Skip to content
Home » Ruimteleider Lockheed Martin wil dingen versnellen

Ruimteleider Lockheed Martin wil dingen versnellen

    Lightfoot

    BERGZICHT, Californië. — Zodra hij zijn keynote op de Satellite Innovation-conferentie hier had afgerond, werd Robert Lightfoot omringd door ondernemers die reageerden op zijn uitnodiging om partnerschappen te verkennen.

    “Onze klanten vragen ons om met spoed te verhuizen”, zegt Lightfoot, die 29 jaar bij NASA werkte en opklom tot waarnemend beheerder, voordat hij op 1 januari bij Lockheed Martin kwam om de Space Division te leiden. “Dat betekent dat ik niet meer alles zelf kan. Ik heb de mogelijkheid. Ik heb gewoon geen tijd.”

    Lightfoot vertelde het publiek van ondernemers en investeerders over Lockheed Martin Ventures, een fonds dat het bedrijf onlangs verdubbelde van $ 200 miljoen naar $ 400 miljoen. Ongeveer een derde van het durfkapitaal van het fonds gaat naar ruimtevaartbedrijven.

    “We zien daar een kans en we kijken niet alleen naar het technische stuk”, zei Lightfoot. “We kijken naar uw bedrijfsmodellen en hoe we kunnen investeren.”

    Lockheed Martin Ventures steunt al lanceervoertuigontwikkelaar ABL Space Systems, communicatiestartup Hedron, Orbit Fab’s Gas Stations in Space, aardobservatiebedrijf SatelliteVu, satellietfabrikant Terran Orbital en Xona, een startup gericht op veilige positie, navigatie en timing.

    na de oktober 12 keynote, Lightfoot sprak met Ruimtenieuws.

    Waarom heb je besloten om deze conferentie bij te wonen?

    Het leek een geweldige kans om in contact te komen met een aantal nieuwe spelers in onze branche en om te laten zien dat we hier zijn en dat we in de toekomst met hen willen samenwerken. Ik denk dat veel van de mensen die hier zijn ons zullen helpen bij het oplossen van enkele van onze grootste uitdagingen die we als natie hebben, niet alleen als Lockheed Martin, maar als natie. We willen graag dat ze die samen met ons oplossen.

    Komt de urgentie die u noemde van uw klanten?

    ja Maar het komt ook van mij. Een deel van mijn echte doel als Executive Vice President is om mensen eraan te herinneren dat elke dag ertoe doet. Dat bedoel ik met urgentie. Als je kijkt naar enkele van de missies die we doen, kan het drie jaar duren om een ​​ruimtevaartuig te bouwen. In maand één lijkt die drie jaar nog ver weg. Maar iedereen moet betrokken zijn. Niet alleen het engineeringteam en het businessteam, maar ook het contractteam.

    Je sprak veel over partnerschappen en noemde Terran Orbital.

    Het is een goed voorbeeld van hoe wij onze sterke punten inzetten om hen te helpen en dat zij hun capaciteiten inzetten om ons te helpen. Soms is het moeilijk om die balans te vinden. Onlangs sprak ik met een CEO van een veel groter bedrijf met veel kleine leveranciers en partners, nieuwkomers in hun wereld. De opmerking die de CEO maakte was: “Het is mijn taak om ervoor te zorgen dat mijn team hen geen pijn doet, dat ze ons pijn doen.” Ik dacht dat dat een perfect voorbeeld was van dat evenwicht dat we moeten vinden.

    Jaren geleden maakten bedrijven zich zorgen om verpletterd te worden door samenwerking met ruimtevaartreuzen.

    De strategie die ik vorm is: laten we ze succesvol laten zijn. Neem hun voordeel niet weg. Omarm het, maak er gebruik van en voed het zodat ze ons dan op hun eigen onafhankelijke manier kunnen helpen. Het is de weg van de toekomst en het is de weg van nu. Je gaat het zien versnellen.

    In uw keynote sprak u over het aanbieden van diensten door Lockheed Martin.

    Vandaag is ons model dat we een grote aanbesteding krijgen, we gaan naar binnen en we bouwen dat. De vraag is: kunnen we het zelf bouwen en dan de data, de intelligentie aanbieden? Een voorbeeld is de maaninfrastructuur. We bouwen communicatiesatellieten. Laten we het daar neerzetten en iedereen die naar de maan gaat, kan onze satelliet gebruiken en per drankje betalen. In plaats van iemand vooraf te laten betalen, bouwen we het zelf en verkopen we het in de loop van de tijd als een service. Het is een totaal ander model voor Lockheed. Martin, maar ik denk dat het onze capaciteiten op de best mogelijke manier benut.

    Het zou aanzienlijke investeringen vooraf vergen, niet het traditionele model van het bedrijf.

    Dat is wat we proberen te doen. Dat gaan we natuurlijk niet overal doen, maar we denken dat het goed is dat we in ieder geval kijken wat we op dat gebied kunnen doen.

    U besprak ook plannen om met de LM 400-satelliet te vliegen als onderdeel van een technologiedemonstratiestrategie. Is de strategie gericht op het verstrekken van erfgoed voor ruimtevaartuigsystemen?

    Nou, het zijn twee dingen. Het eerste is om die snelheid in mijn eigen team te injecteren. Deze gaan we elk jaar doen. De tweede is om de klant te kunnen vertellen dat dit kernmodel heeft gevlogen. Een van hun grote zorgen is technische volwassenheid. Als ik binnenkom met iets dat nog niet gevlogen is, zegt de klant: “Ik neem wat technische risico’s.” Als ik binnenloop en zeg dat het vliegt, de kern vliegt, dan denk ik dat ze dat zullen zien als een vermindering van risico’s. Niet al onze technische demo’s gaan vliegen. Maar het gaat allemaal om het verbeteren van het technologische gereedheidsniveau van de mogelijkheden.

    Verandert uw benadering van internationale partnerschappen?

    Veel van de internationale partners kijken naar wat ze kunnen doen in de ruimte. Ze zeggen tegen ons: “U bouwt deze systemen voor de VS Kunt u ze voor ons bouwen?” In sommige gevallen zijn ze op zoek naar soevereine of inheemse capaciteiten in hun land. Als we een geallieerd land helpen dat vermogen te ontwikkelen, kunnen ze een leverancier voor ons zijn. Als we het hebben over uitdagingen in de toeleveringsketen, hoe meer leveranciers we voor dingen kunnen hebben, hoe beter we af zijn. Het is een strategie voor de langere termijn. Ik ga ze helpen met hun probleem op korte termijn. Maar in ruil daarvoor zullen ze me hopelijk helpen door leverancier te zijn.

    Een perfect voorbeeld daarvan is de lancering van de Britse ruimtevaart. We helpen ze met hun eerste lancering vanaf de grond. Wij werken samen met ABL. ABL wordt gelanceerd vanaf de Shetlands. Het is een spannende tijd. Je begint met de lancering en je werkt je weg terug naar het werken aan payloads. Dan ga je helemaal terug naar de universiteiten, waar je nu een pijplijn hebt voor kinderen die van de universiteiten in deze landen komen. Ze kunnen de ruimte in en hoeven hun land niet uit.