Skip to content
Home » Technologie en samenleving verbinden – The Hindu

Technologie en samenleving verbinden – The Hindu

    Technologie en samenleving verbinden - The Hindu

    Wat studenten die een carrière in technologie willen opbouwen met een sociale impact, moeten weten

    Wat studenten die een carrière in technologie willen opbouwen met een sociale impact, moeten weten

    THet Oxford-woordenboek definieert technologie als ‘de tak van kennis die zich bezighoudt met engineering of toegepaste wetenschappen’, maar het verwijst niet naar de samenleving. Dus waarom zou je moeite doen om een ​​carrière op te bouwen in technologie die impact heeft op de samenleving? Voor een antwoord is het de moeite waard om de technologiewetten van wijlen historicus Marvin Kranzberg in herinnering te brengen.

    De ene stelt dat “alle geschiedenis relevant is, maar de geschiedenis van de technologie het meest relevant”. Een andere is “technologie is een zeer menselijke activiteit – en dat geldt ook voor de geschiedenis van technologie.” Samen maken ze duidelijk dat de menselijke geschiedenis kan worden begrepen door technologische verandering te bestuderen, en technologie staat centraal in onze activiteiten als menselijk ras. Proberen onderscheid te maken tussen technologie en samenleving is dus zoeken naar een niet-bestaand onderscheid.

    Als er geen onderscheid is tussen technologie en samenleving, dwz als technologie niet ‘buiten’ de samenleving staat, hoe is de verwijzing naar impact dan zinvol? Ook hier bieden twee andere wetten inzichten. De ene stelt dat “technologie noch goed noch slecht is; het is ook niet neutraal”. De andere is dat “hoewel technologie een belangrijk element kan zijn in veel publieke kwesties, niet-technische factoren voorrang hebben bij beslissingen over technologiebeleid.” Deze suggereren dat zelfs als technologische ontdekkingen en uitvindingen worden bedacht door kennis van engineering of toegepaste wetenschappen, er andere invloeden zijn op technologische trajecten en resultaten. Met andere woorden, om een ​​sociaal impactvolle technologische carrière op te bouwen, is een gedegen kennis van Engineering en Applied Sciences slechts de noodzakelijke voorwaarde. Het is ook belangrijk om drie andere aspecten te begrijpen.

    Wie wordt beïnvloed?

    Ten eerste is het bij het zoeken naar maatschappelijke impact cruciaal om te vragen ‘wie in de samenleving?’. Er zijn verschillende sociale groepen, gekenmerkt door verschillen in welvaart, leeftijd, geslacht, geletterdheid en lichamelijke handicap, en hun verwachtingen van technologie zijn nauwelijks identiek. Ieders invloed om technologieën te beïnvloeden en hun impact is ook verre van gelijk. Bedrijven met diepe zakken bepalen bijvoorbeeld vaak in welke technologieën ze moeten investeren en welke ze moeten toepassen. Op dezelfde manier gebruiken overheden regelgeving om de gemakkelijke toegang tot technologieën en het gebruik ervan te bepalen. De groei van de Indiase software-industrie is daar een goed voorbeeld van. Ondanks dat het ‘s werelds grootste exporteur van softwarediensten is, was weinig van de expertise gericht op de minder lucratieve lokale markten. Pas toen het overheidsbeleid de prikkels uitbreidde, begonnen bedrijven ‘inclusieve innovatie’ en technologieën voor de ‘onderkant van de piramide’ te overwegen.

    Ten tweede is een technologie op zichzelf zelden effectief; De impact ervan is eerder afhankelijk van complementaire technologieën en sociale omstandigheden. Daarom moeten technologen die op zoek zijn naar sociale impact, begrijpen hoe de complementen het doen. Hoewel het onderzoek naar kunstmatige intelligentie (AI) bijvoorbeeld zijn oorsprong vond in de jaren vijftig, is het pas in het afgelopen decennium een ​​rage geworden, omdat er steeds krachtigere en betaalbare hardware beschikbaar is gekomen. Verder, als AI nu digitale platforms zoals Uber of Swiggy aandrijft, is dat alleen omdat smartphones alomtegenwoordig zijn geworden onder last-mile ‘gig’-werkers die de diensten leveren. Maar het combineren van beide technologieën om goedkope diensten te leveren is helaas alleen mogelijk omdat hoge niveaus van (werkloosheid) werk, in een juridisch vacuüm dat geen wettelijke bescherming biedt, werknemers dwingt om gierige lonen te accepteren.

    Ten derde: elke veronderstelling dat het streven naar nieuwe of verbeterde technologieën om hedendaagse sociale uitdagingen aan te pakken geen onvoorziene uitdagingen zal creëren, is misplaatst. Hier is het verkrijgen van een historisch perspectief belangrijk. om te waarderen hoe het verleden bezaaid is met technologische trajecten die nieuwe uitdagingen hebben veroorzaakt of ertoe hebben geleid dat oudere uitdagingen weer de kop opsteken. Zo zijn de zorgen over cybercriminaliteit, privacyrisico’s en nepnieuws die gepaard gaan met de communicatierevolutie die door het internet is ontketend, griezelig vergelijkbaar met die welke gepaard gingen met de verspreiding van de telegraaf in de 19e eeuw. Het is niet verrassend dat de telegraaf het ‘Victoriaanse internet’ wordt genoemd. Kranzberg had heel goed kunnen zeggen: “hoe meer technologieën veranderen, hoe meer hun impact hetzelfde blijft.”

    De auteur is professor, Centrum voor Informatietechnologie en Openbaar Beleid (CITAPP), Internationaal Instituut voor Informatietechnologie Bangalore.

    .