Skip to content
Home » Het is nog niet te laat om de K2-komeet te zien

Het is nog niet te laat om de K2-komeet te zien

    Het is nog niet te laat om de K2-komeet te zien

    Laten we zeggen dat jij niet de persoon in je sociale groep bent die kan wijzen op de astrofysische fouten in het openingsshot van de film Contact. Maar laten we jou ook zeggen zijn iemand die de Grote Beer gemakkelijk kan spotten op een maanloze nacht. In dat geval ben je op de goede plek om je af te vragen over jezelf, “Hé, eh, wat was de deal met die komeet waar mensen het laatst over hadden? Zie ik dat nog?”

    C/2017 K2 (PanSTARRS), ook wel de K2 “megakomeet” genoemd, kwam op donderdag 14 juli het dichtst bij de aarde, op een afstand van ongeveer 168 miljoen mijl, ongeveer 1,8 keer de afstand tussen de aarde en de zon. Sterrenkijkers met telescopen hebben het een tijdje gevolgd en hebben zijn staart zien groeien naarmate het dichterbij kwam, en nu zwaait de aarde de komeet vaarwel terwijl deze vertrekt. Maar als je dit leest en het is nog steeds zomer, dan beweegt de zich nu terugtrekkende komeet momenteel in een richting die hem dichter bij de zon zal brengen, en er is een goede kans dat je hem nog steeds kunt bekijken als je bezit, of een telescoop kan lenen.

    Wat is C/2017 K2 (PanSTARRS)?

    De komeet lijkt te zijn ontstaan ​​in de Oortwolk, een waarschijnlijke verzameling ijs en rotsen ver voorbij de laatste planeten aan de rand van ons zonnestelsel.De brokken zijn te zwak om te zien – zelfs met de James Webb-telescoop – die daarom kunnen we alleen maar vermoeden dat de Oortwolk er überhaupt is (het is echter een behoorlijk onderbouwde gok, dus het is niet nodig om een ​​Oortwolkwaarnemer te worden).

    De zwaartekracht van de zon haalt zo nu en dan een van deze brokken uit zijn comfortzone in de Oortwolk en in onze algemene buurt, en dan is het showtime. Wanneer de zonnestralen ervoor zorgen dat kometen gassen vrijgeven, krijgen ze hun veelbetekenende gloed en worden ze af en toe zichtbaar voor het blote oog – hoewel C/2017 K2 (PanSTARRS) niet het lijkt erop dat het in de nabije toekomst een van deze kosmische aandachtszwijnen zal zijn.

    Maar wat de K2-komeet uniek maakt, is dat terwijl andere kometen keer op keer verschijnen, dit de eerste reis van deze komeet in ons binnenste zonnestelsel lijkt te zijn. Die ongewone status lijkt zijn gasvormige halo extra groot en helder te hebben gemaakt, omdat het zou betekenen hoge concentraties gas moeten worden uitgestoten.

    Betekent dit dat deze komeet op weg is naar de aarde?

    Ons onderzoek geeft aan dat internetgebruikers die op zoek zijn naar informatie over deze komeet ook controleren of hij ons allemaal zal doden – mogelijk omdat ze onlangs een Leonardo DiCaprio-film over dat onderwerp hebben bekeken. Het korte antwoord op die vraag is: Ontspan. Een botsing tussen deze komeet en de aarde is niet eens een verre mogelijkheid. Ja, het werd ontdekt door de aas-komeetspotters van de in Hawaï gevestigde Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (PanSTARRS), in 2017, en die buitenpost is een van de waakzame schildwachten van de aarde, die ervoor zorgt dat er geen dodelijke “near-aarde-objecten” zijn ons verrassen. Maar dit werd nooit als een potentieel gevaar aangemerkt. Trouwens, zoals ik al eerder zei: het komt nu verder van ons af, niet dichterbij.

    Dus hoe kan ik deze komeet zien?

    Als je hier nieuw in bent, kan het wat vallen en opstaan ​​kosten. Je zult veel geluk hebben als het je lukt om de komeet op je eerste nacht met je nieuwe telescoop te gluren.

    Begin op elke avond wanneer je de sterren kunt zien en wen er aan om het sterrenbeeld Ophiuchus, de slangendrager, te vinden. Als je het vindt, zal de komeet een klein stipje zijn in dit sterrenbeeld. Je kunt dit op je computer oefenen met behulp van de interactieve luchtkaart op Skyandtelescope.org. Met behulp van een nog gedetailleerdere sterrenkaart zou je de sterrenhoop IC 4665 in Ophiuchus moeten kunnen vinden. Zoek naar een cluster dat, als je tuurt, eruitziet alsof het het woord “Hallo” spelt, en dat is IC 4665.

    U wilt dat de lucht zo donker mogelijk is op de avond dat u C/2017 K2 (PanSTARRS) ziet, dus kijk net voor de maansopgang — wat u kunt achterhalen door naar een kaart met maaninformatie voor uw regio te kijken, of wacht tot de nieuwe maan. Dit kan de timing lastig maken, dus zoek uit wat voor u werkt.

    Vanaf ons uitkijkpunt op aarde is C/2017 K2 (PanSTARRS) een bewegend doelwit binnen Ophiuchus, dat over of nabij IC 4665 reist en elke nacht iets minder dan de diameter van de volle maan beweegt. Om het te spotten, moet je je ‘vizier’ op de juiste sterrenomgeving richten en dan omhoog, omlaag en rondom kijken. Als je een sterke telescoop hebt, kun je misschien de staart zien, terwijl de komeet die door een zwakkere telescoop wordt bekeken, meer op een gloeiende fuzzball lijkt.

    Of, aangezien kometen onvoorspelbaar zijn, is er altijd de mogelijkheid dat als het vanaf nu tot december dichter bij de zon komt, een onbekende chemische reactie op de komeet zelf ervoor zal zorgen dat deze spontaan helderder wordt, waardoor hij nog beter zichtbaar wordt. Het kan zelfs zo helder worden dat het plotseling zonder telescoop te zien is, zoals gebeurde met de komeet Holmes in 2007. De meeste bronnen zeggen echter dat je tot het einde van de zomer hebt om het te zien. Dus veel succes deze zomer, en zorg ervoor dat je muggenspray draagt.