Skip to content
Home » Landeigenaren, milieugroeperingen vragen om meer ‘proactieve’ staatsregulering

Landeigenaren, milieugroeperingen vragen om meer ‘proactieve’ staatsregulering

    Landeigenaren, milieugroeperingen vragen om meer 'proactieve' staatsregulering

    LINCOLN — De een na de ander, landeigenaren en vertegenwoordigers van milieugroeperingen stonden donderdagavond in de rij om de regelgevers van de staat aan te sporen strenger te worden op grote veevoedergronden en kippen- en varkensstallen.

    Tijdens een openbare hoorzitting gehouden door het ministerie van Milieu en Energie van Nebraska, werd er opgeroepen tot een meer “proactieve” handhaving bij het aanpakken van slechte actoren, en werd verzocht om na te gaan hoe mest op het land wordt toegepast om verontreiniging van het grondwater en nabijgelegen stromen te voorkomen.

    Een inwoner van Butler County zei dat hij niet kon begrijpen hoe honderdduizenden dode kippen, waarvan hij zei dat ze stierven in een complex van 12 kippenstallen in de buurt van zijn landelijke huis, konden worden gecomposteerd en vervolgens konden wegrotten net buiten David City.

    ‘Hoe vliegt dat?’

    Sam Barlean, die zei dat hij naar de stad was verhuisd vanwege de “ondraaglijke” geur van de kippenstallen, zei dat dode dieren verondersteld worden te worden gestort op een gecertificeerde stortplaats, niet in wat hij beweerde als het beschermingsgebied voor de bron van David City.

    ‘Ze zitten nog in de ramen. Je kunt de botten en veren nog steeds zien, ‘zei Barlean. “Hoe vliegt dat?”

    Steven Goans, de adjunct-directeur van NDEE, zei na de hoorzitting van een uur dat hij niet op de hoogte was van het Butler County-probleem, maar er onmiddellijk naar zou kijken.

    Regels voor CAFO’s

    De openbare hoorzitting van donderdag was om getuigenis af te leggen over de voorgestelde hernieuwde goedkeuring van vergunningsvereisten voor zogenaamde “geconcentreerde diervoedingsoperaties” of CAFO’s, de veevoederplaatsen die in Nebraska te vinden zijn, evenals de varkensstallen en nieuw aangekomen kippenhokken met duizenden dieren.

    CAFO’s, of geconcentreerde diervoederactiviteiten, zijn onlangs in het nieuws geweest in Nebraska vanwege een toestroom van grote kippenhokkencomplexen, die elk honderdduizenden vogels bevatten, nadat Costco een verwerkingsfabriek in Fremont had gebouwd. Meer recentelijk zijn er plannen aangekondigd voor de grootste weidegrond van de staat, met maximaal 150.000 runderen, in de buurt van Haigler, in het uiterste zuidwesten van Nebraska.

    Veeteelt en het verbouwen van voedsel voor vee, is big business in Nebraska, de op één na grootste rundvleesproducent van het land, en de thuisbasis van meer dan drie keer zoveel vee als mensen. Al die runderen, kippen en varkens consumeren de meeste gewassen van de staat.

    Gewaardeerde ‘wetenschappelijke’ benadering

    Maar slechts één persoon die donderdagavond sprak, steunde de regulering van CAFO’s door de staat: een vertegenwoordiger van de zuivelindustrie van de staat, die zei dat hij de “wetenschappelijke” benadering bij het besturen van dergelijke operaties op prijs stelde.

    NDEE-functionarissen zeggen dat hun aanpak “vrijwillige” naleving van milieuregels is en dat sancties alleen worden geëist nadat dat is mislukt.

    Niemand wil een ‘slechte acteur’ zijn

    “Ik denk niet dat iemand een slechte acteur wil zijn”, zegt Kris Bousquet van de Nebraska State Dairy Association.

    Pete McClymont, die aan het hoofd staat van de Nebraska Cattlemen, sprak niet tijdens de openbare hoorzitting, maar vertelde eerder aan een verslaggever dat er momenteel volop regelgeving is voor feedlots en andere CAFO’s.

    Maar vertegenwoordigers van het in Omaha gevestigde GC Resolve, het in Missouri gevestigde Socially Responsible Agriculture Project (S-RAP) en de Nebraska Communities Alliance zeiden dat de overheidsvoorschriften “ambitieus” en “verwarrend” waren en de door CAFO’s geproduceerde mest niet volgden om ervoor te zorgen dat het is goed verspreid over andere boerderijen.

    ‘Een groot gat’ in regels

    Terwijl de huidige regels vereisen dat CAFO’s voldoende areaal opstellen om de hoeveelheid mest die ze produceren te verwerken, is er een “groot gat” in de regelgeving nadat die mest een CAFO verlaat, volgens Jonathan Leo, een milieuadvocaat uit Omaha.

    De voorschriften, zei hij, moeten worden gewijzigd om ervoor te zorgen dat mest op de juiste manier op velden wordt verspreid nadat het land verlaat dat eigendom is van een CAFO, zei hij.

    “Dit lijkt me een grote mislukking”, zei Leo, wiens verklaringen werden herhaald door andere getuigen.

    Hij voegde eraan toe dat veehouders geen advocaat zoals hij zouden moeten inhuren om staatsregels te ontcijferen, wat hij dubbelzinnig noemde.

    Strengere regels voor grotere CAFO’s

    Ashlen Busick van S-RAP, die naast een enorme varkensopsluitingsoperatie in het noorden van centraal Missouri woont, zei dat de vergunningen van Nebraska geen onderscheid maken tussen een weide met 1.000 runderen en een met 150.000, ondanks de grotere bedreiging voor de waterwegen van de grotere faciliteit als er een lozing van een lagune zou zijn.

    “Die megafaciliteiten moeten veel strenger worden gereguleerd. De impact op gemeenschappen is veel groter”, aldus Busick.

    Anderen, waaronder landeigenaren die in de buurt van kippenstallencomplexen woonden, riepen NDEE op om “proactiever” te zijn bij het afdwingen van naleving van milieuregels.

    Ze haalden het geval aan van Mead’s AltEn-ethanolfabriek, die maandenlange richtlijnen van de NDEE negeerde om stinkende hopen afvalgraan op te ruimen voordat de staat een rechtszaak moest aanspannen om het te sluiten.

    “Het water in deze staat is van de mensen, niet van de belangen van industriële bedrijven”, zegt Nancy Meyer van het landelijke Cedar Bluffs.