Skip to content
Home » Technologie, sleutel tot transformatie van de informele economie van Oeganda?

Technologie, sleutel tot transformatie van de informele economie van Oeganda?

    Technologie, sleutel tot transformatie van de informele economie van Oeganda?

    Patrick Ndegwa,

    Oeganda wordt beschouwd als een van Afrika’s meest levendige ontwikkelingslanden en heeft een onbenut potentieel voor groei en transformatie.

    Zoals in veel ontwikkelingslanden speelt onze informele sector een cruciale rol in de economie. Met een waarde van $ 58 miljard, is het goed voor 75% van de totale werkgelegenheid en draagt ​​het 34,4% bij aan het BBP.

    Om deze redenen is het de moeite waard om onze informele sector als een integrale hulpbron te beschouwen, in plaats van alleen als een schaduweconomie.

    Hoewel de toestand van de informele economie misschien moeilijk vast te stellen is, is er ruimte om deze kritieke sector te laten groeien en koesteren – met behulp van digitale technologieën en intelligente ontwikkelingen.

    Informeel, maar belangrijk

    In ontwikkelingslanden waar sprake is van een ongelijke inkomensverdeling, is de bruisende informele sector vaak meer uitgesproken.

    In deze gevallen is de groei van informele operaties een gevolg van noodzaak en moet niet als negatief worden beschouwd.

    De informele economie van Oeganda wordt gekenmerkt door ongedefinieerde werkruimten, lagere niveaus van vaardigheden en productiviteit, lage of onregelmatige inkomens, evenals een gebrek aan toegang tot financiën, bredere markten en technologie. Ze blijven echter een essentieel onderdeel van onze economie.

    Uitdagingen in de informele sector zijn onder meer beperkte toegang tot financiering, evenals basisvoorzieningen zoals water en elektriciteit.

    Er is ook vaak een financiële last verbonden aan het formaliseren van bedrijven en een onwil om te voldoen aan belastingen.

    In een land waar de kosten in verband met onderwijs 6 op de 10 mensen uitmaken die de school verlaten, hadden veel werkende mensen te kampen met een gebrek aan onderwijs of toegang tot formele opleiding.

    Gelukkig is er echter een sterke ondernemersgeest onder informele werknemers en een drive om ondanks de uitdagingen te slagen.

    Het directoraat Industriële opleiding helpt werknemers en eigenaren van kleine bedrijven bij het certificeren van hun vaardigheden en diensten – de eerste stap om spelers in de informele sector te erkennen en tegelijkertijd de kwaliteit van hun werk te waarborgen.

    Er moet echter meer worden gedaan om degenen die bijdragen aan deze sector van de economie te ondersteunen.

    Technologie om een ​​sterkere informele economie te stimuleren

    Oost-Afrika is verreweg de snelst verstedelijkende regio ter wereld. Naar schatting zullen er in 2050 33 miljoen stedelingen in Oeganda zijn.

    Met een internetpenetratie van 29,1% begin 2022 kan er echter nog veel worden gedaan om de digitale kloof te overbruggen en meer informele arbeiders in staat te stellen deel te nemen aan onze groeiende digitale economie.

    De adoptie van technologie – zelfs zoiets eenvoudigs als een internetverbinding op een mobiele telefoon – kan leiden tot nieuwe industrieën en talloze banen.

    In stedelijke en voorstedelijke gebieden is er potentieel voor een toename van werkgelegenheid waar mensen kunnen werken als chauffeurs voor gedeelde ritten, gastgezinnen of deelnemen aan e-commerce logistiek.

    In 2019 identificeerde het Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties (UNDP) Uganda Accelerator Lab zo’n mogelijkheid om een ​​e-commercepartnerschap tot stand te brengen tussen de UNDP en het online retailplatform Jumia Food.

    De samenwerking heeft ertoe geleid dat Jumia 10 markten in het hele land heeft bereikt en dat er meer dan 4 000 marktverkopers op het platform zijn geregistreerd.

    Jumia verkoopt meer dan 300.000 unieke producten per maand, wat bijdraagt ​​aan het versterken van agrarische toeleveringsketens, het verbinden van boeren op het platteland met stedelijke markten, het creëren van banen in de informele sector en het verbeteren van digitale geletterdheid.

    Het UNDP x Jumia-partnerschap illustreert een voorbeeld van hoe digitalisering en toegang tot technologie kunnen worden gebruikt om duurzame kansen op levensonderhoud te creëren, vooral voor degenen die in de informele sector actief zijn.

    Technologie biedt schaal en versnelling door kleine bedrijven in staat te stellen deel te nemen aan regionale en nationale handel.

    Het vergroot het klantenlandschap en stelt mensen in staat om klanten een groter scala aan diensten en producten te bieden.

    Een technologische oplossing zoals mobiel geld kan een revolutie teweegbrengen in de informele sector en de financiële inclusie aanzienlijk verbeteren. Zelfs in landelijke gebieden bieden deze innovaties slimme nieuwe werkgelegenheidskansen.

    Wat zijn de volgende stappen?

    Het goede nieuws is dat beleidsmakers en overheid het erover eens lijken te zijn dat kleine bedrijven, en de informele sector als geheel, hun steun nodig hebben.

    Tijdens het evenement MSME Week in juli werden lezingen en tentoonstellingen gehouden om de rol die kleine bedrijven spelen in de economie te erkennen en hun producten en diensten onder de aandacht te brengen.

    Er werd speciaal vermeld hoe technologie en innovatie kunnen worden gebruikt als strategie om te herstellen van COVID-19-verliezen en financiële inclusie te bevorderen.

    Het creëren van een regelgevend kader dat de informele sector ondersteunt en de kansen voor werklozen verbetert, zou de mogelijkheden van de Oegandese economie kunnen vergroten.

    Voor economieën die worstelen om het maximale uit hun potentieel te halen, kan nieuwe hoop liggen in de opkomst van digitale technologieën.

    Deze oplossingen maken toegang tot bredere markten en klantnetwerken mogelijk, verbeteren de productiviteit en het concurrentievermogen door digitale innovatie, en kunnen de scheidslijn tussen de formele en informele economie helpen vervagen met de opkomst van de kluseconomie.

    Als Oeganda zou investeren in ICT-infrastructuur om de adoptie van technologische oplossingen beter te ondersteunen, zou de informele sector – evenals de bredere economie van ons land – daar ongetwijfeld van profiteren.