Skip to content
Home » Smithsonian Air and Space Museum heropent na renovatie

Smithsonian Air and Space Museum heropent na renovatie

    Smithsonian Air and Space Museum heropent na renovatie

    De Apollo 11-maancapsule staat schuin in het griezelige licht van zijn vitrine, het hitteschild is nog steeds uitgehold door zijn 25.000 mph duik door de atmosfeer in 1969.

    In de buurt heeft de gebroeders Wright uit 1909 – ‘s werelds eerste militaire vliegtuig – nog steeds olievlekken op de stoffen vleugels bij de motor en de grote fietskettingen die de propellers draaiden.

    En in een andere museumgalerij zitten fragmenten van de originele Wrights-flyer uit 1903 die in 1969 naar de maan werden gebracht als heilige relikwieën in een kleine koffer.

    Deze en andere schatten werden donderdag onthuld in het National Air and Space Museum van het Smithsonian Institution, dat de westelijke vleugel op 10 oktober heropent voor het publiek. 14

    Het museum, in de National Mall in Washington, is sinds maart gesloten en de westelijke vleugel is sinds 2018 gesloten voor uitgebreide renovaties.

    De oostelijke vleugel is nu gesloten en ondergaat soortgelijke upgrades. Het zevenjarige project zal naar verwachting in 2025 worden afgerond.

    De gerenoveerde vleugel staat vol met glorieuze oude normen – de Ford TriMotor uit 1929, bijgenaamd de “Tin Goose”; het strakke grijze Boeing 247-D lijnvliegtuig uit 1933; en de glimmende tweemotorige Douglas DC-3, die van de jaren ’30 tot de jaren ’50 vloog.

    Nieuw gepresenteerd is de elegante Standard Glider van de Duitse luchtvaartpionier Otto Lilienthal, een antieke versie van de moderne deltavlieger.

    Het vleermuisgevleugelde vaartuig uit 1894 is het enige originele Lilienthal-zweefvliegtuig op het westelijk halfrond, en een van de slechts zes die nog bestaan, zegt het museum.

    Lilienthal stond in zijn tijd bekend als ‘de vliegende man’. Hij kwam in 1896 om het leven toen een windvlaag het zweefvliegtuig dat hij bestuurde op zijn kop zette. Het viel van 15 meter op de grond en Lilienthal brak zijn ruggengraat. Hij stierf de volgende dag in een Berlijns ziekenhuis.

    Een andere vroege dodelijke afloop was die van de nauwelijks herinnerde Amerikaanse journalist-vlieger Harriet Quimby. Het museum heeft een foto van haar in handschoenen, hoed en vliegend pak.

    Ze werd de eerste vrouw die op 16 april 1912 solo over het Engelse Kanaal vloog in een Bleriot-eendekker. Maar haar verbluffende prestatie werd overschaduwd door het zinken van de Titanic de dag ervoor.

    Twee maanden later, op een luchtvaartshow in Boston, sloeg haar vliegtuig tijdens de vlucht over de kop. Zij en een passagier vielen van hun stoel in de haven van Dorchester en werden gedood.

    Haar dood bracht echter een voordeel. “Dat incident, dat veel publiciteit kreeg, begon mensen ertoe te brengen veiligheidsgordels in vliegtuigen te doen”, zei senior museumconservator Peter Jakab.

    De gerenoveerde vleugel werd opengesteld voor de media na opmerkingen van museumdirecteur Christopher Browne.

    “Ik kan je niet vertellen hoe opgewonden en blij we op dit moment zijn”, zei hij. “Dit is een vroege glimp… van wat we hier over een week aan het Amerikaanse publiek gaan onthullen.”

    Hij zei dat er sinds de opening in 1976 meer dan 350 miljoen bezoekers door het museum waren gekomen. En het was “versleten”.

    “Bijna de helft van de artefacten … zijn voor het eerst in het gebouw”, zei hij, inclusief de rood-witte T-38-jet die boven hem hing en werd gevlogen door wijlen luchtvaartheld Jackie Cochran, de eerste vrouw die de geluidsbarrière doorbrak .

    “Onze echte maatstaf voor succes, denk ik, zal zijn wanneer” bezoekers naar huis terugkeren en tegen vrienden zeggen: “je… moet het zien,” zei Browne.

    Een ander nieuw te zien object is Chesley Bonestell’s schilderij ‘Lunar Landscape’ uit 1957, een dramatisch portret van hoe het oppervlak van de maan eruitzag.

    “Het is sinds 1970 niet meer in het openbaar gezien”, zegt Michael J. Neufeld, hoofdconservator van de afdeling ruimtegeschiedenis van het museum. “Er was een grote restauratie voor nodig om het terug te brengen.

    “Het toont een gigantische afbeelding van de maan zoals we dachten dat die zou zijn vóór de ruimtewedloop,” zei hij. “Het bleek dat wat we verwachtten dat de maan eruit zou zien, namelijk vlijmscherpe bergen en zo, niet was wat het bleek te zijn toen we er een ruimtevaartuig op lieten landen.”

    In plaats daarvan was het oppervlak “geërodeerd door micrometeorieten”, zei hij. “De constante regen van ruimterotsen en stof had alles versleten en gladgestreken, wat niet is wat we verwachtten te vinden.”

    In de buurt stonden versies van de gigantische 18 meter hoge raketmotoren die de Apollo 11 lanceerden op zijn historische vlucht om een ​​man op de maan te zetten. De motoren werden aangedreven door vloeibare zuurstof en geraffineerde kerosine. Ze produceerden elk 1,5 miljoen pond stuwkracht.

    Nadat de Apollo 11-capsule zijn verzengende reis door de atmosfeer had overleefd en de astronauten Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins op 24 juli 1969 naar huis had gebracht, liet Collins een inscriptie achter op een bedieningspaneel.

    “Spacecraft 107, ook bekend als Apollo 11 … Het beste schip om langs de lijn te komen. God zegene haar…”