Skip to content
Home » ‘Moe van praten’: voorstanders roepen de wetgever op om kwesties op het gebied van milieurechtvaardigheid aan te pakken

‘Moe van praten’: voorstanders roepen de wetgever op om kwesties op het gebied van milieurechtvaardigheid aan te pakken

    'Moe van praten': voorstanders roepen de wetgever op om kwesties op het gebied van milieurechtvaardigheid aan te pakken

    Van transportinfrastructuur tot historische redlining en illegale dumping, experts en advocaten vertelden de wetgevers van de staat dat ze “moe waren van het praten” en in plaats daarvan actie wilden om milieurechtvaardigheidskwesties aan te pakken die onevenredig getroffen kleurgemeenschappen.

    “Ik moedig jullie allemaal aan om je energie te concentreren en prioriteit te geven aan wetgeving die gericht is op het investeren in milieurechtvaardigheidsgebieden, maar die ook eerdere fouten in de wetgeving aanpast”, vertelde Anthony David Jr., een student van Harrisburg University en lid van de Environmental Justice Advisory Board, woensdag tijdens de gezamenlijke sessie. van de House Democratic Policy Committee en de Pennsylvania Legislative Black Caucus.

    “Ik daag jullie allemaal uit om tijd vrij te maken van je routine voor bruikbare zaken, zoals wederzijdse hulp die de gevolgen van het leven in een milieurechtelijk gebied helpen verminderen,” zei David.

    de Ministerie van Milieubescherming van Pennsylvania definieert op milieurechtsgebied als “elk volkstellingskanaal waar 20 procent of meer individuen op of onder de federale armoedegrens leven, en/of 30 procent of meer van de bevolking identificeert zich als een niet-blanke minderheid”, gebaseerd op gegevens van het US Census Bureau en federale richtlijnen voor armoede .

    “We moeten beginnen met het aanpakken van de wortel van deze problemen”, zei David.

    Ashley Funk, uitvoerend directeur van de Mountain Watershed Association, die voornamelijk actief is in het landelijke zuidwesten van Pennsylvania, vertelde de wetgevers dat er veranderingen moeten worden aangebracht in het industriële vergunningsproces onder toezicht van DEP.

    “DEP beoordeelt en keurt vergunningen goed zonder rekening te houden met bestaande bronnen van vervuiling in een gemeenschap”, zei Funk. “Zolang een aanvrager aan de minimumvereisten voldoet, zal DEP hem een ​​vergunning verlenen om te vervuilen – zelfs in een gemeenschap die mogelijk wordt overspoeld met bestaande voorzieningen. Op deze manier geeft DEP prioriteit aan industriële ontwikkeling boven de bescherming van de gezondheid van mens en milieu, en als gevolg daarvan blijven milieurechtvaardigheidsgemeenschappen een onevenredig deel van de vervuiling op zich nemen.”

    Funk zei dat DEP verplicht zou moeten zijn om de “cumulatieve effecten van nieuwe vergunningen” te evalueren om overbelasting van gemeenschappen te voorkomen. Evenzo zei Funk dat DEP de bevoegdheid zou moeten hebben om vergunningen te weigeren vanwege overwegingen van milieurechtvaardigheid.

    afgelopen oktober, staat rep. Malcolm Kenyatta, Donna Bullock en Chris Rabb, allemaal Philadelphia Democrats, introduceerden: HB2043, een wetsvoorstel dat DEP in staat zou stellen bouwvergunningen voor faciliteiten te weigeren als de cumulatieve impact op een gemeenschap “te groot is om de goedkeuring ervan te rechtvaardigen”.

    Het wetsvoorstel werd afgelopen november doorverwezen naar de House Environmental Resources & Energy Committee, waar het nog moet worden gestemd. Het panel wordt voorgezeten door Rep. Daryl Metcalfe, R-Butler.

    Rafiyqa Muhammad, een inwoner van Harrisburg die haar tweede termijn in de Environmental Justice Advisory Board van de DEP uitzit, vertelde de wetgevers ook dat de milieutoezichtsinstantie – en de raad – meer handhavingsbevoegdheid nodig hebben.

    Muhammad voegde eraan toe dat DEP en het bestuur meer financiering nodig hadden naast meer “tanden” in hun handhavingscapaciteiten.

    “We hebben meer macht nodig”, zei Mohammed, “niemand dwingt iets af.”

    Jamil Bey, oprichter en directeur van het UrbanKind Institute, een in Pittsburgh gevestigde sociale en rechtvaardigheidsdenktank, moedigde staatswetgevers aan om te kijken naar de onderlinge verbondenheid van kwesties zoals klimaatverandering, huisvesting, onderwijs en gezondheidszorg.

    “Families in buurten die nu worden bestempeld als EJ-gemeenschappen (Environmental Justice) strijden ook voor huisvestingsrechtvaardigheid, onderwijsrechtvaardigheid, economische rechtvaardigheid, gezondheids- en medische rechtvaardigheid, en rechtvaardigheid in de manier waarop ze worden gecontroleerd en in hun interacties met rechtbanken ’ zei Be. “Zolang we onze inspanningen blijven stilleggen om de inherente onrechtvaardigheden aan te pakken in de manier waarop het Gemenebest zijn meest kwetsbare inwoners behandelt, zullen we zulke slechte resultaten blijven behalen.”

    Bey zei dat UrbanKind eraan werkt om pleitbezorgers en organisaties samen te brengen rond elkaar kruisende problemen.

    “Dit netwerk betrekt instellingen en beleidsmakers om een ​​pro-people agenda te bevorderen. We zien dit als een model voor andere regio’s om te werken aan verandering op grote schaal, “zei Bey. “We dringen er bij u op aan om door te gaan met het bestrijden van onrecht op milieugebied in de hele staat, met de erkenning dat dit moet worden gesitueerd in de context van het vestigen van gerechtigheid in alle contexten voor alle burgers.”

    Democratische staatswetgevers die de hoorzitting bijwoonden, leken het eens te zijn met getuigen dat het tijd is om verder te gaan dan retoriek.

    “We hadden een aantal getuigen met verschillende achtergronden die spraken over de gevolgen van ecologische rechtvaardigheid, of ze nu afkomstig zijn uit energiegemeenschappen met kolenvelden of stedelijke gemeenschappen”, zei Rabb. “Mensen die dit werk al tientallen jaren of recentelijk doen, maar het gemeenschappelijke thema was dat we actie nodig hebben, en we hebben samenwerking nodig, en we hebben hulp en middelen nodig van onze deelstaatregering. Retoriek is niet genoeg.”

    Bullock, voorzitter van de Legislative Black Caucus, erkende dat alle inspanningen om milieukwesties aan te pakken ook raciale ongelijkheden in gemeenschappen in heel Pennsylvania moeten aanpakken.

    “Zoals we vandaag in getuigenissen hebben gehoord, zijn veel van de grootste uitdagingen waarmee onze gemeenschappen worden geconfronteerd, geworteld in racen”, zei Bullock. “Om deze uitdagingen – inclusief armoede en milieulasten – het hoofd te bieden, is het absoluut noodzakelijk dat we raciale ongelijkheden aanpakken en elimineren door het beleid en enkele van de gebrekkige praktijken die we in het verleden hebben gezien, te veranderen.”