Skip to content
Home » Iraanse natuurkundige neemt ontslag om deel te nemen aan protesten

Iraanse natuurkundige neemt ontslag om deel te nemen aan protesten

    Iraanse natuurkundige neemt ontslag om deel te nemen aan protesten
    Een vrouw reageert tijdens de mars na de dood van de jonge Iraanse vrouw, Mahsa Amini.

    De dood van Mahsa Amini in politiehechtenis heeft geleid tot protesten in Iran en wereldwijd, zoals in Toulouse, Frankrijk, op 9 oktober.Krediet: Alain Pitton/NurPhoto/Getty

    De afgelopen vier weken is Iran opgeschrikt door dagelijkse protesten na de dood in politiehechtenis van een 22-jarige vrouw, Mahsa Amini, op 16 september. De reactie van de autoriteiten was meer dan brutaal. Meer dan 185 mensen zijn gedood en meer dan 110 studenten zijn in hechtenis genomen. Veel universiteiten zijn in feite gesloten. Sharif University of Technology in Teheran, het leidende centrum voor wetenschap en technologie van Iran, heeft enkele van de ergste repressies ondergaan.

    Academisch personeel is het niet eens over wat te doen. Maar zwijgen was niet langer een optie voor Encieh Erfani, een kosmoloog die kandidaat-deeltjes van de donkere materie bestudeert. Op 23 september nam Erfani ontslag bij de afdeling natuurkunde van het Institute of Advanced Studies in Basic Sciences in Zanjan en zit nu op een veilige locatie.

    “Waarom zou ik in een systeem blijven dat een wrede dictatuur is?” zij zei Natuur. “Ik kon niet zwijgen terwijl er bloed op straat wordt vergoten.”

    Waarom heb je ervoor gekozen om ontslag te nemen?

    Na de dood van Mahsa Amini schreeuwden studenten: “De straten zijn bedekt met bloed en onze professoren zwijgen.” Als faculteitslid geef ik les aan studenten en ik kon niet meer zwijgen. Op drieëntwintig september openen scholen en universiteiten in Iran. Ik heb goede herinneringen aan die dag, al sinds ik een kind was. Ik zei tegen mezelf: als ik wil aftreden, moet ik het op deze dag doen. Het heeft geen zin om door te gaan.

    Hoe is het om les te geven en onderzoek te doen aan Iraanse universiteiten?

    De universiteiten van Iran staan ​​onder controle van de regering. Universiteitspresidenten worden gekozen door de minister van wetenschap en onderwijs. In commissies die professoren beoordelen die solliciteren naar academische functies, zijn er mullahs – geestelijken – die je beoordelen vanuit politiek oogpunt. Naast de wetenschappelijke evaluatie moet je slagen voor een niet-wetenschappelijke evaluatie met betrekking tot je achtergrond, je familie, je politieke activiteiten. Als je slaagt voor de wetenschappelijke evaluatie, maar je faalt in deze opzichten, wordt je zeker niet aangenomen.

    De druk op vrouwen is veel groter, omdat ze controleren of je dresscode volgens de regels is. Je moet voorzichtig zijn met wat je draagt, wat je doet, wat je zegt. Praten over vrouwenrechten mag niet. Ik ben op de hoogte van gevallen van seksuele intimidatie, maar niemand kan erover praten.

    Het lijkt erop dat je frustratie al lang aan het groeien is.

    Je werkt voor de regering en je vraagt ​​je af: waarom zou ik in een systeem blijven dat een meedogenloze dictatuur is? Ik wilde niet in dat systeem blijven, ik kon er nooit over praten vanwege de sfeer. Ik kon daar niets positiefs doen; Ik moest gewoon over alles zwijgen. Hoewel er bloed op straat wordt vergoten, kan de faculteit zich niet uitspreken.

    Hoe zijn onderzoekers betrokken bij de protestbeweging?

    Hoogleraren zwijgen grotendeels omdat de hoofden van universiteiten bij de regering zijn. Als professoren zich bij de studenten voegen, worden ze ontslagen. Studentendemonstranten kunnen voor een of twee semesters worden geschorst of, in een heel moeilijke situatie, worden ze van de universiteit gegooid en moeten ze ergens anders heen. Maar voor faculteitsleden, als je ontslagen wordt, is er geen baan meer voor jou omdat je op een door de overheid verboden lijst staat. Sommige docenten hebben echter gezegd dat ze geen lessen zullen geven totdat de vastgehouden studenten zijn vrijgelaten.

    Het portret van Encieh Erfani.

    Krediet: Encieh Erfani

    Waarin verschilt dit protest van die in het recente verleden?

    Het is compleet anders. Vroeger protesteerden studenten een paar dagen en werden gearresteerd en alles zou weer stil worden. Je hebt nog nooit gehoord van studenten die gaan staken. Dit is helemaal nieuw. Het andere is de aard van de slogans die de studenten schreeuwen. Vroeger hoorde je oproepen om gevangengenomen studenten vrij te laten. Nu zeggen ze: “Dood aan de dictator.”

    Vrouwelijke studenten doen nu hun hoofddoek af in de universiteit. Dat zag je vroeger nooit op een universiteit in Iran. Ze overschrijden vele, vele rode lijnen. Een paar faculteitsleden treden af: ook dat is helemaal nieuw. En Iraanse geleerden buiten Iran die samenwerkingen hebben in Iran en vroeger zwegen, steunen nu degenen binnen.

    Wat is de betekenis van het harde optreden tegen Sharif University?

    De regering heeft een grote fout gemaakt door de Sharif University aan te vallen. Het vertegenwoordigt de elite van de Iraanse wetenschap. Tijdens onze schooltijd droomden we er allemaal van om naar Sharif te gaan. Wat daar gebeurt, maakt ons allemaal verdrietig. Waarom hebben ze dat gedaan? Gewoon vanwege een slogan die ze niet leuk vonden?

    Wat moet de wereldwijde wetenschappelijke gemeenschap doen om de mensen in Iran te helpen?

    Beleidsmakers denken na over sancties, maar sancties beïnvloeden het leven van alle Iraniërs. Als mij een internationale bankrekening wordt geweigerd vanwege sancties, kan ik geen registratiekosten betalen voor conferenties in het buitenland; Ik kan geen internationale subsidies ontvangen, vluchten betalen of accommodatie boeken in het buitenland. Als ik financiële steun krijg van een internationale organisatie, moeten ze me contant betalen. Het verkrijgen van visa is ook een groot probleem.

    In de experimentele wetenschap heb je instrumenten nodig, maar die kunnen we vanwege sancties niet kopen. Telescopen groter dan zo’n 35 centimeter staan ​​onder sancties, omdat ze zouden kunnen worden gebruikt voor spionage. Stel je een telescoop voor die onder sancties staat. Wil je sancties opleggen, leg ze dan op aan de minister van wetenschap en onderwijs. De hoofden van universiteiten mogen niet zomaar aan hun visum komen en mogen niet betrokken worden bij samenwerkingen. Ze hebben hun positie niet vanwege hun wetenschappelijke bekwaamheid, maar vanwege hun nauwe betrekkingen met de overheid.

    Kunnen de studenten het regime verslaan?

    Ik ben geen sociale wetenschapper. Maar ik ben drie jaar na de islamitische revolutie van 1979 geboren die het huidige regime aan de macht bracht, en mijn generatie steunt de regels van het regime niet meer. Ik wil gewoon niet zwijgen. Het is voorbij – genoeg is genoeg. Ik hoop dat andere mensen dat zullen beseffen, en niet alleen geleerden. Iedereen heeft deze verantwoordelijkheid.

    Dit interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.