Skip to content
Home » Ministerie van Defensie, Rep. Betty McCollum zoekt meer technologie en innovatie in Minnesota

Ministerie van Defensie, Rep. Betty McCollum zoekt meer technologie en innovatie in Minnesota

    Ministerie van Defensie, Rep. Betty McCollum zoekt meer technologie en innovatie in Minnesota

    Ambtenaren van het ministerie van Defensie zeiden vrijdag tegen leidinggevenden van de grootste bedrijven van Minnesota dat de staat een veel grotere rol zou kunnen spelen in nationale veiligheids- en defensieprojecten.

    “Minnesota is al betrokken bij onze nationale veiligheid, maar Minnesota kan een grotere rol spelen. Het komt erop neer dat Minnesota meer moet doen”, zei de Amerikaanse vertegenwoordiger Betty McCollum terwijl ze sprak met leiders van 75 defensie-aannemers en andere industrieën.

    Het evenement, dat vrijdag werd gehouden aan de Universiteit van St. Thomas in St. Paul, omvatte opmerkingen van de Amerikaanse ondersecretaris van Defensie, Heidi Shyu. Zijn bezoek aan Minnesota was bedoeld om de inspanningen van het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) te benadrukken om de beste technologische, academische, zakelijke en militaire geesten samen te brengen en innovatieve producten aan te sporen die de nationale veiligheid verbeteren.

    Ambtenaren van Cargill, Stratasys, Northrup Grumman, BAE Systems, Cummins, Calspan, Verterra Energy, Greater MSP en het Minnesota Department of Employment and Economic Development waren onder de aanwezigen.

    In haar opmerkingen zei Shyu dat er vaak een discrepantie bestaat tussen hoe het ministerie van Defensie werkt en hoe kleine en grote bedrijven traditioneel werken, innovatieve producten ontwikkelen en groeien.

    Het ministerie van Defensie moet bijvoorbeeld vijf jaar van tevoren zijn doelstellingen voor het kopen van voorraden kennen, zei Shyu.

    Kleine en grote bedrijven werken echter vaak in jaarlijkse stappen. De contractbeslissingen en de daaropvolgende defensiefondsen laten veel van deze bedrijven te lang duren om over te stappen van prototyping naar massaproductie van producten voor het departement en zijn bondgenoten.

    Shyu zei dat de regering eraan werkt om dergelijke vertragingen te verkorten. Het investeert ook in Minnesota-bedrijven die gespecialiseerd zijn in hernieuwbare energie, energieopslag, hypersonische technologieën, halfgeleiders en andere segmenten van micro-elektronica.

    McCollum, D-Minn., die voorzitter is van de US House Appropriations Subcommittee on Defence, hielp in juni bij het aannemen van de $ 762 miljard aan defensie-uitgaven van het Huis.

    Bedrijfsleiders vroegen McCollum en Shyu om kleine bedrijven te helpen de productbehoeften van de overheid beter te begrijpen, zodat ze konden stoppen met dubbele inspanningen – of beter konden coördineren met andere bedrijven die ook federale steun zochten voor hun hightechprojecten.

    Anderen zeiden dat ze hebben overwogen de divisies voor defensieproducten binnen hun bedrijven te sluiten om zich te concentreren op commerciële klanten met eenvoudigere processen. Zakelijke zekerheid, zo merkten anderen op, biedt hun werknemers een vaste, consistente werkgelegenheid.

    Als voorzitter van de verdediging in het Amerikaanse Huis zei McCollum dat ze vaak soortgelijke zakelijke uitdagingen en zorgen hoort.

    Shyu en McCollum brachten vrijdag een bezoek aan verschillende bedrijven in Minnesota die gepland waren om defensiegeld te ontvangen dat bestemd was voor de fiscale jaren 2022 en 2023.

    Bij Verterra Energy in St. Paul legde oprichter Ted Christopher uit hoe zijn kleine, draagbare hydro-elektrische “energie-pods” in rivieren worden geplaatst om energie te verzamelen en op te slaan.

    Verterra, die negen werknemers heeft die werken aan een draagbaar microgrid-project met het Army Corps of Engineers, zal $ 18 miljoen aan DOD-fondsen ontvangen.

    Shyu zag de noodzaak van emissievrije en veilige brandstof in toen ze Afghanistan bezocht en sprak met een Amerikaanse soldaat die zwaar gewond raakte toen de brandstoftanker die ze bestuurde werd aangevallen.

    McCollum en Shyu bezochten het Microgrid Research Center van de Universiteit van St. Thomas, dat over twee jaar $ 16,5 miljoen aan DOD-fondsen ontvangt, en het hypersonische testbedrijf Calspan ASE in St. Paul, dat wordt overwogen om $ 124,4 miljoen aan defensiefondsen te ontvangen .

    Het paar bracht ook een bezoek aan Skywater Technology, een bedrijf dat halfgeleiderchips levert, dat dit jaar 18 miljoen dollar aan defensiegeld ontvangt en volgend jaar nog eens 25 miljoen dollar.

    De “Defensie is op zoek naar oplossingen en ze zijn op zoek naar partners [in Minnesota]”, zegt Peter Frosch, CEO van Greater MSP Partnership, “Wat ze vanmorgen uit deze zaal hebben gehoord, is dat we klaar zijn om met hen samen te werken en een partner te zijn. Veel van de problemen en uitdagingen die de DOD als prioriteit heeft, zijn we al aan het oplossen. Dus de timing voor dit gesprek is perfect.”