Skip to content
Home » Orkaan Ian kan een spoor van gevaren voor het milieu achterlaten

Orkaan Ian kan een spoor van gevaren voor het milieu achterlaten

    Orkaan Ian kan een spoor van gevaren voor het milieu achterlaten

    De gipsstapels in een stortplaats in Piney Point, Florida, met muren van 20 tot 30 voet die 400 miljoen gallons fosfor en stikstof bevatten in open vijvers, zien eruit als een natuurlijke locatie voor een mogelijke ramp toen orkaan Ian grote delen van Florida verwoestte . In april 2021 pompte de plant vervuild water in Tampa Bay, wat volgens wetenschappers bijdroeg aan de algenbloei.

    Maar dit jaar hield de bekleding van de afvalkuil stand, zegt het bedrijf.

    “We hebben rekening gehouden met extra regenwater dat binnenkomt”, zegt Herbert Donica, een advocaat en accountant die enkele maanden geleden door een faillissementsrechtbank werd gevraagd om in te grijpen en toezicht te houden op het opruimen en sluiten van de site.

    De kunstmestfabriek is iets meer dan twee dozijn van dergelijke locaties in Florida, en hoewel de reparaties aan de voering van Piney Point lijken te hebben standgehouden, is er nog steeds veel onbekend over het wrak dat orkaan Ian in de staat heeft achtergelaten.

    Foto’s: Ian laat een pad van vernietiging achter

    “We hebben het over een ongekend niveau van vast afval en fysiek puin”, zegt Jennifer Hecker, uitvoerend directeur van het Coastal & Heartland National Estuary Partnership. “Een ongelooflijke hoeveelheid fysiek puin. Er zijn duizenden en duizenden boten en auto’s. Chemisch afval, bacteriële voedingsstoffen.”

    Lokale overheden en instanties zullen het wrak moeten verzamelen en stortplaatsen moeten uitbreiden om alles op te bergen, inclusief asfaltwegen. Zo werd de verhoogde weg die Sanibel Island met het vasteland verbindt zwaar beschadigd.

    “De weg die naar de brug leidde, was aanzienlijk ondermijnd. Je krijgt dus enorme velden asfalt die moeten worden schoongemaakt”, zegt Eric Draper, voormalig directeur van de Florida Park Service. “Het is een echte hoofdpijn om hiermee om te gaan. Het is heel moeilijk op te ruimen omdat het asfalt in stukken breekt.”

    Erik D. Olson, senior strategisch directeur voor gezondheid en voedsel bij de Natural Resources Defense Council, zei dat het omgaan met achtergelaten rommel een enorm probleem vormde na de orkaan Katrina, en Ian zou niet anders zijn. In het geval van Katrina besloten de ambtenaren van New Orleans om veel van het afval te verbranden, in de meeste gevallen zonder rekening te houden met de voorschriften over asbest in gebouwen, benzine in brandstoftanks van auto’s, plastic bekledingen en andere verontreinigingen.

    Olson getuigde na Katrina voor het Congres dat het afval genoeg was om meer dan 1.000 voetbalvelden van 50 voet diep te bedekken, waardoor het puin van de aanslagen op het World Trade Center in het niet viel. Het omvatte 350.000 geruïneerde voertuigen.

    “Er was gewoon een enorme hoeveelheid afval, alleen enorme hoeveelheden materiaal die moesten worden weggegooid”, zei Olson in een telefonisch interview. “Dus begonnen ze open te branden.” Hij voegde eraan toe dat veel bestaande stortplaatsen “vrijwel vol waren en geen ruimte hadden voor materiaal.” Hetzelfde zou kunnen gelden in Florida.

    Hecker zei dat de Peace River door het centrum van Florida stroomt, door een gebied van 1,3 miljoen hectare dat bekend staat als ‘Bone Valley’, waar de fosfaten van de staat worden gewonnen om kunstmest te maken. Volgens het State Department of Environmental Protection zijn slechts negen van de 27 mijnen in bedrijf en is er weinig bekend over de omstandigheden in open vijvers.

    “Het hele pad van de orkaan ging omhoog waar veel van die vijvers voor fosfaten zijn,” zei Hecker. “We verwachten hoge niveaus van elk type besmetting.”

    Klimaatverandering vernietigt septic tanks

    Riolering poses een ander probleem bij grote stormen. Veel van de lokale riolen zijn aangesloten op elektrische pompen en als ze falen, kan het rioolwater via putdeksels en straatroosters omhoog stromen. Generatoren kunnen back-up bieden, maar de meeste van die generatoren zijn nodig om huizen van stroom te voorzien of mobiele telefoonservice te bieden, waarvan een milieuleider zei dat hij in een straal van een uur rond haar kantoor was.

    Bovendien, zei Hecker, “vallen septic tanks in sommige gebieden en komt er afval uit de regenafvoeren omhoog.”

    Lisa Rinaman, de St. Johns Riverkeeper, zei dat de overstroming van septic tanks “moeilijker te volgen was omdat er zoveel septic tanks in laaggelegen gebieden zijn. Het is geen puntbron die je kunt monitoren.”

    Maar Rinaman zei dat er verbeteringen zijn geweest dankzij grote investeringen door het lokale nutsbedrijf in Jacksonville om back-upstroom te leveren bij “liftstations” die voor pompvermogen zorgen. Ze zei dat het hulpprogramma “aan de voorkant stond op het gebied van veerkracht”.

    Daarnaast vormde orkaan Ian een relatief gemakkelijke uitdaging toen hij door de Piney Point-site ging. De storm produceerde meer dan 6,74 inch regen en harde wind, maar het Department of Environmental Protection zei donderdagavond in een notitie dat het de afvalvijvers had geïnspecteerd en had vastgesteld dat “er geen schade is vastgesteld aan de compartimentsystemen of andere zorgen over het waterbeheer. .”

    Piney Point heeft sinds 1 januari ongeveer 49,2 centimeter regen ontvangen, aldus de DEP. De huidige opslagcapaciteit voor extra regenval op de site is ongeveer 21 inch, voegde het bureau eraan toe.

    Donica zei dat nadat hij het in moeilijkheden verkerende bedrijf in faillissement had overgenomen, het zijn taak was om het te sluiten of “het langs de zijkant van de schuur te brengen en het neer te schieten.”

    Maar hij zei dat het weglekken van kunstmest uit particuliere huizen een probleem zou blijven omdat te veel rijke mensen onroerend goed kochten, grote huizen oprichtten en gazonmest gebruikten die in het water zou sijpelen.

    “Deze eigendommen langs de baai zijn erg aantrekkelijk”, zei hij. “Mensen worden verliefd en kopen bouwkavels en bouwen een huis. Dan nemen ze een septic tank. Installeer echt goede landschapsarchitectuur. En begin met het gooien van fosfor over het gazon.”

    Maar de bevolking is enorm gestegen en septic tanks lekken en doden vissen. ‘Mijn spullen zijn weg,’ zei Donica. “De andere dingen zullen er nog zijn.”

    Meld je aan voor het laatste nieuws over klimaatverandering, energie en het milieu, elke donderdag bezorgd