Skip to content
Home » Hoe helpt een vegetarisch dieet het milieu?

Hoe helpt een vegetarisch dieet het milieu?

    Hoe helpt een vegetarisch dieet het milieu?

    Met de snelle industrialisatie van de afgelopen 70 jaar, evenals de drastische bevolkingsgroei en de toename van de wereldwijde middenklasse, zijn de wereldwijde emissies ook omhooggeschoten als gevolg van menselijke activiteiten, en daarmee de druk die we op het milieu leggen. Schattingen van ‘s werelds koolstofemissies die afkomstig zijn van voedselproductie variëren van 25 procent tot 34 procent van het wereldwijde totaal. En van deze uitstoot is vlees de grootste veroorzaker.

    Terwijl vleesconsumptie in bepaalde samenlevingen een luxe was of blijft, bevatten veel diëten – vooral westerse diëten – nu vlees of vleesbijproducten in elke maaltijd. We houden geen rekening met de implicaties van deze culturele norm voor het milieu. Gelukkig kan een mentaliteitsverandering helpen om de rol die vleesconsumptie speelt in onze ecologische voetafdruk te herformuleren.

    Hoeveel van de wereldwijde CO2-uitstoot komt van voedsel?

    Naar schatting wordt tussen de 25 en 34 procent van de wereldwijde broeikasgasemissies veroorzaakt door voedselproductie, rekening houdend met onder meer productiemethoden, dierlijk afval, transport en verpakking. De voedselproductie genereert jaarlijks 13,6 miljard ton koolstofemissies – en dit aantal zou dramatisch kunnen groeien, afhankelijk van de wereldbevolking en het voedingspatroon.

    Hoewel velen vermoeden dat transport de grootste bijdrage aan deze uitstoot zou leveren, is het slechts verantwoordelijk voor zes procent van de uitstoot van voedselproductie. Dit betekent dat het kopen van vlees van lokale leveranciers de CO2-uitstoot niet veel verandert. Een veel grotere boosdoener is verandering in landgebruik (wanneer land, zoals bossen of kustlijnen, wordt getransformeerd voor voedselproductie), die 14 procent van de voedselemissies genereert. En nog groter is de vleesproductie.

    Waarom heeft vlees een hoge uitstoot van broeikasgassen?

    De veehouderij (waaronder vlees, eieren, zuivel en vis) is verantwoordelijk voor bijna een derde van alle uitstoot van voedselproductie en genereert jaarlijks meer dan 4,21 miljard ton koolstofdioxide-equivalenten. Het grootste deel van de ecologische voetafdruk van vee komt van dierlijk afval en de uitstoot van broeikasgassen. Runderen produceren tijdens de vertering grote hoeveelheden methaangas door een proces dat enterische fermentatie wordt genoemd. Methaangas is een krachtig BKG, 80 procent krachtiger dan CO2 op korte termijn, en daarom is rundvlees verreweg het schadelijkste voedsel voor het milieu. Dierlijk afvalbeheer en weidebeheer zorgen er ook voor dat de uitstoot van de veehouderij omhoogschiet.

    Met name veranderingen in landgebruik voor veehouderij zijn enorm ontwrichtend voor het milieu, goed voor 16 procent van de BKG-emissie en vernietigende ecosystemen, waaronder regenwouden en mangrovegemeenschappen, die belangrijke koolstofputten zijn. Wanneer deze vitale ecosystemen worden vernietigd, is ook het potentieel dat ze hadden om klimaatveranderende koolstofdioxide uit de atmosfeer te absorberen.

    Wat is de ecologische voetafdruk van groenten en gewassen?

    Eerlijk gezegd hebben alle plantaardige eiwitbronnen een lagere gemiddelde CO2-uitstoot dan dierlijke bronnen. Alle voor menselijke consumptie geteelde gewassen zijn goed voor ongeveer 21 procent van de totale uitstoot voor voedselproductie. Als je dit microscopisch bekijkt, is het verschil echter enorm: 100 gram eiwit uit tofu genereert 1,6 kilogram broeikasgasemissies, terwijl 100 gram eiwit uit rundvlees 25 kilogram genereert – bijna 16 keer meer.

    De meest koolstofintensieve gewassen zijn koffie en chocolade, vooral vanwege de verandering in landgebruik die optreedt om boerderijen te creëren. Hoewel sojaboerderijen ook de boosdoeners zijn van veranderingen in landgebruik, wordt de meeste soja niet gebruikt om tofu te maken, maar om voer te maken voor dieren op vleesboerderijen.

    Veel energie en middelen gaan naar het fokken van vee voor menselijke consumptie, van het maken van weiden voor hen tot de energie van planten die ze nodig hebben om te groeien, en het grootste deel van deze energie gaat verloren voordat het de menselijke consument bereikt. Dieren zijn veel minder efficiënte manieren om energie op te wekken en te verbruiken dan planten, noten of zaden.

    dan-meyers-0AgtPoAARTE-unsplash

    Hier zijn 7 voedingsmiddelen met een hoge ecologische voetafdruk

    Welk percentage van iemands voetafdruk komt van voeding?

    Veel factoren spelen een rol in de totale ecologische voetafdruk van een individu, van energieverbruik thuis, reizen, transport en aankopen van consumentengoederen. Voedsel is verantwoordelijk voor een derde van de CO2-uitstoot van een individu, vooral afkomstig van vlees- en zuivelconsumptie. Dit hangt natuurlijk grotendeels af van het dieet en het budget van de persoon. Europeanen eten gemiddeld 1,5 kilo vlees per week – twee keer het wereldwijde gemiddelde. Ter vergelijking: de gemiddelde Ethiopiër eet 7 kilogram vlees per jaar, wat een veel lagere ecologische voetafdruk genereert.

    In hoeverre kan vegetarisme onze ecologische voetafdruk verkleinen?

    Door over te schakelen van een vleesminnend dieet naar vegetarisme, kan iemands ecologische voetafdruk van het dieet met meer dan 50 procent afnemen, afhankelijk van de verandering. Dat is het equivalent van 1.300 mijl minder per jaar rijden. Om het voorbeeld van hierboven te nemen: het eten van 100 gram eiwit uit tofu in plaats van rundvlees zou je CO2-uitstoot met 16 keer verminderen!

    In de gemiddelde Europese voeding zijn vlees, eieren en zuivel goed voor 83 procent van de broeikasgasemissies van een Europeaan door voeding. Overstappen op een vegetarisch dieet kan dus de impact op het milieu drastisch verminderen. Bovendien is het effect groter: naarmate de vraag naar vlees afneemt, wordt de prikkel om land te ontbossen en te veranderen voor veehouderij minder aantrekkelijk, wat zou kunnen leiden tot een hogere koolstofopname uit de atmosfeer door ongestoorde bossen.

    Is volledig vegetarisme de enige manier?

    Om tal van culturele, economische, religieuze en gezondheidsgerelateerde redenen is niet iedereen in staat om over te stappen op een vegetarisch dieet. Bovendien is het begrijpelijk dat velen de volledige onthouding van vlees een uitdaging vinden. Gelukkig kan het verminderen van de vleesconsumptie met zelfs twee dagen per week een positief effect hebben op het milieu. Door twee dagen per week af te wisselen met plantaardige eiwitten, zou iemands ecologische voetafdruk door voeding met bijna 25 procent kunnen worden verminderd.

    Klimaatexperts hebben gewaarschuwd dat om de gevolgen van de catastrofale opwarming van de aarde te voorkomen, we de uitstoot van broeikasgassen moeten verminderen om een ​​opwarming van 1,5 graad te voorkomen. Een manier om dit doel te bereiken is door ervoor te kiezen de uitstoot die afkomstig is van onze voeding te verminderen – vooral van zeer vervuilende voeding in het Noorden van de wereld. Hoewel sommige facetten van het leven moeilijker en duurder te veranderen zijn, zoals energieverbruik of transport, is voeding gelukkig een zeer flexibel aspect van ons leven dat we creatief kunnen aanpassen.

    Afbeelding door Dan Cristian Pădureţ

    .