Skip to content
Home » Lokale overheden nemen meer mensen aan om zich te concentreren op duurzaamheid

Lokale overheden nemen meer mensen aan om zich te concentreren op duurzaamheid

    Lokale overheden nemen meer mensen aan om zich te concentreren op duurzaamheid

    Voor het eerst zetten lokale overheden in de buitenwijken van Chicago duurzaamheid op de loonlijst.

    Naarmate het bewustzijn en de politieke steun voor milieukwesties zoals klimaatverandering aan kracht winnen, zijn er nieuwe functies ontstaan ​​die uitsluitend zijn gericht op duurzaamheid in gemeenten in de hele regio – en hun gelederen blijven groeien.

    “Het is echt belangrijk, want als je niemand hebt die erop gefocust is, is iedereen zo dun”, zegt Edith Makra, de directeur van milieu-initiatieven voor de Metropolitan Mayors Caucus. “Duurzaamheid moet echt worden ingebed in iets dat we allemaal doen, maar je hebt iemand nodig die zich richt op het vooruitgaan op specifieke acties, het begrijpen van beleidsveranderingen, het aanbevelen ervan en het betrekken van de gemeenschap.”

    In 2016 kende Makra drie gemeenten met fulltime directeuren duurzaamheid uit de 275 steden waarmee de caucus samenwerkt.

    Vandaag zijn er ongeveer acht, waaronder Naperville, Oak Park, Chicago, Glenview en Park Forest, waarvan er vele het afgelopen jaar de nieuwe posities hebben gelanceerd.

    “Klinkt dat als lage cijfers? Niet voor mij, wie heeft deze trend in de gaten gehouden”, zei ze, eraan toevoegend dat de gemeentelijke inkomsten niet zo stabiel zijn als vóór de pandemie, en het creëren van nieuwe posities vergt gecoördineerde planning en middelen.

    “Dat voelt als een hele goede vooruitgang als je gemeenschappen hebt die deze gloednieuwe posities creëren. Het is moeilijk om te doen.”


            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            
            

    Ben Mjolsness, duurzaamheidscoördinator voor Naperville, ontmoet vaak zijn collega's in andere steden, waaronder Elgin.


    Ben Mjolsness, duurzaamheidscoördinator voor Naperville, ontmoet vaak zijn collega’s in andere steden, waaronder Elgin.
    – Brian Hill | Personeelsfotograaf

    De groei van de afgelopen jaren in dergelijke aanwervingen is waarschijnlijk te wijten aan een combinatie van factoren, zei ze, daarbij verwijzend naar “algemeen bewustzijn, politieke steun, politieke wil, bewezen succes, extra middelen en hulpmiddelen om vooruitgang te boeken op het gebied van duurzaamheid.”

    Een paar van de nieuwe duurzaamheidsmedewerkers in de regio zijn ook afkomstig van het eigen Greenest Region Corps-programma van de caucus, een eerdere samenwerking met AmeriCorps waarbij vrijwilligers in gemeenten werden geplaatst om lokale duurzaamheidsprojecten te leiden.

    In één geval nam het dorp Northbrook vorig jaar zijn eerste duurzaamheidscoördinator aan nadat de tijd van de persoon bij AmeriCorps zou eindigen.

    In een andere nieuwe functie begon Ben Mjolsness afgelopen juni als duurzaamheidscoördinator van Naperville. Hij kwam in dienst met een master in milieubeheer en duurzaamheid en enkele jaren ervaring als duurzaamheidscoördinator voor bedrijven als Solid Waste Solutions, Pitchfork Music Festival en Waste Management.

    Zoals het geval is in de meeste gemeenten, waren er al enkele duurzaamheidsprojecten – zoals het aanbieden van kortingen op zonnepanelen – in Naperville voordat Mjolsness arriveerde. Zijn rol was om binnen te komen en ze allemaal onder één paraplu te brengen.

    “Er was één persoon die haar best deed om al deze inspanningen te coördineren, maar ze had een andere fulltime rol om aan te werken. Ik denk dat dit in veel stads- en dorpsregeringen is gebeurd vanwege een gebrek aan middelen,” zei hij. “In de afgelopen jaren wordt het steeds duidelijker dat het niet alleen belangrijk werk is, maar dat de gemeenschap dat soort werk ook ondersteunt en erin investeert.”


    De Native Planting Pollinator Garden, een perceel van 21 bij 42 voet in het stadhuis van Naperville, maakt deel uit van de verhoogde duurzaamheidsinspanningen van de lokale overheid.


    De Native Planting Pollinator Garden, een perceel van 21 bij 42 voet in het stadhuis van Naperville, maakt deel uit van de verhoogde duurzaamheidsinspanningen van de lokale overheid.
    – Brian Hill | Personeelsfotograaf

    In september creëerde en vervulde Naperville een andere duurzaamheidsfunctie, duurzaamheidsspecialist, waarmee het team van twee dieper in projecten kan duiken, zoals het publiceren van een jaarlijks of halfjaarlijks duurzaamheidsrapport, onderzoek naar beleid en outreach met lokale scholen.

    Terwijl Mjolsness het afgelopen jaar alleen was, begon hij regelmatig met duurzaamheidsmedewerkers van andere gemeenten samen te komen om ervaringen, middelen en ideeën uit te wisselen.

    Een lid van de informele groep, Mikala Larson, begon afgelopen juli als Elgins eerste duurzaamheidsanalist. Ze kwam in de functie na een jaar bij AmeriCorps, waar ze vrijwilligerswerk deed op het gebied van afvalvermindering, recycling en organisch beheer in Minnesota.

    Larson is ook een gecertificeerde duurzaamheidsexcellentiemedewerker via de International Society of Sustainability Professionals.

    “Ik ben erg enthousiast voor de Elgin-gemeenschap dat er een toegewijde stafmedewerker is die zich op de initiatieven kan concentreren en die ondersteuning kan bieden aan de gemeenschap en de commissie”, zei Larson. “In staat zijn om die verbindingen te maken en wat extra momentum toe te voegen aan sommige van deze programma’s die ondergronds zijn, is echt opwindend.”

    De groep komt nog steeds ongeveer een keer per maand bijeen en heeft onlangs nieuwe medewerkers uit Glenview, Rochelle en Carbondale toegevoegd.

    “Het kan niet grimmiger of duidelijker voor mij zijn wat er gebeurt. Het is net alsof de sluizen zijn geopend”, zei Mjolsness. “Ik denk dat dat gewoon een erkenning is van het belang van duurzaamheidsinspanningen voor onszelf en voor onze toekomstige generaties en ervoor te zorgen dat we een leefbare gemeenschap kunnen bieden voor toekomstige generaties. Het is geweldig om te zien dat gemeentebesturen die investering doen.”

    .