Skip to content
Home » Rokers blind voor verwoestende impact van peuken op het milieu

Rokers blind voor verwoestende impact van peuken op het milieu

    Rokers blind voor verwoestende impact van peuken op het milieu

    Een op de drie rokers gelooft dat sigarettenfilters zijn gemaakt van watten en slechts een kwart is zich ervan bewust dat peuken plastic bevatten, volgens een onderzoek waaruit blijkt dat velen blind zijn voor de milieu-impact van hun verslaving.

    Meer dan een derde (36%) van de 1.500 door Censuswide ondervraagde rokers dacht ten onrechte dat sigarettenpeuken watten bevatten, terwijl het witte pluizige materiaal in feite is gemaakt van een soort plastic (celluloseacetaat) dat na het roken duizenden chemicaliën kan vrijgeven.

    Sigarettenpeuken zijn het meest zwerfvuil ter wereld en veroorzaken ernstige schade aan het milieu doordat giftige chemicaliën gedurende meerdere jaren worden uitgeloogd, maar ze krijgen niet dezelfde aandacht als ander plastic afval dat aantoonbaar minder schadelijk is.

    Uit het onderzoek bleek dat meer dan een derde van de rokers (34 procent) gelooft dat het minder dan een jaar duurt voordat een sigarettenpeuk is afgebroken, maar de waarheid is dat het nooit vergaat en tot 10 jaar kan duren voordat het begint af te breken tot microplastics. Meer dan een kwart (28 procent) geeft toe dat ze hun sigarettenpeuken in de afvoer hebben gegooid – een directe route naar onze waterwegen en oceanen.

    Het opruimen van bezaaide sigarettenpeuken kost de lokale autoriteiten in het VK momenteel ongeveer £ 40 miljoen per jaar. Hoewel het tegen de wet is om een ​​sigaret op de grond te gooien, suggereerde het onderzoek dat 1 op de 3 rokers (32 procent) zich niet realiseert dat het illegaal is om sigaretten op straat te gooien.

    Uit nieuw onderzoek van milieuorganisatie Hubbub blijkt dat iets meer dan 1 op de 4 rokers (28 procent) weet dat sigarettenpeuken van plastic zijn gemaakt.

    Hubbub ging de straten op rondom station Stratford, het drukste treinstation van het Verenigd Koninkrijk, door opvallende interventies te installeren om het bewustzijn van hun plastic inhoud te vergroten en om sigarettenafval te “zien”. Dit omvatte gigantische billboards, stembussen, kiosken en “talking butts” om de aandacht van voorbijgangers te trekken.

    Daarnaast roept Hubbub gemeenten en de industrie op om meer te doen om het bewustzijn te vergroten over waar sigarettenpeuken en filters van worden gemaakt en om rokers aan te moedigen hun peuken op een verantwoorde manier weg te gooien. Ongeveer 55 procent van de ondervraagde rokers zegt dat er niet genoeg sigarettenbakken zijn bij bushaltes, 51 procent zei hetzelfde voor taxistandplaatsen en 51 procent zei hetzelfde voor supermarkten buiten de deur.

    Bij het weggooien van sigarettenpeuken is de locatie van afvalbakken erg belangrijk gebleken. Wetenschappers van Ellipsis Earth die sigarettenafval opsporen met behulp van geavanceerde kaartsoftware, onthullen dat Aziatische stralen die worden geplaatst op hotspots met gegevens, zoals parkbanken, bushaltes en wegknooppunten, het zwerfvuil van sigaretten tot 90 procent kunnen verminderen. In een gemiddelde stad zijn dat ongeveer 40.000 sigaretten per week die worden gevangen en op de juiste manier worden weggegooid in plaats van in waterwegen te spoelen en het milieu te schaden. Bovendien blijkt uit het onderzoek van het team dat rommelvrije straten ook het zwerfvuil van andere voorwerpen tot 75 procent verminderen, dus het aanpakken van sigarettenpeuken is een win-winsituatie voor gemeenten, dieren in het wild en het publiek.

    Dr. Dannielle Green, een universitair hoofddocent aan de Anglia Ruskin University die de eerste studie leidde om de schade aan te tonen die sigarettenpeuken kunnen veroorzaken aan planten in 2019, zei: “Sigarettenpeuken zijn plastic voor eenmalig gebruik en zijn gevaarlijk afval. Ze maken microplastics vrij en logen giftige chemicaliën uit die dodelijk kunnen zijn voor zee- en zoetwaterplanten en dieren. Zelfs als ze niet de dood veroorzaken, kunnen sigarettenpeuken het vermogen van bepaalde waterorganismen om zich voort te planten of te voeden, verminderen.

    “Op het land kunnen ze gewassen besmetten met nicotine en de groei van belangrijke planten zoals gras en klaver verminderen. Ondanks dat het al tientallen jaren het meest voorkomende zwerfvuil is, zijn sigarettenpeuken onder de radar gevlogen in de strijd tegen plasticvervuiling en het is tijd om hier verandering in te brengen.”

    Heather Poore, mede-oprichter van Hubbub. zei: “Sigarettenafval is onzichtbaar geworden en we hebben het nodig om gezien te worden. We kijken ernaar uit om te zien hoe onze interventies in Stratford worden ontvangen en roepen de samenleving in het algemeen op om te helpen om het gooien van een sigaret op de grond sociaal onaanvaardbaar te maken.”

    Cllr James Asser, kabinetslid voor milieu bij de gemeenteraad van Newham zei: “Het weggooien van sigarettenpeuken op straat in Newham is niet acceptabel. Onze nieuwe zwerfvuilhandhavers pakken dit aan en het laten vallen van zwerfvuil, inclusief sigarettenpeuken, zal resulteren in een boete van £ 150.”