Skip to content
Home » Perceptie van onveilige omgeving op Greeley-Evans School District onderwijsvergaderingen hangt boven schoolsysteem

Perceptie van onveilige omgeving op Greeley-Evans School District onderwijsvergaderingen hangt boven schoolsysteem

    Perceptie van onveilige omgeving op Greeley-Evans School District onderwijsvergaderingen hangt boven schoolsysteem

    In de afgelopen 18 maanden waren de vergaderingen van de onderwijsraad van het Greeley-Evans School District soms gespannen en onaangenaam.

    District 6 Chief of Communications Theresa Myers beschreef onlangs de vergaderingen als een “lucht van gebrek aan respect en woede”. Myers zei dat districtsvertegenwoordigers, van personeel tot leden van de raad van onderwijs, e-mails en telefoontjes hebben ontvangen van leden van de gemeenschap die zeggen dat ze de procedure niet willen bijwonen vanwege de boze en vijandige omgeving rond de procedure.

    “We hebben gehoord van mensen die dat hebben gezegd. … Ik denk dat we na elke vergadering een beetje krijgen,” zei Myers, eraan toevoegend dat het “onaanvaardbaar” is dat iemand zich onveilig voelt in de bestuurskamer.

    Het district is door meerdere mensen uitgedaagd tijdens openbare opmerkingen die dateren van ten minste 2021. De individuen hebben vraagtekens geplaatst bij beslissingen en protocollen over maskers tijdens COVID-19, de plaats van bijbels en christendom op scholen en de inhoud van boeken in bibliotheken, wat tot discussies leidde. over boekverbod.

    Soms was de kritiek hard en direct en richtte ze zich op leden van de onderwijsraad, hoofdinspecteur Deirdre Pilch of districtsbestuurders die de vergaderingen bijwonen. Gebabbel en gesprekken gaan soms door naarmate de vergaderingen vorderen.

    Het thema van de onherbergzame tweemaandelijkse vergaderingen kwam terug op 12 september, toen de onderwijsraad de mogelijkheid overwoog om openbare commentaar op te schorten.

    Twee weken later werd de spanning een paar graden opgevoerd met confrontaties tussen burgers en tussen deelnemers aan de vergadering en een leraar van District 6.

    Met een nieuwe bestuursvergadering gepland voor maandag in het districtsbestuursgebouw, is het schoolsysteem niet dichter bij het verbeteren van de sfeer in de bestuurskamer op de eerste verdieping.

    Pilch heeft de kwestie besproken met beheerders en de raad van onderwijs, en de raad van bestuur heeft juridisch advies gekregen over wat het wel en niet kan doen met openbare opmerkingen, maar er zijn geen solide antwoorden naar voren gekomen over het opnieuw bevestigen van beleefdheid, zei Myers.

    Bestuursvoorzitter Michael Mathews heeft tijdens recente vergaderingen meerdere opmerkingen gemaakt over het gedrag in de kamer – soms vroeg hij de aanwezigen om niet te klappen of zich uit te spreken na de opmerkingen van een spreker.

    Mathews leest een lange verklaring voor aan het begin van de publieke participatie en merkt op dat het district zich inzet om een ​​omgeving te bieden waarin alle leden van de schoolgemeenschap met respect worden behandeld. De verklaring vraagt ​​dat de opmerkingen van de sprekers geschikt zijn voor districtsstudenten van de kleuterschool tot de 12e klas.

    De verklaring zegt ook dat iedereen die de volgorde van de commentaarperiode verstoort, mogelijk moet gaan zitten of gevraagd wordt de vergadering te verlaten.

    EVANS, CO - 16 AUGUSTUS: Greeley-Evans School District 6 Board of Education President Michael Mathews spreekt tijdens de ceremonie voor het doorknippen van het lint voor de nieuwe toevoeging aan Chappelow Arts Magnet School in Evans 16 augustus 2022. (Alex McIntyre/Staff Photographer)
    EVANS, CO – 16 AUGUSTUS: Greeley-Evans School District 6 Board of Education President Michael Mathews spreekt tijdens de ceremonie voor het doorknippen van het lint voor de nieuwe toevoeging aan Chappelow Arts Magnet School in Evans 16 augustus 2022. (Alex McIntyre/Staff Photographer)

    Eerder dit jaar bracht de Greeley Education Association een verklaring naar het bestuur waarin werd gevraagd om beleefdheid van leden van de gemeenschap.

    “Er is een gebrek aan beleefdheid en fatsoen voor de bijeenkomst”, zei voormalig GEA-president Andraya Lee. “Het is oké om het er niet mee eens te zijn, maar het is niet oké om onbeleefd te zijn terwijl ze presenteren.”

    Een wijkbewoner die aandacht besteedt aan de bijeenkomsten zei dat het een omgeving is die ze niet willen ervaren. De bewoner weigerde officieel met de Greeley Tribune te spreken vanwege de kans een doelwit te worden voor andere aanwezigen die het niet eens waren met een aangeboden functie.

    De bewoner zegt dat de reactie is schelden en kleineren van anderen in de kamer, waardoor een algehele vijandige omgeving ontstaat.

    “Het is frustrerend om deze bijeenkomsten thuis te zien, dus ik kan het me niet persoonlijk voorstellen”, zei de bewoner.

    Het bestuur blijft de opschorting van openbare opmerkingen overwegen, wat niet wettelijk verplicht is in Colorado, volgens de wetten voor open vergaderingen. De Colorado Freedom of Information Coalition-website zei dat raden, commissies en raden “meestal hun eigen basisregels bepalen om het publiek te laten spreken tijdens aangewezen delen van vergaderingen.”

    De website van de coalitie, die twee Amerikaanse rechtszaken aanhaalt, legt uit dat de regels voor openbaar commentaar niet op een discriminerende of gezichtspuntbeperkte manier kunnen worden gehanteerd. Maar redelijke beperkingen die gelden voor alle sprekers, zoals het beperken van de toegestane tijd en het verwijderen van een spreker die overlast veroorzaakt, kunnen worden afgedwongen.

    Het District 6-bestuur heeft de openbare opmerking sinds februari twee keer aangepast. De eerste stap was om de tijd voor elke spreker te verhogen van twee naar drie minuten. Vanaf 26 september werd de tijd van een openbare spreker teruggebracht tot twee minuten, en commentaar op niet-agendapunten werd verplaatst naar later in de vergadering.

    De volgorde van het openbare commentaar op agendapunten vroeg in de vergadering kreeg prioriteit voor studenten, ouders en vervolgens leden van de gemeenschap. Mathews zei dat de wijziging is aangebracht “om ervoor te zorgen dat onze studenten echt op de eerste plaats komen”, terwijl het toevoegen van studenten en ouders ‘s nachts mogelijk minder tijd heeft wanneer de vergaderingen worden gehouden.

    “Ze willen het publiek wanhopig de kans geven om hen aan te spreken”, zei Myers.

    Een ouder van District 6 die de bijeenkomst van 26 september bijwoonde, verliet het gevoel “doodsbang” en zwoer niet terug te keren. De ouder weigerde ook officieel te spreken met de Greeley Tribune, uit bezorgdheid over vergelding.

    De ouder voelde zich aangevallen en leerde later dat er een algemeen begrip en acceptatie is van de vergaderingen als ‘gek’.

    “Waarom zouden we ons zorgen maken over de veiligheid van mensen op schoolbestuursvergaderingen?” vroeg de ouder. “Waarom zijn schoolbestuursvergaderingen risicovol? Het is op een onveilige plek, en ik begrijp niet hoe we van vrijheid van meningsuiting onveilig kunnen worden.”

    Districtschef veiligheid en beveiliging John Gates en plaatsvervangend Wade Corliss, beide voormalige politieagenten van Greeley, zijn ter plaatse tijdens de vergaderingen – met zowel mannen als vaak een geüniformeerde officier in de bestuurskamer.

    Gates, de burgemeester van Greeley, zei dat hij en de agenten goed zichtbaar zijn tijdens de vergaderingen. Gates, als de sergeant, zit achter in de kamer waar hij alle deuren ziet.

    De officieren hadden veel activiteit te controleren tijdens de vergadering van 26 september en daarna, aangezien de aanwezigen in het gebouw of buiten bleven.

    Gates zei dat het de taak en het doel van de officieren was om ervoor te zorgen dat alle aanwezigen veilig waren.

    “Soms kunnen verbale geschillen fysieke geschillen worden”, zei Gates. “Dat was ons doel, om iedereen daar weg te krijgen zonder fysieke geschillen.”

    GREELEY, CO - MAART 08: Burgemeester John Gates spreekt tot de Tribune in zijn kantoor in het Greeley-Evans School District 6 Administration Building in Greeley 8 maart 2022. John en Patty Gates zijn uitgeroepen tot de ontvangers van de Sonny Mapelli Distinguished Citizen Award .  (Alex McIntyre/staffotograaf)
    GREELEY, CO – MAART 08: Burgemeester John Gates spreekt tot de Tribune in zijn kantoor in het Greeley-Evans School District 6 Administration Building in Greeley 8 maart 2022. John en Patty Gates zijn uitgeroepen tot de ontvangers van de Sonny Mapelli Distinguished Citizen Award . (Alex McIntyre/staffotograaf)

    Onderwijzeres Kimberly Destree van basisschool Scott Elementary zei dat ze niet bang was om de vergadering bij te wonen en het bestuur toe te spreken, maar ze begrijpt degenen die bang zijn vanwege de manier waarop mensen en bestuursleden worden aangesproken.

    Destree zei dat ze in een aantal jaren vóór 26 september geen bestuursvergadering had bijgewoond, maar ze heeft vergaderingen online bekeken en realiseerde zich later dat anderen misschien niet zo bereid waren om te spreken vanwege de manier waarop hun opmerkingen zouden worden ontvangen.

    “Ik geloof in mensen die hun mening uiten en hun ervaringen delen”, zei Destree. “Als de vrijheid van meningsuiting van mensen de rechten van anderen wegneemt, houdt het op dat moment op vrije meningsuiting te zijn, en dat is het soort dingen waar ik me zorgen over maak tijdens onze bestuursvergaderingen.”

    Destree was niet bang om de vergadering van 26 september bij te wonen om het bestuur toe te spreken over de nationale “Week van het Verboden Boek” eind september, omdat “het een kwestie is die mij nauw aan het hart ligt”, zei ze. Destree sprak tegen elke censuur van leesmateriaal en voor intellectuele vrijheid. Destree zei dat latere keuzes over leesmateriaal door lezers en hun ouders moeten worden gemaakt.

    “We zijn een sterkere gemeenschap met diverse keuzemogelijkheden”, zei Destree.

    Ze vertelde dat literatuur haar instructie was voor de wereld toen ze opgroeide op het platteland van Colorado. Als jonge lezer mocht ze grotendeels haar eigen beslissingen nemen over welke boeken ze moest lezen. Destree’s moeder sprak met Destree over wat het meisje aan het lezen was, stelde vragen en liet Destree en haar broer hun eigen mening vormen.

    “Ik ben iemand wiens leven is veranderd door literatuur, en het feit dat sommige mensen in de gemeenschap en in ons land de toegang van studenten tot literatuur zouden willen beperken, stoort me enorm”, zei Destree eind vorige week.

    Destree zei dat toen ze terugkeerde naar haar stoel, ze werd aangesproken door een andere deelnemer over haar opmerkingen. Destree zei dat het onderzoek niet oprecht aanvoelde en dat de persoon misschien probeerde een “gotcha-moment” te krijgen van Destree, die eraan toevoegde dat ze zag dat aanwezigen foto’s van de kamer maakten tijdens de vergadering.

    Destree zei dat ze snel besloot om niet deel te nemen aan een aanvullend gesprek en antwoordde dat ze haar mening op het podium gaf.

    Toen ze het gebouw verliet, werd ze vergezeld door twee veiligheidsagenten die zeiden dat ze haar veilig naar haar voertuig wilden brengen. Destree zei dat ze “gefrustreerd” was over het feit dat ze naar haar voertuig werd begeleid en dat ze actie moest ondernemen.

    “Ik was verbaasd dat er bezorgdheid om mij was, en het gaf me een pauze”, zei Destree. “Of er algemene bezorgdheid was en het is gebruikelijk bij wijkgebouwen. Het voelde vreemd voor mij, en ik wist niet of iedereen die sprak werd begeleid.”

    .