Skip to content
Home » Kunstmatige netvliezen zijn misschien wel het eerste product dat in de ruimte is gemaakt

Kunstmatige netvliezen zijn misschien wel het eerste product dat in de ruimte is gemaakt

    Kunstmatige netvliezen zijn misschien wel het eerste product dat in de ruimte is gemaakt

    Kunstmatige netvliezen die in de ruimte zijn gemaakt, lijken beter te zijn dan netvliezen die op aarde zijn gemaakt – wat suggereert dat een remedie voor een belangrijke oorzaak van blindheid een van de eerste producten zou kunnen zijn die op de commerciële ruimtestations van morgen worden vervaardigd.

    Visie 101: Nadat licht het oog is binnengekomen, reist het naar het netvlies – een dunne laag aan de achterkant van het orgel – waar lichtgevoelige cellen, fotoreceptoren genaamd, het omzetten in elektrische signalen. De signalen worden vervolgens naar de hersenen gestuurd voor interpretatie.

    Veel oogziekten beschadigen fotoreceptoren, wat leidt tot zichtproblemen of zelfs blindheid. Ze treffen miljoenen mensen en er zijn geen behandelingen bekend voor de meest voorkomende: retinitis pigmentosa en leeftijdsgebonden maculaire degeneratie.

    Zelfs een kracht die zo licht is als de zwaartekracht tijdens de productie, kan tot onvolkomenheden leiden.

    Kunstmatige netvliezen: Connecticut startup LambdaVision gebruikt een door licht geactiveerd eiwit, genaamd “bacteriorhodopsin”, om kunstmatige netvliezen te bouwen. De hoop is dat de apparaten op een dag het gezichtsvermogen van mensen met retinale degeneratie zullen herstellen door hun beschadigde fotoreceptoren op te vullen.

    “Geactiveerd door licht dat het oog binnenkomt, pompt het kunstmatige netvlies protonen naar de bipolaire en ganglioncellen”, legt LambdaVision CEO Nicole Wagner uit. “Receptoren op die cellen detecteren de protonen, waardoor ze signalen naar de oogzenuw sturen, waar ze naar de hersenen reizen.”

    Ruimte bouwen: Elk van de kunstmatige netvliezen bevat 200 lagen van het eiwit op een gaasmembraan. Hoe uniformer deze lagen zijn, hoe beter het implantaat zou moeten werken, maar zelfs een kracht zo licht als de zwaartekracht tijdens de fabricage kan tot onvolkomenheden leiden.

    Op zoek naar onberispelijke eiwitlagen, besloot LambdaVision de haalbaarheid te onderzoeken van het vervaardigen van zijn kunstmatige netvliezen in de ruimte, in de hoop dat de microzwaartekrachtomgeving op satellieten tot een beter product zou leiden.

    Het bedrijf werkte samen met Space Tango, een in de ruimte gevestigd onderzoeksbureau, om een ​​experiment te ontwerpen met behulp van een van zijn CubeLabs, containers ter grootte van een bootbox vol met alle geautomatiseerde systemen die nodig zijn om experimenten uit te voeren met bijna realtime invoer van de aarde .

    kunstmatige netvliezen

    LambdaVision’s meest recente CubeLab voorafgaand aan de vlucht. Krediet: LambdaVision

    Gesteund door een commercialiseringssubsidie ​​van $ 5 miljoen van NASA, stuurde het in 2018 zijn eerste CubeLab naar het International Space Station (ISS) en vier anderen volgden.

    “[We’re looking at] hoe maak je dit zo reproduceerbaar en zo hoogwaardig mogelijk”, aldus Wagner.

    Het vijfde CubeLab is nu teruggekeerd naar de aarde en volgens de eerste analyse van LambdaVision waren de 200-laagse films erin uniformer dan de controles die ze op aarde maakten.

    Dit vijfde experiment was ook het meest autonome tot nu toe – terwijl de onderzoekers van LambdaVision vaak moesten ingrijpen bij vroege CubeLabs, produceerde deze technologie in dit experiment de films bijna volledig zelf.

    vooruit kijken: Elk microzwaartekrachtexperiment heeft LambdaVision geholpen om eind 2023 te voldoen aan de productienormen van de FDA voor zijn kunstmatige netvliezen, en er staan ​​al drie CubeLabs gepland die volgend jaar bij het ISS zullen arriveren.

    “We hebben veel vooruitgang geboekt, maar er is nog werk aan de winkel”, zei Wagner. “We blijven kijken naar de parameters, we blijven deze testen ontwikkelen. Maar het maken van de 200-laags film in microzwaartekracht is een grote mijlpaal.”

    “Het ISS is een onderzoekslaboratorium. Commerciële ruimtestations zullen meer mogelijkheden hebben.”

    Nicole Wagner

    LambaVision hoopt in 2024 zijn kunstmatige netvliezen klaar te hebben voor proeven met patiënten met vergevorderde retinitis pigmentosa. Als die goed verlopen, volgen proeven voor de behandeling van leeftijdsgebonden maculaire degeneratie.

    Uiteindelijk is het van plan om samen te werken met commerciële partners om de implantaten in de ruimte te produceren.

    “Er is veel belofte om dit werk te blijven doen in een microzwaartekrachtomgeving”, vertelde Wagner aan de Financial Times. “Maar het ISS is een onderzoekslaboratorium. Commerciële ruimtestations zullen meer mogelijkheden hebben. Ze zullen worden ontworpen met de toekomst in gedachten.”

    We zouden graag van je horen! Als je een opmerking hebt over dit artikel of als je een tip hebt voor een toekomstig Freethink-verhaal, stuur dan een e-mail naar [email protected].