Skip to content
Home » Ruimtereclameborden kunnen $ 65 miljoen kosten en toch winst maken

Ruimtereclameborden kunnen $ 65 miljoen kosten en toch winst maken

    Ruimtereclameborden kunnen $ 65 miljoen kosten en toch winst maken

    Sinds het Apollo-tijdperk is reclame in de ruimte in de hoofden van elke marketeer op de planeet, maar niemand heeft het mogelijk gemaakt. Een nieuwe studie suggereert dat een billboard-achtige constellatie van ongeveer 50 satellieten, die allemaal $ 65 miljoen kosten, maandenlang advertenties naar alle uithoeken van de aarde zou kunnen laten schijnen – en mogelijk geld zou kunnen verdienen terwijl ze dit deden.

    Natuurlijk, gewoon omdat ze kon betekent niet dat ze zou moeten. Maar laten we ons nu op het eerste concentreren.

    De studie, van Russische onderzoekers van het Skolkovo Institute of Science and Technology (Skoltech) en het Moscow Institute of Physics and Technology (MIPT), presenteert een redelijk overtuigende casus die wordt versterkt door de recente controverse rond de goed zichtbare Starlink-satellieten van SpaceX.

    Het voorstel van de krant omvat het verzenden van een constellatie van ongeveer 50 satellieten op een 12U CubeSat-volume – denk aan de grootte van een volle papieren boodschappentas. De satellieten zouden in een zonsynchrone baan terechtkomen, wat betekent dat ze altijd in direct zonlicht zullen zijn als ze rond de aarde gaan.

    Eenmaal in een baan om de aarde zouden ze grote, parabolische reflectoren inzetten die zonlicht naar de aarde zouden kaatsen. Deze zouden kunnen worden gekanteld om het zonlicht het best te presenteren aan een doelgebied waar ze overheen gaan, en vanaf de grond zou het lijken alsof een groep sterren synchroon beweegt gedurende een periode van misschien drie tot vijf minuten. (Voor alle duidelijkheid, de afbeelding bovenaan is alleen ter illustratie – het zou in werkelijkheid veel zwakker zijn.)

    De 50 satellieten konden zichzelf herschikken in patronen, van letters tot eenvoudige afbeeldingen – niet snel, maar snel genoeg om de vorm in de loop van hun zichtbare tijd te laten evolueren of adverteerders tussen doelsteden te veranderen. Ze zouden na 1-3 maanden uit hun baan verdwijnen, afhankelijk van verschillende factoren. Ik heb de onderzoekers om opheldering gevraagd over de levensduur, weergaveduur en een paar andere details en zal dit bericht bijwerken als ik iets hoor.

    Diagram van de reflecterende voetafdruk van een satelliet en voorbeelden (een logo van de Olympische Spelen en de Eiffeltoren) van mogelijke displays. Afbeeldingscredits: Skoltech/MIPT

    De fysieke mogelijkheid om dit te doen lijkt helemaal niet bizar gezien hoe zichtbaar bestaande satellieten in deze banen kunnen zijn en de precisie waarmee ze al kunnen worden gerangschikt. Dus met dat vastgesteld, is een groot deel van het papier gewijd aan een economische analyse. Per slot van rekening hadden we waarschijnlijk in de jaren ’90 (en er waren pogingen) een Nike-logo in de ruimte kunnen lanceren als de wereld erop zou samenkomen… maar waarom zouden ze? Het ding moet financieel zinvol zijn.

    De kosten van de missie worden geschat op $ 65 miljoen, waarvan het grootste deel gaat naar de productie van de 50 satellieten ($ 48,7 miljoen), vervolgens naar testen, ondersteuning en engineering ($ 11,5 miljoen) en natuurlijk de lancering ($ 4,8 miljoen). Dat lijkt in theorie redelijk genoeg.

    Maar het wordt een beetje vaag in de inkomensschattingen. Een ingewikkelde vergelijking om te bepalen welke steden, in welke regio’s en in welke tijden van het jaar meer geld zouden opleveren, suggereert dat de winter de grootste ROI oplevert. Je denkt misschien: maar in de winter blijven mensen binnen. Ja, maar niet in de tropen en een groot deel van Zuid- en Zuidoost-Azië, waar de winter langere nachten met zich meebrengt, maar niets boven het gure weer van de noordelijke breedtegraden. En het gebeurt dat enkele van de meest dichtbevolkte steden ter wereld er zijn.

    Afbeeldingen die mogelijke configuraties van satellieten in Olympische ringen en Eiffeltorenvormen laten zien. Afbeeldingscredits: Skoltech/MIPT

    Hun meest optimistische schatting komt uit op ongeveer $ 111 miljoen, over drie maanden en 24 schermen – dat komt neer op ongeveer $ 4,6 miljoen per advertentie. Super Bowl-advertenties kosten meer dan dat en duren slechts 30 seconden – hoewel ze natuurlijk in 4K en full colour met geluid zijn. Maar het geld en de honger naar stuntreclame is er zeker.

    De belangrijkste vraag is: wil iemand advertenties in de lucht zien? Vrijwel zeker niet. Hoewel de nieuwigheid van een op satellieten gebaseerd scherm sommigen even met ontzag kan vervullen, kan dat scherm dat het Pepsi-logo vormt – of waarschijnlijker Crypto.com of zoiets – snel ontzag in walging veranderen. “Is dat het? Een waardeloze reclame?” als je wil

    Het zou een enorme gok zijn op het gebied van reputatie: het eerste bedrijf dat zijn advertenties tussen de sterren zou plaatsen. Natuurlijk hebben we gesponsorde inhoud en logo’s op het internationale ruimtestation, maar dat is anders. Wanneer je het ISS boven je hoofd ziet passeren, knippert “SNICKERS SATISFIES” in morsecode niet naar je.

    Het onderzoek van Skoltech en MIPT is waarschijnlijk iets waarover intern wordt gespeculeerd bij veel bedrijven die al jaren over de mogelijkheid nadenken. Het idee dat de hele operatie daadwerkelijk geld zou kunnen opleveren, is echter een relatief nieuwe ontwikkeling; zelfs vijf jaar geleden hadden de cijfers misschien niet gewerkt. En onthoud dat dit slechts één kijk op het probleem is – anderen kunnen tot andere conclusies komen.

    Zullen we binnenkort advertenties in de sterren zien? Onwaarschijnlijk, maar alles wat winstgevend is, gebeurt vroeg of laat in deze gekke, gekke wereld van ons, dus wees niet verbaasd als je hoort dat er pogingen worden ondernomen. Misschien zullen we het verbieden – maar wie heeft jurisdictie? Of misschien zullen lanceringsbedrijven afhaken – maar willen ze in die positie worden gebracht? Het is een vreemde mogelijkheid en erg sci-fi, maar dat geldt ook voor veel van wat er tegenwoordig gebeurt.

    Het volledige artikel is hier te lezen.