Skip to content
Home » Hoe ‘Chip War’ naties in technologische wapenwedloop zet

Hoe ‘Chip War’ naties in technologische wapenwedloop zet

    Hoe 'Chip War' naties in technologische wapenwedloop zet

    De ongelooflijk complexe, high-stakes business van het maken van halfgeleiders is altijd een strijd geweest tussen wereldwijde reuzen. Nu is het ook een wedloop tussen regeringen. Deze kritieke stukjes technologie – ook bekend als geïntegreerde schakelingen of, meer algemeen, gewoon chips – zijn misschien wel de kleinste maar meest veeleisende producten die ooit zijn vervaardigd. En omdat ze zo moeilijk en duur te produceren zijn, is er een wereldwijde afhankelijkheid van slechts een handvol bedrijven – een afhankelijkheid die sterk werd verlicht door tekorten tijdens de pandemie. Tegelijkertijd hebben de VS de export van chipbedrijven naar China aan banden gelegd om de opkomst van een geopolitieke en economische rivaal in te dammen. Tientallen miljarden dollars zijn in een mum van tijd vastgelegd om de productie de komende jaren uit te breiden – net op het moment dat een dreigende recessie de wereldwijde vraag drastisch begon te beteugelen.

    1. Waarom de oorlog om chips?

    Het maken van chips is een steeds precaire bezigheid geworden. Nieuwe fabrieken hebben een prijskaartje van maximaal $ 20 miljard, het duurt jaren om ze te bouwen en moet 24 uur per dag voluit draaien om winst te maken. Door de vereiste schaal is het aantal bedrijven met geavanceerde technologie teruggebracht tot slechts drie: Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC), Samsung Electronics Co. in Zuid-Korea en Intel Corp. van de VS. Chipmakers worden steeds kritischer op wat ze verkopen aan China, de grootste markt voor chips. Verschuivingen in de wereldwijde toeleveringsketen en recente tekorten zorgen ervoor dat regeringen zich haasten om nieuwe fabrieken en apparatuur te subsidiëren, van de VS en Europa tot China en Japan.

    2. Waarom zijn chips zo belangrijk?

    Ze zijn het ding dat elektronische items slim maakt. Gemaakt van materialen die zijn afgezet op schijven van silicium, kunnen chips verschillende functies vervullen. Geheugenchips, die gegevens opslaan, zijn relatief eenvoudig en worden verhandeld als handelswaar. Logicachips, die programma’s uitvoeren en fungeren als het brein van een apparaat, zijn complexer en duurder. En naarmate de technologie voor apparaten – van ruimtehardware tot koelkasten – slimmer en meer verbonden wordt, zijn halfgeleiders alomtegenwoordig in de moderne wereld. Die explosie heeft sommige analisten voorspeld dat de industrie dit decennium in waarde zal verdubbelen en een markt van een biljoen dollar zal worden.

    3. Heeft de wereld een tekort aan computerchips?

    Pandemische lockdowns en tekorten in de toeleveringsketen maakten veel soorten chips schaars voor een periode van ongeveer twee jaar. Die gebeurtenis hielp dit nieuwe tijdperk in te luiden, met een toenemend besef van hun strategisch belang. Nu de vraag naar pc’s en telefoons na de pandemie afkoelt – en een groot deel van de wereld in een recessie belandt – is de cyclus gekeerd. Chipmakers waarschuwen voor een overvloed in bepaalde gebieden, hoewel sommige klanten, waaronder autofabrikanten, nog steeds moeite hebben om genoeg te krijgen. Maar om politieke redenen stonden chipmakers nog steeds klaar om capaciteit toe te voegen in een tijd van wankele vraag – wat de industrie verder zou kunnen opschudden.

    4. Hoe gaat de wedstrijd?

    • In oktober legden de VS strengere controles op de export van sommige chips en apparatuur voor het maken van chips naar China om te voorkomen dat China capaciteiten ontwikkelt die een militaire bedreiging zouden kunnen worden, zoals supercomputers en kunstmatige intelligentie.

    • China probeert zijn achterstand in te halen, maar wordt geconfronteerd met meer Amerikaanse maatregelen om de toegang te beperken. Met name het Chinese Huawei Technologies Co., dat ooit de markt voor mobiele telefooninfrastructuur leidde en Samsung concurreerde als een van de grootste smartphonemakers, werd afgesneden van zijn primaire leveranciers. China heeft in ieder geval nog een lange weg te gaan en haar taak wordt steeds moeilijker.

    • TSMC had grotere budgetten onthuld, terwijl Samsung geavanceerde technologie introduceerde voor zijn rivalen. De omzet van TSMC zal dit jaar naar verwachting met 40% stijgen. In 2021 haalde Samsung Intel in om ‘s werelds grootste chipmaker te worden; dit jaar ligt TSMC op koers om Intel in te halen.

    • Amerikaanse politici hebben besloten dat ze meer moeten doen dan alleen China tegenhouden. De Chips and Science Act, ondertekend in de wet op 9 augustus, zal $ 50 miljard aan federaal geld opleveren om de Amerikaanse productie van halfgeleiders te ondersteunen en een geschoold personeelsbestand te bevorderen dat de industrie nodig heeft.

    • Ambtenaren van de Europese Unie onderzoeken manieren om een ​​geavanceerde halfgeleiderfabriek in Europa te bouwen, met hulp van Intel en mogelijk TSMC, als onderdeel van haar doel om de chipproductie tegen 2030 te verdubbelen tot 20% van de wereldmarkt.

    5. Hoe past Taiwan hierin?

    De eilanddemocratie kwam naar voren als de dominante speler in uitbestede chipproductie, deels vanwege een regeringsbesluit in de jaren zeventig om de elektronica-industrie te promoten. TSMC creëerde bijna in zijn eentje het bedrijf van het bouwen van chips voor anderen, een bedrijf dat werd omarmd toen de kosten van het bouwen van fabrieken omhoogschoten. Grootschalige klanten zoals Apple Inc. gaven het het enorme volume om toonaangevende expertise op te bouwen en nu vertrouwt de wereld er nu op. Het afstemmen van de schaal en vaardigheden zou jaren duren en een fortuin kosten. De politiek heeft de wedloop echter gemaakt om meer dan geld, waarbij de VS hebben aangegeven dat het zich zal blijven inspannen om de toegang van China tot Amerikaanse technologie die in de Taiwanese gieterijen wordt gebruikt, te beperken. China heeft het eiland, slechts 100 mijl uit de kust, lange tijd opgeëist als een afvallige provincie en dreigde binnen te vallen om zijn onafhankelijkheid te voorkomen. Recente militaire oefeningen van China hebben de bezorgdheid doen rijzen over de afhankelijkheid van Taiwan van Taiwan voor chips.

    Meer van dit soort verhalen zijn beschikbaar op bloomberg.com