Skip to content
Home » Leven met het milieu | Footloose

Leven met het milieu | Footloose

    Leven met het milieu |  Footloose
    Leven met de omgeving

    De enige manier om vooruit te komen, als we de kwaliteit van het milieu willen verbeteren, is om iedereen erbij te betrekken”, zegt Richard Rogers, een Britse architect. Helaas is er geen gebrek aan mensen die de aantasting van het milieu ontkennen. Degenen die toegewijde inspanningen leveren om de bedreigde ecologieën te beschermen in deze tijden van verblindend consumentisme en alarmerende ongevoeligheid voor het milieu, zijn echte helden.

    Syed Najam-ul-Hassan is een van die ecologische redders die de levens van inheemse stammen, de Mohanas van Indus genaamd, heeft gedocumenteerd en hun relatie met de ecologie van de Indus-rivierdelta. Hij heeft consequent betoogd dat ze moeten worden opgenomen in alle ontwikkelingsplanning in de regio, omdat ze een schat aan wijsheid opleveren als aardebewaarders. De Mohanas zijn vastgebonden aan de oevers van de rivieren van het Indus-systeem. Hassan publiceerde een boek, Mohanas van Indus: een fotografische odyssee, in 2021, het documenteren van de ware verzorgers van de aarde. Ironisch genoeg worden de verzorgers zelf geconfronteerd met dreigende ontheemding en toenemende milieuarmoede. Hassan heeft ongeveer tien jaar besteed aan het fotograferen van het dagelijkse leven van Mohanas, hun inheemse cultuur en hun levensdraden die aan de rivier vastzitten. De inspanning markeert een uitstekende samenvloeiing van etnografisch en longitudinaal onderzoek. De lens-man heeft 10 jaar besteed aan het produceren van de visuele documentatie en observeerde Mohana’s in allerlei situaties en hun afhankelijkheid van de rivier.

    Deze aardebewaarders claimen afstamming van de beschaving van de Indusvallei. Ze worden gezien als de laatst overgebleven beoefenaars van de inheemse cultuur. Ze wonen al eeuwen in hun boothuizen. Hun vroege documentatie had hen getraceerd naar het Manchar-meer, het grootste zoetwatermeer van het land en beschouwd als een van de grootste van Azië. De enige bron van inkomsten voor de meeste Mohanas van het Dadu-district in Sindh is vissen. In de jaren zeventig, toen het zoetwaterreservaat vervuild was en de vissen stierven door het industrieel afval dat in het meer werd gedumpt, verloren veel Mohanas hun levensonderhoud. Uiteindelijk hadden de Mohanas geen andere keuze dan de Manchar te verlaten en naar andere waterreserves te gaan. De meesten vertrokken in hun woonboten.

    In 1974 vestigde de gemeenschap zich in de buurt van de gebieden Ali Pur, Ghazi Ghaat en Taunsa Barrage in de Punjab. Hassan zegt dat er in de jaren zestig 3.000 Mohana-families in het gebied waren en een totale bevolking van 50.000. Na de mislukte ontheemding in 1974 gingen sommige van deze families op het land wonen. Het aantal mensen dat nog steeds in woonboten en bij de rivier woont, is bijna afgenomen, zodat er nog maar 200 gezinnen over zijn, bestaande uit 1.500 mensen.

    In hun leven aan het Manchar-meer waren sommige Mohana’s behoorlijk welvarend geweest. Ze hadden machtige boten met meerdere verdiepingen gehad. Toen ze in de Punjab aankwamen, bleken de grotere schepen onhoudbaar. De architectuur van boothuizen veranderde toen om zich aan te passen aan de lokale omstandigheden. Hoewel het houtwerk in Sindh veel gedetailleerder was, hebben de boten die in de Punjab zijn vervaardigd, een duidelijke voorkeur voor felle kleuren.

    Leven met de omgeving

    Een aspect van het leven van de Mohanas is hun vaardigheid en bereidheid om samen te leven met andere soorten. Ze leven al eeuwen met vogels. Ze worden soms ‘bloedbroeders’ genoemd naar de vogels die ze als huisdier houden.

    Een aspect van het leven van de Mohanas is hun vaardigheid en bereidheid om samen te leven met andere soorten. Ze leven al eeuwen met vogels. Ze worden soms ‘bloedbroeders’ genoemd naar de vogels die ze als huisdier houden. Wanneer een kind wordt geboren, worden er vogeltjes in de wieg gelegd, zodat de vogels en de baby’s samen groeien. De Mohana’s beweren dat ze de ‘taal’ van de vogels begrijpen. Velen van hen zijn bekwame nabootsers van de stemmen van de vogels. Een zegel van de Indusbeschaving toont een boot met twee pelikanen. Er wordt beweerd dat de vogels Mohana’s vis hielpen vangen. De andere ‘bloedbroeders’ van Mohanas zijn grijze reigers, claremont, lepels, snavels en meerkoeten.

    Mohana’s houden er niet van om vogelvlees te eten en hebben een grote hekel aan de jacht op vogels door hun buren. In het broedseizoen van vissen eten ze meerkoet of koken ze lotus. Een recent rapport van de UNESCO zegt: “1 miljoen dier- en plantensoorten staan ​​op de rand van uitsterven.” ‘Ontwikkeling’ voor de een is dus ontwikkeling voor niemand; aangezien bevrediging voor de ene soort, die de ondergang van een andere soort inluidt, niet billijk of eerlijk is. Chief Seattle van Sioux zei: “Wat is een man zonder de beesten? Als alle beesten weg waren, zou men sterven door een grote eenzaamheid van de geest. Want wat er ook met beesten gebeurt, gebeurt binnenkort met de mens. Alle dingen zijn met elkaar verbonden.” Er wordt gezegd dat schaarste wijsheid is, maar in ons geval lijkt dat niet waar omdat we ongevoelig zijn voor het vernietigen van schaarse natuurlijke hulpbronnen.

    Leven met de omgeving

    Het is jammer dat de wijsheid van aardbewaarders zoals de Mohanas verkeerd wordt begrepen. Helaas heeft 70 procent van de bevolking van de drijvende dorpen identiteitskaarten bij zich. Een foto van de lensman laat zien dat de vlaggen van dominante politieke partijen op de boten van Mohanas worden gehesen, maar dat een groot aantal Mohana-kinderen ten prooi valt aan polio omdat vaccinaties hen missen. Er zijn geen scholen voor de kinderen en ze hebben geen betrouwbare toegang tot gezondheidsvoorzieningen. Zelfs als ze op water leven, moeten ze drinkwater uit verre bronnen op de aarde vervoeren.

    Hassan heeft lange tijd geprobeerd om het behoud van cultuur te helpen door middel van picturale documentatie. Daarin is hij niet geholpen door schrijvers en mediamensen. De situatie vereist dat belangrijke belanghebbenden aandacht besteden aan de riviermensen die zullen verdwijnen als er nu niet voor hen wordt gezorgd. Dit zou een groot onrecht zijn. Chief Seattle zegt: “We hebben de aarde niet van onze ouders geërfd. We lenen het van onze kinderen.” Helaas heeft de mens geïnvesteerd in het tegenwerken van de natuur door het milieu te vervuilen, beken en rivieren te vergiftigen en oerwouden te ontbossen in plaats van er één mee te zijn. De mens zal falen omdat hij niet goed verbonden is met zijn medemensen.

    Integendeel, de natuur is zeer goed verbonden in haar weefsel, hoewel de draden gecompliceerd en dynamisch zijn. Er is een dringende behoefte om harmonie met de natuur te bereiken. Er is een Tshi-spreekwoord dat luidt: “Als iedereen helpt de lucht omhoog te houden, raakt één persoon niet uitgeput van de inspanning.”

    Leven met de omgeving

    Omdat we in moderne nederzettingen wonen, hebben velen van ons het contact verloren met creatieve innovatie van inheemse mensen. De Mohana-scan leert ons hoe we in harmonie met de omgeving kunnen leven in plaats van ertegen te vechten. De Mohanas zijn een kloostergemeenschap, maar niet omdat het klooster een doel op zich is, maar omdat het hun manier is om naar buiten te reiken. De Mohanas gedijen niet met een chip op hun schouder, of iets om te bewijzen, of een politiek statement te maken; ze doen dat door te leven en te laten leven.


    De schrijver is docent podiumkunsten en fotograaf

    .