Skip to content
Home » Technologie, logistiek maken grootschalig composteren in Wisconsin een uitdaging

Technologie, logistiek maken grootschalig composteren in Wisconsin een uitdaging

    Technologie, logistiek maken grootschalig composteren in Wisconsin een uitdaging

    Door Charlie Hildebrand en Riley Sumner
    Wisconsin horloge

    Tot voor kort had de University of Wisconsin-Madison een succesvol programma om afgedankt voedsel te composteren.

    Vanaf 2009 verzamelde de universiteit voedselresten in de cafetaria’s van de campus om naar het West Madison Agricultural Research Station te sturen voor compostering. In 2018 begon de universiteit met het brengen van restjes naar een anaërobe biovergister, nu eigendom van Clean Fuel Partners LLC. Daar werd het afval omgezet in methaan als brandstof.

    Maar het bedrijf veranderde zijn focus, waardoor het zijn samenwerking met UW-Madison in 2021 beëindigde. Travis Blomberg, de campusresourcecoördinator voor UW-Madison’s Office of Sustainability, zei dat de vergister stopte met het nemen van voedsel en nu alleen mest als input gebruikt. Die verandering bracht ook de poging van de stad Madison tot compostering van voedselresten in de hele stad tot zinken.

    Het State Department of Natural Resources schat dat 1,2 miljoen ton materiaal per jaar kan worden omgeleid van stortplaatsen naar compostering. Ongeveer driekwart daarvan is voedselverspilling, zegt de DNR, waarbij methaan ontstaat, een schadelijk broeikasgas.

    De stad en de universiteit staan ​​niet alleen in hun strijd om de grootschalige compostering van voedselafval in stand te houden.

    Slechts 7% van de 1.000 grootste steden in het land heeft een gemeentelijk compostprogramma dat voedselverspilling accepteert – volgens de milieuorganisatie GreenBlue, die slechts 3% van de Amerikaanse bevolking vertegenwoordigt.

    Ter vergelijking: 71% van de bevolking in Canada heeft toegang tot een curbside-programma dat brongescheiden organische stoffen verwerkt, inclusief voedselresten, volgens de in Ontario gevestigde Environmental Research and Education Foundation.

    Een expert op het gebied van afvalbeheer beschreef het als een “Catch-22” voor Wisconsin.

    “We hebben mensen nodig om materiaal om te leiden om genoeg zaken te creëren voor faciliteiten die willen composteren en daar vervolgens voldoende eindmarkten voor hebben. En ze moeten allemaal tegelijk gebeuren”, zegt Casey Lamensky, coördinator vast afval van de DNR. “En we zijn nog vroeg genoeg dat als een van die opties niet doorgaat, er niet veel back-upoplossingen zijn.”

    Esai Ponce, marketingmanager Green Box Compost, links, en Ben Stanger, de oprichter en CEO van het bedrijf, werken op 25 mei 2022 in het magazijn van het bedrijf in Sun Prairie, Wisconsin. Ongeveer 100 inwoners en twee restaurants zijn geabonneerd op de Green Box. Box Compost service die hun gft-afval ophaalt. Abonnees kunnen voedselafval composteren, inclusief brood, vlees en zuivel. (Coburn Dukehart / Wisconsin horloge)

    Afgesneden door besmetting

    Voordat het uiteindelijk gedwongen werd te sluiten, kende het composteringsprogramma van UW-Madison een reeks tegenslagen, waaronder vervuiling van de afvalstroom.

    In het West Madison Agricultural Research Station karnt en belucht het systeem van de faciliteit organisch afval in lange rijen om compost te produceren. Maar het worstelde om niet-composteerbare materialen – zoals plastic zakken, verpakkingen en metaal – in de voedselstromen van de universiteit te verwerken, zei Blomberg.

    De universiteit probeerde de stroom van haar voedselafval te “zuiveren” door studenten te rekruteren om afvalcontroles uit te voeren in campuskantines en personeel op te leiden om voedselafval te sorteren en door een pulpmachine te halen.

    Toch veroorzaakte het afval van de campus problemen: papieren containers en servetten vertraagden het systeem en lichtgewicht voorwerpen bliezen weg. Het landbouwstation moest ook dure reparaties uitvoeren aan tractorbanden die waren doorboord door metalen zilverwerk dat in compostbakken was gegooid.

    De besmetting zat in de ‘voorkant van het huis’-materiaal, voedselresten die door cafetariaklanten werden weggegooid, zei Blomberg. Besmetting van niet-composteerbare artikelen is “altijd een probleem” bij het inzamelen van voedselafval, zei hij, eraan toevoegend “het programma was niet perfect.”

    Dus toen zich in 2018 de mogelijkheid voordeed om het compostprogramma van de universiteit te verplaatsen naar een anaërobe vergister – die voedsel van verontreinigingen scheidt met een ontpakmachine – zei Blomberg dat de universiteit zich had aangemeld totdat de operators van de vergister in juli 2021 geen voedselresten meer accepteerden.

    “We kunnen alles doen wat in onze macht ligt, maar we hebben geen industriële composteerder in de buurt die het materiaal (wilt)” zei Blomberg.

    Voedselresten worden verzameld op de South Madison Farmers’ Market op 14 juni 2022 in Madison, Wisconsin. Het programma accepteert rauw fruit, groenten, koffiedik, granen, rijst, losse thee, eierschalen en kalebassen. De restjes gaan naar de boerderij van Neighborhood Food Solutions in Fitchburg, Wisconsin, waar ze worden gecomposteerd. (Amena Saleh / Wisconsin horloge)

    Gemeentelijke composteermappen

    Net als UW-Madison heeft de stad Madison verschillende initiatieven op het gebied van voedselcompostering geleid – die allemaal een noodlot bleken te zijn.

    Bij het meest recente programma dat de stad heeft geschrapt, konden bewoners hun etensresten op drie verschillende locaties afgeven. Het materiaal werd vervolgens naar een biovergister gestuurd die methaan uit het afval haalde. Dat programma kwam tot een einde nadat de biovergister methaan begon te extraheren uitsluitend uit koeienmest – dezelfde verandering die het programma van UW-Madison beëindigde, volgens de recyclingcoördinator van de stad, Bryan Johnson.

    De stad probeerde eerder twee composteringsprogramma’s langs de weg, maar de pogingen mislukten omdat het te arbeidsintensief was – en de voedselresten waren vaak besmet. Kleerhangers, handdoeken, kinderspeelgoed – en zelfs een hertenkop – behoorden tot de items die besmetting veroorzaakten, zei Johnson.

    Maar Madison probeert etensresten nog een keer te recyclen. Dankzij een subsidie ​​van het Amerikaanse ministerie van landbouw opende de stad deze zomer twee inleverpunten voor voedselresten op boerenmarkten, die voor compostering naar de boerderij van Neighborhood Food Solutions in Fitchburg gaan. De locaties op de boerenmarkten in South Madison en East Side zullen tot oktober in bedrijf zijn. 25

    Hoewel de operatie “superklein” is, zei Johnson dat hij hoopt het aantal sites uit te breiden. Tot nu toe heeft het initiatief met twee locaties bijna 8.000 pond voedselresten verzameld. Het is niet veel, maar, zei hij, elke ton compost is “een overwinning”.

    Op de lange termijn hoopt de stad samen te werken met Dane County’s Sustainability Campus – een voorgesteld stort- en afvalverwijderingsproject gepland voor de Yahara Hills Golf Course – om een ​​grootschalig programma te huisvesten.

    “Van alle valkuilen die we onderweg hebben gehad, is het moeilijk om optimistisch te zijn, maar ik ben hier nog steeds optimistisch over”, zei Johnson. “Ik weet dat we het gaan doen – het heeft veel langer geduurd dan ik denk dat iemand ooit had gewild.”

    Madison biedt deze gids om bewoners te helpen beslissen wat ze mee kunnen nemen naar de voedselresten van de markt. (Met dank aan de stad Madison)

    Minnesota vooruit op composteren

    Minnesota heeft tal van gemeentelijke composteringsprogramma’s – waaronder verschillende die organisch materiaal op de stoep verzamelen. Het Ramsey/Washington County Recycling & Energy Center in Minnesota is van plan om tegen eind 2023 te starten met het inzamelen van voedselresten. Het wordt geleid door Junalee Ly, afgestudeerd aan UW-Madison.

    Bewoners zullen hun voedselafval verzamelen in dikke composteerbare zakken die door de twee provincies worden geleverd en het op dezelfde manier weggooien als hun normale afval- of recyclingbakken die moeten worden teruggewonnen bij een afvalverwerkingsfaciliteit voor compostering, zei Ly.

    “Ons programma is uniek omdat het afhankelijk is van de bestaande inzamelinfrastructuur en vuilnisvervoerders niets hoeven te veranderen aan de manier waarop ze hun service leveren”, zei ze.

    Lamensky, de DNR-coördinator voor vast afval, zei dat programma’s voor het inzamelen van voedselresten vaker voorkomen in grotere, dichtbevolkte steden, vooral aan de kusten. In deze gebieden, die een beperkte oppervlakte hebben, kunnen de kosten van het storten hoger zijn dan bij composteren.

    Een lichtpuntje in Wisconsin: compostering van tuinafval. Een stortverbod op tuinafval dat in de jaren negentig in de staat werd ingevoerd, heeft geresulteerd in meer dan 200 gemeentelijke composteringsprogramma’s, waarbij naar schatting 200.000 ton bladeren, gemaaid gras en kleine stukjes borstel per jaar worden omgezet in compost, die over het algemeen gratis wordt weggegeven . Ironisch genoeg maakt dat het composteren van voedselverspilling een moeilijkere zakelijke onderneming in de staat.

    “(Voedselafvalcompost) is meestal een winstgevender product, maar het is moeilijk om te pleiten voor het kopen van (voedselresten) compost – zelfs als het een compost van hogere kwaliteit is – in de staat waarin er een hoop tuinafvalcompost beschikbaar is voor gratis”, zei ze.

    Een gebrek aan infrastructuur in Wisconsin zorgt er ook voor dat gemeentelijke programma’s zoals de inspanningen van Madison op gang komen en later vastlopen. De pogingen om voedsel te composteren, kunnen bewoners in de war brengen, waardoor de kans op besmetting van de recyclingafvalstroom groter wordt, zei Lamensky. Haar advies: bij twijfel, gooi het weg.

    Abonnementsdiensten domineren

    Hoewel Madison er niet in is geslaagd een stadsbreed composteringsprogramma in stand te houden, zijn er particuliere bedrijven die voedselresten in aarde veranderen – voor een prijs.

    Ten minste drie diensten – Curbside Composter, Earth Stew en Green Box Compost – zijn beschikbaar in het Madison-gebied. Ben Stanger, oprichter en CEO van Green Box, startte eerder dit jaar zijn bedrijf om te voorzien in wat hij zag als een groeiende behoefte in het gebied. Green Box brengt leden $24 per maand in rekening.

    “Er zijn veel jonge mensen die volgens mij duurzaamheid (als doel) in het algemeen hebben, maar ook voedsel en voedselverspilling in het bijzonder als iets waar ze zich op willen concentreren,” zei Stanger. “En ik wil ze dit graag aanbieden op een manier die handig, gemakkelijk en goedkoop is.”

    Lamensky zei dat op abonnementen gebaseerde diensten zoals Green Box het aantal gemeentelijke programma’s in de staat blijven overtreffen, omdat particuliere bedrijven “behendiger kunnen handelen”, en bureaucratie omzeilen die de implementatie kan vertragen.

    De DNR probeert te helpen door technische ondersteuning te bieden aan gemeenten in Wisconsin en af ​​te zien van beoordelingen en standaard licentiekosten om opstartprogramma’s aan te moedigen, zei ze.

    Sommige staten en gemeenten hebben staatswetten die het wegleiden van voedselresten van stortplaatsen stimuleren. Minnesota heeft een wettelijk doel om tegen 2030 75% van zijn afval te recyclen. Wisconsin heeft geen vereiste benchmark, maar de DNR heeft als doel om voedselverspilling tegen 2030 met 50% te verminderen.

    Ondanks de uitdagingen hoopt Lamensky dat meer gemeenten het gaan proberen.

    “En als we hier in Wisconsin meer voorbeelden hebben, hoop ik dat andere gemeenten zullen zien dat het effectief wordt gedaan en ook klaar zijn om dat voorbeeld te volgen”, zei ze.

    Daphne Joyce Wu, Sustain Dane stagiaire, en Lucia Hunt, Sustain Dane Development and Partnerships Manager, verzamelen voedselresten op de South Madison Farmers’ Market op 14 juni 2022 in Madison, Wisconsin. Het programma accepteert rauw fruit, groenten, koffiedik, granen, rijst, losse thee, eierschalen en kalebassen. De restjes gaan naar de boerderij van Neighborhood Food Solutions in Fitchburg, Wisconsin, waar ze worden gecomposteerd. (Amena Saleh / Wisconsin horloge)

    Afval bij de bron aanpakken

    UW-Madison onderzoekt verschillende opties om composteren terug naar de campus te brengen via een proefprogramma met het Agricultural Research Station. In tegenstelling tot de vorige regeling, zei Blomberg dat het materiaal beperkt is tot “achterkant van het huis” voedselresten van de vier grootste voedselafvalgeneratoren van de universiteit – die meer dan de helft van alle voedselverspilling op de campus uitmaken.

    Maar het proefprogramma is slechts een tijdelijke oplossing, en de voorstellen van de universiteit aan leveranciers om een ​​composteringsfaciliteit voor de lange termijn te vinden, zijn tot nu toe niet succesvol geweest, zei Blomberg.

    Ook zoekt de universiteit naar andere manieren om voedselverspilling tegen te gaan. Een team van studenten heeft bijvoorbeeld geld opgehaald voor technologie voor het verminderen van voedselverspilling via het Green Fund – een initiatief dat door studenten geleide projecten financiert die milieu-uitdagingen op de UW-Madison-campus aanpakken.

    Het project plaatst digitale scanners in prullenbakken om te analyseren welk voedsel wordt weggegooid, zodat de universiteit haar voedselaankopen kan aanpassen.

    “Het zijn gemakkelijke, eenvoudige en kosteneffectieve oplossingen die de universiteit niet alleen veel geld zullen besparen, maar ook een deel van het probleem van het maken van afval dat op stortplaatsen wordt gestort, zullen besparen”, zegt Jacob Breit, een senior die werkt aan de projecteren.

    Blomberg was het ermee eens dat het minimaliseren van afval de beste en gemakkelijkste oplossing is.

    “De grotere vraag,” zei hij, “is waarom we in de eerste plaats zoveel voedselverspilling produceren? En dat is een terechte vraag.”

    Rapportagestagiair Erin Gretzinger van Wisconsin Watch heeft bijgedragen aan dit rapport. De non-profit Wisconsin Watch werkt samen met WPR, PBS Wisconsin, andere nieuwsmedia en de University of Wisconsin-Madison School of Journalism and Mass Communication. Alle werken die door Wisconsin Watch zijn gemaakt, gepubliceerd, gepost of verspreid, weerspiegelen niet noodzakelijk de standpunten of meningen van UW-Madison of een van haar gelieerde ondernemingen.