in een moment waarop veel van de technologieën die de metaverse zullen aandrijven beginnen op te stijgen”, zei Zuckerberg bij Connect.

    Zuckerberg wedt dat AR/VR-apparaten op een dag net zo alomtegenwoordig zullen worden als mobiele telefoons of laptops, en de Quest Pro is een belangrijke manier voor het bedrijf om de belofte van die visie te demonstreren. De Quest Pro is Meta’s eerste “mixed reality”-apparaat – wat betekent dat je virtuele objecten als overlay op je dagelijkse, levensechte omgeving kunt zien, in tegenstelling tot pure VR waarin je volledig losstaat van de realiteit. De fysieke headset is ontworpen om comfortabeler op je hoofd te passen en wordt geleverd met naar binnen gerichte eye-tracking-sensoren, zodat je avatars in de metaverse op natuurlijke wijze je gezichtsuitdrukkingen kunnen nabootsen.

    Dit zijn duidelijke verbeteringen aan Meta’s bestaande VR/AR-producten. Maar er is een grote barrière die zou kunnen voorkomen dat de Quest Pro Zuckerbergs ambities waarmaakt om zijn metaverse plan mainstream te maken: het prijskaartje. De Quest Pro kost bijna $ 1.500. Dat is een prijs die voor veel alledaagse consumenten onbereikbaar is, vooral tijdens een periode van economische neergang. Het is een prijsstijging van 275 procent van de laatste AR/VR-release, de Quest 2.

    Daarom verkoopt Meta zijn nieuwe AR/VR-apparaat als een werkproduct, voor mensen zoals architecten, productontwerpers en moleculaire chemici die misschien bereid zijn te betalen voor een krachtige tool. Veel van deze professionals gebruiken 3D-modellering in hun dagelijkse werk, wat de kosten van de headset zou kunnen rechtvaardigen. Dat is ook de reden waarom Meta samenwerkingen aankondigde met Adobe om zijn 3D-ontwerpsoftware op VR te zetten, evenals met Microsoft om zijn volledige kantoorsuite met producten op de Quest Pro te plaatsen.

    In Meta’s Connect-presentatie dinsdag gaf het bedrijf enkele voorbeelden van hoe bepaalde bedrijven hun AR/VR-producten al gebruiken, zoals de schoenenbedrijven Puma en New Balance die producten ontwerpen in VR, en het farmaceutische bedrijf Novartis dat nanomoleculair ontwerpt met de technologie.

    Maar als Meta zijn marquee metaverse-product presenteert als een high-end product voor professionals in de niche-industrie, waar laat dat dan alle anderen achter? Als de metaverse de volgende golf van computergebruik wordt die lijkt op het moderne internet of de mobiele telefoon, zoals Zuckerberg voorspelt, dan heeft het een kritieke massa gebruikers nodig – niet alleen een kleine groep professionele gebruikers die het voor een specifieke branche gebruiken toepassingen.

    Vroege smartphones of proto-smartphones zoals de iPhone en BlackBerry waren in het begin ook onbetaalbaar voor veel alledaagse consumenten, maar uiteindelijk begonnen draadloze providers hun toegang te subsidiëren. En het nut van deze telefoons voor een breed scala aan beroepen en interesses (zoals voor het eerst e-mail kunnen checken onderweg, of een mp3-speler combineren met een telefoon) maakte ze de kosten waard – wat, voor de iPhone, is in de loop van de tijd zelfs toegenomen. Voor Meta’s AR/VR-producten is er op dit moment geen externe netwerkaanbieder die subsidie ​​geeft, en de use-cases zijn niet zo sterk voor alledaagse gebruikers. Dat zou in de toekomst echter kunnen veranderen als de use-cases voor AR/VR aantrekkelijker worden in zowel werk- als sociale omgevingen.

    Het is Meta’s verdienste dat het bouwen van AR/VR duur is. En Meta heeft tot op heden enkele van de meest betaalbare AR/VR-headsets op de markt geproduceerd. Zuckerberg vertelde onlangs aan The Verge dat de de strategie van het bedrijf is niet om geld te verdienen met zijn AR/VR-hardware, en velen speculeerden dat het zijn andere AR/VR-product, de Quest 2, met verlies verkocht voor $ 399. (Vóór augustus was het $ 299 – waardoor het enkele honderden dollars goedkoper is dan sommige van zijn toonaangevende concurrenten.)

    Maar de Quest Pro heeft, net als veel opkomende technologieën, te maken met andere barrières, zoals het feit dat hij slechts ongeveer één tot twee uur kan worden gebruikt met een volledige lading, waardoor hij moeilijk te gebruiken is buitenshuis of op kantoor waar een laadstation is. mobiel. En het feit dat zijn avatars nog steeds niet alle overtuigende kwaliteiten van het gewone mensenleven hebben, zoals benen (Zuckerberg heeft die in de nabije toekomst beloofd).

    Maar de grootste uitdaging voor Meta zal de toegankelijkheid zijn. De personal computer, internet en mobiele telefoon hebben allemaal een revolutie teweeggebracht in de samenleving. Maar deze apparaten begonnen de manier waarop we communiceren pas drastisch te veranderen toen ze toegankelijk en betaalbaar genoeg waren om mainstream te worden. Meta gaf dinsdag aan serieus bezig te zijn met het verbeteren van de kwaliteit van de technologie die het biedt in VR/AR, ook al heeft het nog een lange weg te gaan. Maar het staat voor een nog dringender uitdaging: we zijn nog niet op het punt waar de producten die het dichtst in de buurt komen van het bereiken van de metaverse visie een te rechtvaardigen prijs hebben voor de dagelijkse gebruiker.