Skip to content
Home » Nieuwe door NASA gefinancierde studie hoopt risico’s van ruimteafval op People’s Radar te zetten

Nieuwe door NASA gefinancierde studie hoopt risico’s van ruimteafval op People’s Radar te zetten

    orbital debris

    De ruimte lijkt misschien oneindig, maar het onroerend goed in de baan van de aarde loopt snel vol met rommel.

    Het puin dat in een baan om de aarde draait, bestaat uit door mensen gemaakte objecten die niet langer een doel dienen en variëren van fragmenten van metaal tot niet-functionerende ruimtevaartuigen en verlaten rakettrappen.

    Deze ruimteafval kan ruimtevaartuigen in gevaar brengen en satellieten beschadigen die essentieel zijn voor alles, van communicatie tot GPS, luchtverkeersleiding, bewaking en nationale veiligheid.

    En ondanks dat ruimtepuin een groot en groeiend probleem wordt, is het publieke bewustzijn hierover onvoldoende bestudeerd. Dat is de reden waarom onderzoekers van de University of Central Florida deel uitmaken van een nieuw door NASA gefinancierd project om erachter te komen wat mensen over het onderwerp weten en manieren te ontdekken om hen te interesseren.

    De bevindingen zullen worden gebruikt om het publiek te betrekken, wat beleidsmakers kan beïnvloeden om het probleem aan te pakken, zeggen de onderzoekers.

    “Het publiek moet dit probleem begrijpen, want uiteindelijk zullen NASA en andere overheidsinstanties in meerdere landen moeten samenwerken om het aan te pakken, en we hebben kiezers nodig die geïnformeerd zijn om deze inspanningen te ondersteunen”, zegt mede-onderzoeker van het project Phil Metzger ’00MS’05PhDeen planetaire wetenschapper bij het Florida Space Institute van UCF.

    Ruimtepuin kan ook van invloed zijn op het vooruitzicht van ruimtetoerisme, zegt Sergio Alvarez, een assistent-professor aan het Rosen College of Hospitality Management van UCF en mede-onderzoeker van het project.

    “Economische activiteiten in de baan van de aarde worden bedreigd door grote hoeveelheden door mensen gemaakt puin dat in een baan om onze planeet draait en met zeer hoge snelheden beweegt, in wezen dodelijke projectielen worden die satellieten, stations, schepen of andere infrastructuur in een baan om de aarde kunnen beschadigen of vernietigen”, zegt Alvarez. zegt. “Dus orbitaal puin vormt een existentiële bedreiging voor de opkomende industrie van ruimtetoerisme.”

    Alvarez zal helpen bij het bestuderen van de bereidheid van het publiek om te betalen voor het oplossen van het probleem.

    De onderzoekers zeggen dat het aanpakken van problemen met orbitaal puin sommige op satellieten gebaseerde diensten, zoals internet en streaming televisie, duurder kan maken vanwege pre- of post-lanceringskosten om de verwijdering van satellieten te dekken.

    Het eenjarige project zal bestaan ​​uit interviews, een landelijk representatief onderzoek en het testen van verschillende berichten met betrekking tot het inlijsten van ruimteschroot als een probleem. NASA heeft $ 100.000 toegekend voor het project, en het is een van de drie projecten die het bureau onlangs heeft gefinancierd om orbitaal puin en de duurzaamheid van de ruimte te bestuderen.

    “Orbitaal puin is een van de grote uitdagingen van onze tijd”, zegt Bhavya Lal, associate administrator voor het Office of Technology, Policy, and Strategy (OTPS) op het NASA-hoofdkwartier in Washington in een recent persbericht. “Het behoud van ons vermogen om de ruimte te gebruiken is van cruciaal belang voor onze economie, onze nationale veiligheid en de wetenschappelijke en technologische onderneming van ons land.”

    Het project zal worden geleid door Patrice Kohl, een assistent-professor milieucommunicatie aan de State University of New York College of Environmental Science and Forestry.

    “Er is heel weinig bekend over de bekendheid, het begrip en de houding van het publiek over ruimteschroot”, zegt Kohl. “Het kennen van de belangrijkste woordenschat rond het probleem, manieren om het in te kaderen en wat mensen al weten, zal ons helpen om beter over de risico’s te communiceren. Er is opmerkelijk weinig onderzoek op dit gebied en we hopen een aantal van die lacunes op te vullen.”

    Metzger behaalde zijn bachelor in elektrotechniek aan de Auburn University en zijn master en doctoraat in de natuurkunde aan de UCF. Voordat hij in 2014 bij UCF kwam, werkte hij bijna 30 jaar bij NASA’s Kennedy Space Center.

    Alvarez behaalde zijn doctoraat in voedsel- en hulpbronneneconomie aan de Universiteit van Florida en trad in 2018 in dienst bij UCF. Hij is lid van het facultaire onderzoekscluster National Center for Integrated Coastal Research and Sustainable Coastal Systems van UCF. Tussen 2013 en 2018 was Alvarez hoofdeconoom bij het Florida Department of Agriculture and Consumer Services.