Skip to content
Home » Incredible Fat Bear Week-kampioen is meer dan alleen de dikste beer

Incredible Fat Bear Week-kampioen is meer dan alleen de dikste beer

    Incredible Fat Bear Week-kampioen is meer dan alleen de dikste beer

    Als beer 747 opduikt, capituleren andere beren. Ze gaan uit de weg.

    Hij is zo groot. Hij is zo dominant. En in 2022 het stempubliek kroonde hem tot kampioen van Katmai National Park en Preserve’s Fat Bear Week, de jaarlijkse viering van het succes van deze dieren in de meedogenloze wildernis.

    747 versloeg beer 901, op extreem volumineus die vele veteraan-dikke beren van streek maakte tijdens het toernooi van een week. De concurrentie was inderdaad bijzonder hevig, zowel van voormalige winnaars als van jongere deelnemers. Maar de omtrek van de 747 is ongeëvenaard.

    Een parkwachter beschreef beer 747 ooit als ‘soms meer nijlpaard dan beer’. Hij is de grootste beer die veel Katmai-kijkers ooit hebben gezien (hij tipt de weegschaal op zo’n 1.400 pond). Hij heeft deze zomer duizenden vissen opgeslokt. Hij wordt zo dik dat hij moeite heeft met lopen. Hij is zelfs enorm als hij uit zijn winterslaap komt. Hij is nu tweevoudig Fat Bear Week-kampioen. En met meer dan 20 jaar lijkt de ouder wordende beer te zijn nog groter worden.

    “747 keert terug naar Brooks River [where this population of bears feast on salmon] elke zomer als een reus en wordt alleen maar groter”, schrijft Mike Fitz, een voormalige parkwachter van Katmai en momenteel een ingezetene natuuronderzoeker voor explore.org, de organisatie die de beren in de zomer en herfst livestreamt. Fitz heeft 747 zien eten 15 grote sockeye-zalm (ongeveer 67.000 calorieën) in slechts een paar uur.

    Voor wilde beren zoals 747 is dit allemaal geen grap. Het is overleven. Een dikke beer is een gezonde beer. Deze dieren moeten tijdens hun winterslaap ongeveer zes maanden volledig van hun vetreserves leven, wanneer ze proberen de lange winterhongersnood te overleven. Beren zoals 747 – die hun grootte en visvaardigheid combineren – zijn vaak succesvol in deze regio van Katmai, een plaats met een biologisch gezond ecosysteem dat wemelt van adembenemende runs van sockeye-zalm.

    Een dikke beer is een gezonde beer.

    Bear 747 heeft maar een paar maanden om echt vet te worden voordat de zalm op is, en de winter dreigt groot te worden. Gedurende die tijd komt hij honderden en honderden ponden aan. Het bewijs is de pudding:

    Geen

    Geen

    Geen

    Geen

    Niet alleen de dikste beer

    Bear 747 onderscheidt zich door niet alleen de dikste beer van Katmai’s zalmrijke Brooks River te zijn. Hij is ook de meest dominante.

    Dit betekent dat hij bovenop de berenhiërarchie zit. Alle andere beren, zelfs extreem grote of assertieve beren, zullen zich onderwerpen aan de heerschappij van de 747 en het belangrijkste visgebied aan hem afstaan. Hierdoor kan een toch al kolossale beer zijn dominantie behouden en versterken. Omdat in de wereld van beren grootte ertoe doet. Bear 747 is niet de meest agressieve beer. Maar zijn omtrek doet het woord.

    “Hoewel dominante beren hun rang in de hiërarchie kunnen behouden door agressie, behoudt 747 zijn status meestal alleen al door zijn omvang,” , verkennen.org. “De meeste beren erkennen dat ze fysiek niet met hem kunnen concurreren en dat ze ruimte geven bij zijn nadering.”

    Vorig jaar zette beer 747 de hyperagressieve beer 856 (ook een vaste deelnemer in de jaarlijkse Fat Bear Week-wedstrijd) af als de meest dominante beer van de rivier. 856 had ongeveer tien jaar de rivier geregeerd, dus dit was een belangrijke verschuiving in de hiërarchie van dikke beren. Op de live streaming-camera’s van explore.org naderde beer 747 en verplaatste beer 856 van een vooraanstaande visplek. (Bruine beren hebben meestal een gedurfde houding, in tegenstelling tot vechtpartijen en mogelijk zichzelf pijn doen.) Interessant is dat beer 856 de zomer van 2022 begon met dominantie over beer 747. 747 zou bijvoorbeeld ruimte opleveren voor 856.

    “Maar tegen het einde van de zomer keerde dat om”, vertelde Fitz van explore.org aan Mashable. 856 begon grondgebied af te staan ​​aan 747.

    “Niets van dit alles zou gebeuren zonder de vis.”

    Het is een onfysieke botsing van twee titanen. Maar een die 747 momenteel wint. “Ik denk niet dat ze ooit fysiek in de knoop zijn geraakt”, voegde Fitz eraan toe. “Het geeft aan hoe belangrijk bekendheid is. Ze kennen elkaar vrij goed.” En ze begrijpen waarschijnlijk dat een gevecht het niet waard is.

    Ze hebben tenslotte veel grotere vissen te bakken. Elke sockeye zalm levert deze beren zo’n 4.500 calorieën. Uiteindelijk consumeren ze miljoenen calorieën in de loop van de zomer en de herfst. En terwijl de dikke beren alle internetfaam krijgen, is het echt de zalm die de show runt.

    Elke zomer keren tientallen miljoenen sockeye-zalmen terug naar de Bristol Bay in Alaska. De staat regelt de vangst, wat betekent dat een bepaald aantal vissen de rivieren moet kunnen “ontsnappen”. Honderdduizenden vissen zwemmen uiteindelijk de beschermde Brooks River van Katmai op. Het is een ecosysteem dat, omdat het behouden blijft, kan floreren. De wildernis van Katmai draait op volle toeren. En de beren zijn de uiteindelijke begunstigde.

    “Niets van dit alles zou gebeuren zonder de vis,” zei Fitz.