Skip to content
Home » The Great Galactic Turn Off – Universe Today

The Great Galactic Turn Off – Universe Today

    The Great Galactic Turn Off - Universe Today

    Ben je klaar voor een nieuwe galactische puzzel? Laten we dan beginnen met enkele aanwijzingen. Lange tijd werd aangenomen dat sommige sterrenstelsels een punt in hun evolutie bereiken waarop de stervorming stopt. In het verre verleden leken deze verzadigde sterrenstelsels kleiner dan de meer recentelijk gevormde sterrenstelsels. Dit is wat astronomen verbijstert. Waarom blijven sommige sterrenstelsels groeien als ze geen sterren meer vormen? Dankzij enkele zeer scherpzinnige waarnemingen van de Hubble-ruimtetelescoop heeft een team van astronomen een vrij eenvoudige verklaring gevonden. Welke kwam eerst? De kip of het ei?

    Tot nu toe werd aangenomen dat deze kleine, uitgeschakelde sterrenstelsels zouden blijven uitgroeien tot de meer massieve, verzadigde sterrenstelsels die dichter bij ons werden waargenomen. Omdat ze geen actieve stervormingsgebieden meer hebben, werd aangenomen dat ze hun extra massa hebben gekregen door te combineren met andere kleinere sterrenstelsels – die vijf tot tien keer kleiner zijn in totale grootte. Om deze theorie echter aannemelijk te maken, zou er een groot aantal kleine sterrenstelsels nodig zijn om de verzadigde bevolking te laten consumeren… en het gebeurt gewoon niet. Omdat we simpelweg niet over de gegevens beschikten over zo’n groot aantal sterrenstelsels, was het onmogelijk om potentiële kandidaten te tellen en te identificeren, maar de Hubble COSMOS-enquête heeft een acht miljard jaar durende kijk gegeven op de kosmische geschiedenis van uitgeschakelde sterrenstelsels.

    Speler laden…

    “Het schijnbaar opblazen van uitgedoofde sterrenstelsels is al jaren een van de grootste puzzels over de evolutie van sterrenstelsels”, zegt Marcella Carollo van ETH Zürich, Zwitserland, hoofdauteur van een nieuw artikel over deze sterrenstelsels. “Geen enkele verzameling afbeeldingen was groot genoeg om ons in staat te stellen zeer grote aantallen sterrenstelsels op precies dezelfde manier te bestuderen – tot aan Hubble’s COSMOS”, voegt co-auteur Nick Scoville van Caltech, VS, toe.

    Volgens het persbericht heeft het team gebruik gemaakt van een grote reeks COSMOS-beelden – het product van bijna 1.000 uur aan observaties en bestaande uit 575 overlappende beelden die zijn gemaakt met de Advanced Camera for Surveys (ACS). Onnodig te zeggen dat het een van de meest ambitieuze projecten was die Hubble ooit heeft ondernomen. De HST-gegevens werden gecombineerd met aanvullende waarnemingen van de Canada-France-Hawaii Telescope en de Subaru-telescoop om terug te kijken naar de tijd dat het heelal ongeveer de helft van zijn huidige leeftijd had. Deze enorme dataset besloeg een hemelgebied dat bijna negen keer zo groot was als de volle maan! De verzadigde – of “uitgedoofde” – sterrenstelsels die op die leeftijd aanwezig waren, waren klein en compact… en bleven blijkbaar in die staat. In plaats van groter te worden naarmate ze evolueerden, behielden ze hun kleine formaat – blijkbaar dezelfde grootte als toen de stervorming ophield. Toch lijken deze typen melkwegstelsels in omvang toe te nemen naarmate de tijd verstrijkt. Wat geeft?

    Verwijder alle advertenties op Universe vandaag

    Word lid van onze Patreon voor slechts $ 3!

    Geniet van de advertentievrije ervaring voor het leven

    “We ontdekten dat een groot aantal van de grotere sterrenstelsels in plaats daarvan op latere tijdstippen uitschakelt, zich voegt bij hun kleinere, uitgedoofde broers en zussen en de verkeerde indruk geeft van de individuele groei van sterrenstelsels in de loop van de tijd”, zegt co-auteur Simon Lilly, ook van ETH Zürich. “Het is alsof je zegt dat de toename van de gemiddelde appartementsgrootte in een stad niet te wijten is aan de toevoeging van nieuwe kamers aan oude gebouwen, maar eerder aan de bouw van nieuwe, grotere appartementen”, voegt co-auteur Alvio Renzini van INAF Padua Observatory toe. , Italië.

    Als acht miljard jaar ons iets leert, leert het ons dat we niet alles weten…. en soms kunnen de meest eenvoudige antwoorden de juiste zijn. We wisten dat actief stervormende sterrenstelsels veel minder massief waren in het vroege heelal en dat verklaart waarom ze kleiner waren toen de stervorming werd uitgeschakeld.

    “COSMOS heeft ons simpelweg de beste set waarnemingen voor dit soort werk opgeleverd – het stelt ons in staat zeer grote aantallen sterrenstelsels op precies dezelfde manier te bestuderen, wat voorheen niet mogelijk was”, voegt co-auteur Peter Capak toe, ook van Caltech. “Onze studie biedt een verrassend eenvoudige en voor de hand liggende verklaring voor deze puzzel. Telkens als we eenvoud in de natuur zien te midden van schijnbare complexiteit, geeft dat heel veel voldoening”, besluit Carollo.

    Oorspronkelijke verhaalbron: ESA/Hubble News Release.