Skip to content
Home » Organisatoren Chicago dringen er bij stad op aan om milieuklacht aan te pakken

Organisatoren Chicago dringen er bij stad op aan om milieuklacht aan te pakken

    Organisatoren Chicago dringen er bij stad op aan om milieuklacht aan te pakken

    Organisatoren van de gemeenschap en lokale leiders dringen er bij burgemeester Lori Lightfoot op aan om te onderhandelen over een oplossing voor een klacht over milieurecht nadat de federale regering had gedreigd miljoenen dollars aan federale hulp aan Chicago te blokkeren.

    Onder verwijzing naar de bepalingen van de federale Fair Housing Act, dienden gemeenschapsactivisten in 2020 een klacht in waarin ze beweerden dat de stad Chicago het milieuracisme in stand houdt door industriële vervuilers van de rijkere, meestal blanke North Side-wijken naar de gekleurde gemeenschappen met lage inkomens aan de South Side te duwen.

    In een brief aan Lightfoot die in juli werd uitgegeven, stemde het Amerikaanse ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling in met die beweringen en dreigde het HUD-subsidies, verspreid over stadsagentschappen, in te houden als de stad het bestemmingsplan en het landgebruikbeleid dat volgens burgerrechtenonderzoekers discriminerend is, niet hervormt. . In 2021 bedroegen die subsidies $ 375 miljoen.

    Op woensdagochtend riepen leden van dezelfde gemeenschapsorganisaties die de klacht hadden ingediend de regering van Lightfoot op om te onderhandelen over een oplossing en te stoppen met het verder in gevaar brengen van gemeenschappen met lage inkomens in South Side door te dreigen met de benodigde financiering voor huisvesting en andere door de federale overheid gefinancierde programma’s.

    “Het feit dat de burgemeester federale financiering riskeert, is gewoon een voortzetting van het straffen van de armen”, zegt Gina Ramirez, senior adviseur van de Southeast Environmental Task Force.

    Gina Ramirez, die vocht tegen het toestaan ​​van een metaalrecyclingwerf aan de zuidoostkant van Chicago, spreekt met verslaggevers buiten het County Building op Clark Street op 18 februari 2022, nadat werd aangekondigd dat het Chicago Department of Public Health de vergunningaanvraag van de recycler om te exploiteren had geweigerd. .

    De federale fondsen ondersteunen programma’s, waaronder gezondheidsdiensten van het Ryan White HIV/AIDS-programma en programma’s die onder meer mensen die dakloos zijn en slachtoffers van huiselijk geweld ondersteunen.

    “De fondsen die ze op het spel zet, zullen echte mensen treffen”, zegt Chris White, organisator van Alliance of the Southeast.

    Het twee jaar durende onderzoek was ingegeven door acties van de stad die plaats maakten voor General Iron Industries, een schrootvernietiger, om Lincoln Park in 2020 te verlaten en te verhuizen naar de Southeast Side.

    Generaal Iron, die een lange geschiedenis van vervuilingsproblemen aan de North Side had, was op weg om de nieuwste vervuiler te worden in een lang verwaarloosde hoek van Chicago, waar woonwerven, honkbalvelden en speeltuinen verontreinigd zijn met zware metalen en giftige chemicaliën uit andere bedrijven, waaronder staalproducenten die het gebied decennia geleden hebben verlaten.

    Jacy Gage, directeur van de afdeling nalevings- en gehandicaptenrechten van HUD, zei dat het federale agentschap zijn bevindingen in februari met de Lightfoot-administratie deelde, net voordat het Chicago Department of Public Health abrupt de laatste vergunning verwierp die nodig was om de schrootvernietigerlocatie aan de zuidoostkant te openen. .

    De faciliteiten van de Reserve Management Group zijn te zien op 16 februari 2022 in de wijk East Side in Chicago.  Generaal Iron, een chronische vervuiler en schrootvernietiger die zijn Lincoln Park-faciliteiten aan de North Side sloot, was van plan zijn activiteiten te verplaatsen naar een locatie aan de Calumet-rivier in de wijk East Side.

    “Verschillen in milieubelasting en hun gezondheidseffecten waren goed bekend bij de stad en werden aangekaart door bewoners en experts”, schreef Gage in de brief van 19 juli. ongelijkheid.”

    Tijdens de virtuele persconferentie van woensdag heeft Ald. Byron Sigcho-Lopez, 25e, zei dat het belangrijk is dat overheidsinstanties zoals het Chicago Department of Public Health en Illinois Environmental Protection Agency samenwerken om kwesties van milieurechtvaardigheid aan te pakken.

    Middagbriefing

    Middagbriefing

    Dagelijks

    De beste verhalen van de redactie van Chicago Tribune, elke middag in je inbox bezorgd.

    “Al deze instanties zouden moeten werken aan het aanpakken van milieurechtvaardigheid”, zei Sigcho-Lopez. “Deze zaak niet voor de rechter brengen om te proberen te rechtvaardigen wat niet te rechtvaardigen is.”

    Tijdens hun onderzoek vonden federale huisvestingsambtenaren veel van dezelfde problemen die gemeenschapsactivisten en het stadhuis al hebben gedocumenteerd.

    Ald.  Byron Sigcho-Lopez, 25e, spreekt tijdens een persconferentie waarin hij de voorgestelde verhuizing van generaal Iron van de noordkant naar de zuidkant op 16 februari 2022 in het stadhuis van Chicago aan de kaak stelt.

    Zo zijn sinds 2014 meer dan 75 vervuilers aan de zuidoostkant onderzocht op overtredingen van de Clean Air Act, waaronder bedrijven die werven en speeltuinen verontreinigden met hersenschadelijk mangaan en longschadelijke petroleumcokes.

    Mensen die aan de zuidoostkant wonen, ademen de smerigste lucht van de stad in, blijkt uit gegevens uit monitoring. Een onderzoek door de stadsgezondheidsdienst bevestigde dat buurten in de buurt van de RMG-site aanzienlijk kwetsbaarder zijn voor vervuiling dan de buurten in North Side waar het bedrijf de inmiddels ter ziele gegane General Iron-shredder exploiteerde.

    “We hebben al tientallen jaren te maken met een discriminerende erfenis op het gebied van huisvesting en dit is de kans om daar verandering in te brengen”, zegt Cheryl Johnson, uitvoerend directeur van People for Community Recovery.

    Johnson, een oude inwoner van volkshuisvesting aan de Far South Side van Chicago, zei dat de stad moet zorgen voor meer betaalbare huisvestingsopties na jaren van desinvestering in zwarte en bruine gemeenschappen in plaats van de benodigde federale financiering te riskeren. Ze zei dat de stad haar beloften om de gesloopte volkshuisvesting te vervangen, al niet is nagekomen.

    “Ik denk niet dat de stad Chicago de middelen heeft om HUD-financiering in gevaar te brengen als het gaat om het ondersteunen van betaalbare woningen,” zei Johnson.