Skip to content
Home » ‘Het gebeurt echt’: tranen van vreugde terwijl de ruimtemissie de lancering van Cornwall nadert | Ruimte

‘Het gebeurt echt’: tranen van vreugde terwijl de ruimtemissie de lancering van Cornwall nadert | Ruimte

    Het idee van een ruimtemissie die wordt gelanceerd vanuit een onopvallende hoek van een luchthaven in Cornwall – naast het busdepot eigenlijk – heeft in de loop der jaren een behoorlijk deel van de scepsis gewekt.

    Maar de indrukwekkende landing deze week in het noorden van Cornwall van een Boeing 747 die is omgebouwd om een ​​raket te vervoeren die is voorbereid om satellieten de ruimte in te stuwen, heeft misschien zelfs de meest geharde twijfelaars het zwijgen opgelegd.

    Binnen een paar weken zal de 747 opstijgen vanaf Spaceport Cornwall, naar 35.000 voet stijgen en de raket vrijgeven die negen satellieten in een baan om de aarde zal brengen – de eerste satellietlancering vanaf Britse bodem.

    “Ja, het gebeurt echt”, zei Flight Lieutenant Matthew “Stanny” Stannard, een RAF-testpiloot gedetacheerd bij de Virgin Orbit-missie, terwijl hij zich uitrekte na het vliegen met de 747 van de Mojave-woestijn in Californië naar de nogal koudere Cornwall Airport Newquay.

    “Het was een mooie reis. Het gaf ons de kans om na te denken over waar we bij betrokken zijn. We zijn niet zomaar een 747. We zijn de eerste trap van een raketlanceringssysteem.”

    Hij wees naar de hangar van Spaceport Cornwall. “Er zijn daar satellieten. Vrijdag komt er hier een raket op. Over een paar weken zal dit gebied een lanceerplatform zijn dat iets in een baan om de aarde zal brengen.”

    Een vliegtuig genaamd Cosmic Girl arriveert op de luchthaven van Newquay in Cornwall voorafgaand aan zijn aanstaande missie vanuit Cornwall Spaceport.
    Een vliegtuig genaamd Cosmic Girl arriveert op de luchthaven van Newquay in Cornwall voorafgaand aan zijn aanstaande missie vanuit Cornwall Spaceport. Fotograaf: Jonny Weeks/The Guardian

    Tussen nu en dan zullen er een trainingsvlucht zijn, tests op de raket en wat tijd voor de Amerikanen in de bemanning om de geneugten van Cornwall te proeven, misschien zelfs de surfstranden te vergelijken met die in Californië. De komende weken wordt het gebied rond de ruimtehaven officieel aangewezen als Amerikaans grondgebied. De beveiliging is opgevoerd.

    Dan gaat de Start Me Up-vlucht (vernoemd naar het nummer van de Rolling Stones) van start. De raket zal worden bevestigd aan de onderkant van een van de vleugels van de 747 – genaamd Cosmic Girl naar de funkhit van Jamiroquai uit 1996 – en Stannard en zijn bemanning zullen opstijgen.

    Zodra ze op de juiste hoogte en positie zijn, wordt er afgeteld en zal Stannard op een knop drukken om de raket los te laten voordat hij wegvliegt terwijl hij ontbrandt, een moment dat voor iedereen, behalve de zwaarste bemanning, misselijk zou zijn. De raket zal de satellieten in een baan om de aarde brengen.

    De voordelen van dit systeem zijn dat de kleinere satellieten, ter grootte van een wasmachine, sneller en eenvoudiger kunnen worden ingezet vanaf meer plaatsen. Satellieten die door Cosmic Girl worden gelanceerd, omvatten activa die eigendom zijn van het Britse ministerie van Defensie en een herbruikbare die is ontwikkeld door Space Forge in Wales.

    Er waren tranen van vreugde van het Spaceport-team toen de 747 landde.

    “Dit is het moment waar we acht jaar op hebben gewacht”, zegt Melissa Thorpe, hoofd van Spaceport Cornwall. “Ik ben enorm emotioneel. Na de pandemie en alle turbulentie, betekent het veel om iets te hebben dat hoopvol, opwindend en inspirerend is. Wij geloven hierin voor Cornwall. We doen dit voor Cornwall.”

    Melissa Thorpe, hoofd van Cornwall Spaceport.
    Melissa Thorpe, hoofd van Cornwall Spaceport. Fotograaf: Jonny Weeks/The Guardian

    Matt Archer, directeur commerciële ruimtevaart bij het Britse ruimtevaartagentschap, dat het project gedeeltelijk heeft gefinancierd, zei dat hij kippenvel had toen Cosmic Girl landde. Hij zei dat het een “heel groot moment” was voor het bureau, met de lancering van een belangrijke ambitie van de nationale ruimtestrategie van de Britse regering.

    Er zijn nu honderden banen verbonden aan de ruimte in Newquay en daarbuiten bij Goonhilly Earth Station aan de andere kant van het schiereiland van Cornwall. Maar meer dan dat, zegt Archer, de Start Me Up-missie is een statement over hoe serieus de overheid is met het ontwikkelen van de ruimtevaartsector.

    Louis Gardner, de Cornwall-raadslid voor Newquay Central en Pentire, zei dat het ongelooflijk was om het project tot wasdom te zien komen.

    “Kinderen zullen vanaf de plaatselijke school kunnen kijken en het opstijgen en landen van een raket in de ruimte kunnen zien.” Hij zei dat mensen in Cornwall soms werden bekritiseerd omdat ze geen visie of dromen hadden. “Wat kun je nog meer zien dan een raket de ruimte in te sturen vanuit Cornwall?”

    Het parlementslid voor St Austell en Cornwall, Steve Double, zei dat er onderweg ups en downs, wendingen en bochten waren geweest. “Maar dit is geweldig voor Cornwall. Veel mensen vertelden me dat het nooit zal gebeuren, maar hier is het dan.

    “Voor mij ging het altijd om het inspireren van jonge mensen uit Cornwall. De meeste van mijn tijdgenoten die een carrière in techniek of elektronica wilden, moesten vertrekken. Dat soort banen creëren we hier nu.”

    Cosmic Girl-lanceeringenieur Dayle Alexander, uit Atlanta, Georgia, rilde een beetje op de landingsbaan, maar zei dat ze gewoon blij was dat het niet regende. “Ik was gewaarschuwd om dat te verwachten.”

    Ze legde de controles en oefeningen uit die zouden plaatsvinden, allemaal gecontroleerd in een missiecontrole die was opgesteld in de uitgeklede eersteklascabine. “Dan zetten we de raket op en is het tijd om te vliegen. Wij kunnen niet wachten.”