Skip to content
Home » Milieuagentschap wist jaren geleden dat afvalwater in rivieren werd gedumpt, blijkt uit lekkage | Milieuagentschap

Milieuagentschap wist jaren geleden dat afvalwater in rivieren werd gedumpt, blijkt uit lekkage | Milieuagentschap

    Het Milieuagentschap wist tien jaar geleden dat ongezuiverd rioolwater illegaal in Engelse rivieren werd gedumpt vanaf afvalwaterzuiveringsinstallaties, zo blijkt uit een uitgelekt rapport.

    De voorzitter van het bureau vertelde de parlementsleden in mei echter dat de praktijk pas onlangs aan het licht was gekomen.

    Uit het inspectierapport van het Milieuagentschap voor de noordwestelijke regio van 2012 blijkt dat een aantal rioolwaterzuiveringsinstallaties van het waterbedrijf United Utilities ongezuiverd rioolwater in rivieren loosde terwijl ze niet de vereiste hoeveelheid afvalwater verwerkten die in hun vergunningen was vastgelegd.

    Waterbedrijven mogen alleen bij uitzonderlijke regenval onbehandeld afvalwater in rivieren, meren en zeeën lozen en alleen dan als ze al een bepaalde hoeveelheid afvalwater behandelen, de zogenaamde “flow to full treatment” (FtFT).

    Uit het rapport blijkt dat United Utilities een boete van £ 200.000 heeft gekregen voor FtFT-gerelateerde inbreuken bij de Cleator-rioolwaterzuivering in Cumbria, waar uit stroomgegevens bleek dat slechts 65% van het benodigde rioolwater werd behandeld terwijl ongezuiverd rioolwater in de nabijgelegen rivier werd gedumpt , en dat “de stormoverloop met opzet op dit lagere niveau was geplaatst”.

    Het toont ook aan dat agenten van het Milieuagentschap vermoedden dat nog eens 35 werken van United Utilities afvalwater lozen terwijl ze niet de vereiste hoeveelheid rioolwater behandelden. Officieren voerden inspecties uit op negen locaties en vonden problemen met FtFT bij vijf werken als gevolg van problemen met stroommeters en een schroef van Archimedes, samen met “onregelmatige metingen” en “gaten in stroomgegevens”.

    Hoewel het rapport in 2012 werd geschreven, vertelde de voorzitter van het Milieuagentschap, Sir James Bevan, in mei van dit jaar aan de commissie milieu, voedsel en plattelandszaken van het House of Commons dat “we tot voor kort niet erg goede gegevens hadden over wat er gebeurt bij rioolwaterzuiveringsinstallaties”.

    Er lopen twee onderzoeken naar de praktijk. In november kondigde het ministerie van Milieu, Voedsel en Plattelandszaken aan dat “verschillende waterbedrijven naar voren waren gekomen” om te zeggen dat “veel van hun rioolwaterzuiveringsinstallaties mogelijk niet voldoen”, en dat het Milieuagentschap en Ofwat beide sector- uitgebreid onderzoek naar het dumpen van afvalwater.

    Defra’s aankondiging kwam kort nadat actievoerders van Windrush Against Sewage Pollution (Wasp) hun analyse van gegevens van waterbedrijven publiceerden waaruit bleek dat veel werken ongezuiverd rioolwater dumpten in droge omstandigheden en zonder voldoende rioolwater te behandelen.

    Maar Bevan vertelde parlementsleden in de commissie dat het de aandrang van het Milieuagentschap was dat waterbedrijven monitoren op hun rioolwaterzuiveringsinstallaties zetten die waterbedrijven ertoe brachten naar voren te komen en het bureau te vertellen dat de gegevens niet-naleving zouden onthullen.

    “En het was dat begrip, dat eerlijk gezegd pas in de afgelopen 12 maanden tot ons kwam, dat leidde tot het onderzoek dat het Milieuagentschap voert… dat significante en wijdverbreide schendingen van… vergunningen lijkt aan te tonen,” Bevan vertelde de parlementsleden.

    Een klokkenluider van het Milieuagentschap zei dat het rapport “benadrukt hoe vaak” de praktijk is.

    “Dit was bekend in 2012 toen zelfregulering werd gepusht en de monitoring van de waterkwaliteit, het personeel en de regelgeving drastisch werden verminderd”, voegde ze eraan toe. “Het bureau had de kans om meer dan 10 jaar illegale afvalwaterlozingen te voorkomen, maar koos ervoor om het niet te gebruiken, ondanks de beschikbare financiering. Ze hebben willens en wetens toegestaan ​​dat de illegale activiteit werd voortgezet.”

    Een woordvoerder van het Milieuagentschap zei dat het agentschap de controle en transparantie van waterbedrijven de afgelopen jaren aanzienlijk heeft opgedreven. In 2016 waren er slechts 800 gebeurtenisduurmonitors op stormoverstorten, en nu zijn dat er meer dan 12.000. Deze gegevens stellen ons in staat om de branche op een nooit eerder vertoonde schaal ter verantwoording te roepen”.

    Maar gegevens over de duur van de gebeurtenis waren niet betrouwbaar. Het onlangs gepubliceerde plan van de regering om de lozing van afvalwater te verminderen “is gebaseerd op zelfrapportage van afvalwaterlozingen door de waterindustrie”, zei prof. Peter Hammond, voormalig gastwetenschapper bij het UK Centre for Ecology and Hydrology. Maar “nauwkeurig onderzoek van de inzendingen bij het Milieuagentschap suggereert dat waterbedrijven niet kunnen worden vertrouwd met het verstrekken van volledige en correcte lekkagegegevens”, zei hij.

    “Het plan zal mislukken tenzij het Milieuagentschap de controle over alle monitoring terugneemt en de regelgeving drastisch verbetert”, voegde hij eraan toe.

    Een woordvoerder van het Milieuagentschap zei dat het onlangs gedetailleerde gegevens heeft opgevraagd van meer dan 2.200 afvalwaterzuiveringsinstallaties “als onderdeel van het grootste onderzoek dat we ooit hebben gedaan naar mogelijke inbreuken op vergunningen – en als er bewijs is van niet-naleving, zullen we niet aarzelen om de betrokken drinkwaterbedrijven en nemen passende maatregelen”.

    “We blijven elk jaar tienduizenden waterkwaliteitsmonsters nemen als onderdeel van ons werk om rivieren schoon te houden, en we investeren dit jaar ook meer om onze benadering van bemonstering verder te verbeteren – en we hebben een breed scala aan nieuwe eisen aan waterbedrijven om hun monitoring en rapportage aanzienlijk te verhogen, zodat deze gegevens voor iedereen beschikbaar zijn.”

    De woordvoerder weigerde commentaar te geven op het tijdsverschil tussen de datum van het gelekte rapport en de opmerkingen van Bevan.

    Een woordvoerder van United Utilities zei: “Dit zouden ernstige beschuldigingen zijn en we zullen verder onderzoek moeten doen.”

    Ash Smith, de oprichter van Wasp, zei dat de waterindustrie “haar zakelijk succes had gebaseerd op het ‘uitzweten van de activa’ – niet het upgraden van rioleringswerken en het dumpen van het afvalwater dat het niet kan behandelen in onze rivieren en zeeën, grotendeels zonder inmenging van de Milieu Agentschap.

    “De industrie is afhankelijk geworden van deze vaak illegale activiteit om winst en bonussen te maken en om dit te doen, moest het bureau het meeste ongestraft en ongecontroleerd laten.”

    Waterbedrijven vertelden het Milieuagentschap dat ze vorig jaar 372.544 keer ongezuiverd afvalwater in rivieren en zeeën hebben gedumpt, gedurende 2,6 miljoen uur. Het werkelijke cijfer wordt echter verondersteld veel hoger te zijn, vanwege onderrapportage.